Dipisahkan oleh jarak 16.500 kilometer (10.252 mil), Paris dan wilayah luar negeri Prancis di Kaledonia Baru tidak bisa dipisahkan lebih jauh lagi. Pada hari Rabu, Presiden Prancis Emmanuel Macron berencana mengunjungi pembangkit listrik tenaga nuklir baru di Normandia, yang jaraknya lebih dekat, namun malah tetap berada di ibu kota Prancis untuk memimpin pertemuan manajemen krisis di wilayah Pasifik Selatan.

Setelah kekerasan berhari-hari yang menyebabkan beberapa orang tewas, ratusan orang terluka dan lebih dari 200 orang ditangkap, Prancis telah memberlakukan keadaan darurat di Kaledonia Baru, mengerahkan pasukan keamanan tambahan dan memblokir TikTok dalam upaya memulihkan ketertiban umum di kepulauan tersebut.

Kapan Kaledonia Baru menjadi Prancis?

Kaledonia Baru terletak di Pasifik Barat Daya, sekitar 1.300 kilometer di lepas pantai Australia. Wilayahnya terdiri dari pulau utama Kaledonia Baru dan beberapa pulau kecil. Penjelajah Inggris James Cook adalah orang Eropa pertama yang menginjakkan kaki di sana pada tahun 1774, lebih dari 2.000 tahun setelah nusantara pertama kali dihuni. Pemandangan pegunungan di bagian timur laut pulau utama mengingatkan Cook akan kampung halamannya di Skotlandia – Kaledonia dalam bahasa Latin – sehingga pulau utama mendapatkan nama yang masih dibanggakannya hingga saat ini. Ketika dia tiba, dilaporkan ada sekitar 60.000 orang Kanak, penduduk asli Melanesia di pulau tersebut, yang tinggal di sana. Pada akhirnya, banyak dari mereka terpaksa melakukan reservasi.

Pada dekade berikutnya, para pelaut dan misionaris Kristen dari Inggris dan Perancis tiba dan menetap di Kaledonia Baru. Pada tahun 1853, di bawah pemerintahan Napoleon III, Prancis mengambil kepemilikan resmi atas pulau tersebut, yang pada awalnya digunakan sebagai koloni hukuman. Setelah nikel ditemukan, penambangan dimulai dengan sungguh-sungguh, dan industri ini segera berkembang hingga mencakup ekstraksi tembaga juga.

Pada tahun 1887, “Code de l'indigénat” Perancis [Indigenous Code] diterapkan di Kaledonia Baru. Rangkaian undang-undang ini membuat penduduk asli di koloni Perancis tunduk pada peraturan yang ketat dan tidak memberikan hak-hak sipil tertentu kepada mereka. Banyak orang Kanak yang diperbudak dan dipaksa bekerja di Kaledonia Baru, atau belahan dunia lain.

Sejak awal, masyarakat Kanak telah melakukan beberapa upaya gagal untuk melepaskan diri dari kekuasaan kolonial. Ketika kepulauan ini menjadi wilayah luar negeri Perancis setelah Perang Dunia Kedua – seperti beberapa koloni Perancis lainnya di Pasifik dan Karibia – suku Kanak di Kaledonia Baru menerima kewarganegaraan Perancis dan secara bertahap diberikan hak untuk memilih.

Saat ini, suku Kanak berjumlah sekitar 40% dari populasi Kaledonia Baru yang berjumlah sekitar 270.000 jiwa.

Selain itu, mata uang wilayah ini dipatok pada Euro, dan warga negaranya berhak memilih dalam pemilu di Perancis dan Uni Eropa.

Tuntutan kemerdekaan yang terus berlanjut

Tuntutan kemerdekaan terus berlanjut di Kaledonia Baru sejak tahun 1970an dan tuntutan ini didukung oleh sebagian besar komunitas Kanak. Perserikatan Bangsa-Bangsa juga mendukung tuntutan ini, dan pada tahun 1986 Majelis Umum memasukkan kembali Kaledonia Baru ke dalam daftar “wilayah yang tidak memiliki pemerintahan sendiri”. Pada tahun 1988, Perancis setuju untuk memberikan otonomi lebih besar kepada Kaledonia Baru.

Namun mayoritas penduduk – terutama keturunan penjajah Perancis – menginginkan Kaledonia Baru tetap menjadi bagian dari Perancis.

Salah satu alasannya adalah alasan ekonomi: menurut pemerintah negara tetangga Australia, €1,5 miliar (ca. $1,6 miliar) Kaledonia Baru yang diterima dari Paris dalam pembayaran anggaran langsung pada tahun 2020 menyumbang sekitar 20% dari keseluruhan output ekonomi wilayah tersebut pada tahun tersebut.

Dalam referendum kemerdekaan yang diadakan pada tahun 2018 dan 2020, hanya 43,6% dan 46,7% peserta yang memberikan suara mendukung. Referendum tahun 2021 diboikot oleh partai-partai kemerdekaan yang menghasilkan hasil yang tidak merata, yaitu hampir 97% yang menentangnya.

Marah dengan undang-undang hak suara yang baru

Kemarahan yang kini disuarakan oleh banyak pendukung kemerdekaan di Kaledonia Baru diarahkan pada undang-undang hak suara baru yang baru-baru ini disahkan oleh parlemen Prancis. Undang-undang tersebut akan memperbesar jumlah pemilih pada pemilu provinsi di Kaledonia Baru.

Saat ini, hanya mereka yang telah tinggal di Kaledonia Baru setidaknya sejak tahun 1998 yang diperbolehkan memilih. Undang-undang baru ini akan memberikan hak untuk memilih bagi mereka yang telah bertempat tinggal utama di Kaledonia Baru setidaknya selama 10 tahun tanpa gangguan.

Presiden Prancis Emmanuel Macron belum menandatangani undang-undang tersebut. Protes tersebut merupakan upaya untuk mencegahnya melakukan hal tersebut. Gerakan pro-kemerdekaan khawatir bahwa penambahan begitu banyak pemilih baru akan melemahkan kekuatan politik mereka.

Kepentingan geopolitik dan ekonomi

Perancis, yang merupakan negara nuklir yang memiliki hak veto di Dewan Keamanan PBB, terus memandang dirinya sebagai kekuatan global. Militernya memiliki pangkalan udara dan angkatan laut di Kaledonia Baru, yang memiliki kepentingan geopolitik.

Selain itu, sumber daya alam nusantara mempunyai kepentingan ekonomi yang besar. Pada tahun 2021, menurut perkiraan AS, 190.000 ton nikel ditambang di sana. Hanya Indonesia, Filipina, dan Rusia yang memproduksi lebih banyak.

Gerakan pro-kemerdekaan Kaledonia Baru juga mendapat dukungan dari sekutu tak terduga, bekas republik Soviet, Azerbaijan, yang dituduh ikut campur oleh Prancis.

Dalam sebuah artikel baru-baru ini, outlet media AS Politico mengatakan bahwa Philippe Gomes, mantan presiden pemerintahan Kaledonia Baru, menuduh Azerbaijan “secara aktif mendanai Kanak dan Front Pembebasan Nasional Sosialis yang pro-kemerdekaan.” Menteri Dalam Negeri Prancis Gerald Darmanin juga melontarkan tuduhan serupa.

Azerbaijan membantah klaim bahwa mereka berada di balik kerusuhan baru-baru ini di Kaledonia Baru.



Sumber