Menunjuk ke kerumunan besar pada rapat umum akhir pekan di negara-negara medan tempur di seluruh AS, Presiden Joe Biden menertawakan gagasan bahwa ia sakit parah dan menepis para penentang di industri politik dan hiburan yang menyerukannya untuk mundur dari tiket presiden Demokrat, meyakinkan semua orang bahwa ia “tidak akan ke mana-mana” dalam panggilan telepon yang menantang ke MSNBC pada hari Senin.

Serangan dari tim kampanye Biden muncul setelah penampilannya yang buruk pada debat presiden pertama tanggal 27 Juni dan wawancara yang tidak terputus dan tidak diedit pada hari Jumat dengan ABC News, yang tidak banyak meredakan kekhawatiran bahwa petahana akan kalah dalam pemilihan presiden dari calon presiden dari Partai Republik Donald Trump, dan juga bahwa gelombang merah akan menyerahkan Senat dan DPR kepada Partai Republik.

“Intinya di sini adalah kita tidak akan ke mana-mana,” kata Biden yang bersemangat dalam panggilan telepon Selamat pagi Joedi mana ia berbicara langsung kepada pembawa acara Joe Scarborough dan Mika Brzezinski. “Saya tidak akan ke mana-mana. Saya tidak akan mencalonkan diri jika saya tidak benar-benar yakin bahwa saya adalah kandidat terbaik untuk mengalahkan Donald Trump pada tahun 2024.”

Sikap dan keyakinan Biden saat menelepon sangat kontras dengan penampilannya pada debat pertama di Atlanta dan di ABC dalam wawancara dengan George Stephanopoulos, di mana kata-kata presiden kembali membingungkan dan bertele-tele. Brzezinski, pada satu kesempatan, menunjukkan semakin banyaknya publikasi, editor, dan dewan redaksi serta pemimpin Demokrat yang, setelah melihat kinerja Biden dalam debat dan wawancara ABC News, mengatakan sudah waktunya baginya untuk keluar dari persaingan. Pembawa acara membimbing Surat kabar New York Times dewan redaksi, Sang Ekonom majalah, Jurnal Konstitusi AtlantaBahasa Indonesia: Itu Bola Dunia BostonAnggota Kongres Jerry Nadler dan Seth Moulton, Orang New York editor David Remnick dan lainnya meninggalkan Biden.

“Saya tidak peduli apa yang dipikirkan para tokoh besar itu. Mereka salah pada tahun 2020, mereka salah pada tahun 2022 tentang gelombang merah, dan mereka salah pada tahun 2024,” kata Biden. “Ikutlah dengan saya. Perhatikan, perhatikan reaksi orang-orang. Anda yang membuat penilaian.”

Biden menambahkan, “Saya jadi frustrasi dengan para elit … para elit di partai yang — mereka tahu jauh lebih banyak. Siapa pun dari mereka yang tidak menganggap saya harus maju melawan saya: Silakan saja. Tantang saya di konvensi.”

Setelah panggilan telepon Biden, setidaknya satu tokoh Hollywood terkemuka menyampaikan dukungannya kepada presiden. Pandanganmoderator Whoopi Goldberg dengan tegas mendukung presiden dalam upaya pemilihannya kembali — setidaknya untuk saat ini.

“Saya tidak peduli jika dia mengotori celananya. Saya tidak peduli jika dia tidak bisa menyusun kalimat. Tunjukkan kepada saya bahwa dia tidak bisa melakukan tugasnya, dan kemudian saya akan berkata, 'Oke, mungkin sudah waktunya untuk pergi.'” kata Goldberg, sambil mengingat bagaimana, dalam debat pertamanya di hadapan banyak penantang Demokrat menjelang pemilihan 2020, Biden tersandung saat berdebat dengan calon wakil presidennya, Kamala Harris, dan orang-orang ingin dia mengundurkan diri.

“Dia kembali dan berkata, 'Tahukah Anda? Saya mendapatkannya,' dan memberikan hukuman empat tahun,” tambah Goldberg. “Jadi, ya, saya selalu mengalami hari-hari yang menyebalkan. … Saya sering menginjak kotoran. Sekarang, saya tidak menjalankan dunia, tetapi saya tidak mengenal siapa pun yang tidak menginjak sesuatu di suatu waktu.”

Berbicara kepada Pandangan hadirin dan rekan pembawa acaranya, Goldberg menambahkan bahwa ada dua debat dalam siklus pemilihan ini dan jika Biden tidak dapat memenanginya di debat kedua, dia bersedia mengatakan sudah waktunya untuk menyingkirkannya.

“Tetapi kesetiaan kepada saya, jika Anda melakukan pekerjaan ini — saya mungkin tidak menyukai semua yang Anda lakukan, saya tidak menyukai semuanya, tetapi saya akan mendukung Anda, seperti orang-orang itu yang mendukung orang yang seharusnya menjadi orang yang dibicarakan orang, dengan mengatakan, 'Ya, Biden mengalami hari yang buruk, tetapi orang ini tidak dapat mengatakan kebenaran jika bibirnya terluka.'”

Tidak jelas apakah sikap Goldberg terhadap Biden akan menyebar ke seluruh Hollywood. Pada hari Minggu, aktor-sutradara Rob Reiner bergabung dengan para donatur Demokrat terkemuka yang mengatakan sudah saatnya Biden keluar dari persaingan.

Pada hari Senin, Stephen King mencuit bahwa meskipun “Joe Biden telah menjadi presiden yang baik” sudah waktunya baginya “demi kepentingan Amerika yang sangat dicintainya — untuk mengumumkan bahwa ia tidak akan mencalonkan diri lagi.” Pembuat film Michael Moore bahkan mengatakan bahwa partai Demokrat melakukan “penganiayaan terhadap lansia” dengan Biden sebagai calonnya.

“Masalahnya di sini adalah saya pikir ada bentuk penyiksaan terhadap orang lanjut usia yang terjadi di sini, di mana Partai Demokrat dan orang-orang yang menjadi bagian dari aparat terus mendesaknya untuk tetap tinggal. Lalu dia keluar dan berkata 'Saya akan tinggal', dan keluarganya berkata 'Saya akan tinggal',” kata Moore.

Banyak donatur kaya Hollywood telah meninggalkannya. CEO Endeavor Ari Emanuel, salah satu pendiri Netflix Reed Hastings, maestro media Barry Diller, pewaris Abigail Disney, dan produser TV besar Damon Lindelof semuanya telah secara terbuka menyatakan bahwa mereka tidak lagi mendukung upaya Biden untuk terpilih kembali.

Sementara itu, salah satu pendukung utama kampanye Biden di Hollywood, Jeffrey Katzenberg, bungkam soal kandidat tersebut sejak debat pertama. Produser tersebut, yang telah menjadi penyelenggara utama penggalangan dana untuk upaya pemilihan kembali Biden, baru-baru ini mengadakan acara yang menghasilkan $30 juta dalam sebuah pesta yang dihadiri George Clooney, Julia Roberts, dan Barbra Streisand dan telah secara terbuka dan pribadi memberikan jaminan bahwa presiden secara mental siap untuk menjalankan tugasnya untuk masa jabatan berikutnya.

Sumber