Oleh Hannah RitchieBahasa Indonesia: Berita BBC, Sydney

Kebakaran rumah BBC Lalor ParkBahasa Indonesia: BBC

Pembunuhan anak kandung – ketika orang tua secara sengaja membunuh anaknya – adalah bentuk pembunuhan dalam rumah tangga kedua yang paling umum di Australia

Malam kembali datang sepotong demi sepotong: suara kaca meledak, panggilan panik ke polisi, tubuh-tubuh mungil menggigil muncul dari kobaran api.

Tangan Eve gemetar saat ia menyusunnya. Ia duduk di ruang tamunya di Sydney Barat, rumah tetangganya yang hangus terbakar – sekarang menjadi tempat kejadian perkara yang dimuat di berita nasional Australia – terlihat melalui tirai.

Apa yang terjadi di jalan yang sepi ini pada dini hari Minggu pagi sulit untuk dipahami.

Kebakaran yang mengakibatkan tiga anak meninggal dunia – termasuk bayi perempuan berusia 5 bulan – dan empat orang lainnya dirawat di rumah sakit bersama ibu mereka.

Dan tuduhan yang mengejutkan: bahwa kengerian ini – yang begitu jelas terlihat dari reruntuhan yang ditinggalkan dan di wajah orang-orang yang menyaksikannya – ditimpakan kepada anak-anak ini oleh ayah mereka, yang kemudian menghalangi upaya mereka untuk melarikan diri.

Kepolisian New South Wales menangani kebakaran rumah di Lalor Park sebagai pembunuhan berantai yang terkait dengan kekerasan dalam rumah tangga, dan perdana menteri negara bagian itu mengatakan bahwa ayah tujuh anak berusia 28 tahun itu dapat menghadapi “dakwaan paling serius yang pernah ada”.

Kasus ini, yang telah memicu kemarahan besar, muncul saat Australia sudah dilanda “krisis nasional” berupa kekerasan dalam rumah tangga dan keluarga – menurut penelitian, seorang anak meninggal di tangan orang tuanya hampir setiap dua minggu sekali.

Perdana Menteri Anthony Albanese telah menawarkan serangkaian reformasi dan pendanaan untuk menghentikan bencana tersebut.

Namun, ia mengakui pada hari Selasa – sebagai tanggapan atas serangkaian dugaan pembunuhan minggu ini – bahwa negara ini “masih harus menempuh jalan panjang” untuk membalikkan keadaan: “Sekali lagi, kita telah melihat kehidupan direnggut, masa depan direnggut. Setiap kematian adalah kehancurannya sendiri.”

'Luka yang dalam'

Eve – yang telah meminta namanya diubah karena masalah keselamatan – masih belum bisa menerima apa yang terjadi.

“Kami merasa malu, kami tidak tahu ada bayi di dalam”, ujarnya kepada BBC, sambil menangis tersedu-sedu saat mulai menceritakan kronologi kebakaran tersebut.

Entah bagaimana, dia “menyalahkan dirinya sendiri” atas kematian anak-anak di seberang jalan karena dia tidak menyadari kebakaran itu lebih awal, tidak menghubungi layanan darurat dengan cukup cepat.

Namun, tindakannya berani dan berdampak besar.

Dia dan suaminya diberitahu tentang kekerasan yang terjadi oleh tetangga lain, Jarrod Hawkins, yang datang ke rumah mereka untuk mencari bala bantuan.

Tn. Hawkins mengatakan ia terbangun karena suara “pop keras” sesaat sebelum pukul 01:00 waktu setempat (15:00 GMT). Khawatir mobilnya akan dibobol, ia keluar dan langsung melihat api.

Ia mengatakan dia berlari menyeberang jalan tanpa berpikir panjang dan mencoba mendobrak pintu.

Polisi ABC menyerbu sebuah rumah di Sydney BaratBahasa Inggris

Rumah di Sydney Barat kini hanya tinggal cangkang hitam yang terbakar

Pada saat-saat berikutnya, Tn. Hawkins akan merangkak ke dalam rumah berulang kali untuk mengeluarkan tiga orang anak – dua anak laki-laki berusia empat dan tujuh tahun, dan seorang anak perempuan berusia sembilan tahun.

Seorang anak berusia 11 tahun akhirnya diselamatkan oleh polisi, bersama dengan dua anak laki-laki berusia dua dan enam tahun yang ditemukan dalam kondisi kritis, yang meninggal beberapa saat kemudian di rumah sakit.

Tuan Hawkins kemudian membangunkan Eve dan keluarganya yang menelepon pihak berwenang.

Tak lama kemudian, suami Eve berada di halaman tetangga mereka, mencoba memadamkan api dengan alat pemadam api. Eve membantu membawa beberapa anak keluar dari tempat kejadian – berusaha sebaik mungkin untuk menenangkan mereka dan menjaga mereka tetap hangat saat mereka menyesuaikan diri dengan udara dingin di luar.

Dia ingat salah satu anak laki-laki berkata dengan nada datar pada satu titik: “Dia mencoba membunuhku”.

Seorang penyelamat lain kemudian menuturkan kepada surat kabar lokal bahwa mereka mendengar pernyataan serupa dari beberapa korban kecil: “Ayah mencoba membunuh kami”.

Namun, percakapan polos yang dilakukan Eve dengan anak berusia empat tahun yang melarikan diri itu, saat ia melihat kembali sisa-sisa rumahnya yang hangus, tetap terkenang dalam ingatannya.

“Dia terus bertanya apakah mainannya akan aman di dalam.”

Saat layanan darurat mulai mengambil alih lokasi kejadian, Eve mengikuti isyaratnya untuk pergi.

Salah satu hal terakhir yang disaksikannya adalah “polisi menggendong sang Ayah, yang masih mengenakan celana dalam”. Ia segera mengetahui bahwa bayi perempuan berusia 5 bulan itu telah meninggal sebelum tim penyelamat sempat berusaha menyadarkannya.

Berbicara kepada media pada Minggu pagi, Inspektur Detektif Danny Doherty menduga ayah anak-anak tersebut telah mencoba menghentikan “polisi, responden, dan tetangga” memasuki rumah yang terbakar, “dengan tujuan agar anak-anak tetap berada di dalam”.

“Pada tahap ini, tampaknya pria berusia 28 tahun itu bertanggung jawab atas banyaknya kematian anak muda yang secara tragis telah direnggut,” tambah Detektif Supt Doherty.

Penghormatan untuk korban Taman Lalor

Ucapan belasungkawa mengalir untuk tiga anak yang meninggal akibat kebakaran tersebut

Kini, sebuah tugu peringatan darurat berdiri di Freeman Street. Bunga-bunga dan kartu warna-warni yang berisi pesan dukungan tampak kontras dengan garis polisi dan tenda forensik.

Warga masyarakat menggambarkan anak-anak tersebut sebagai “lincah”, “suka bergaul” dan “sopan”.

“Mereka dikenal banyak orang – anak-anak itu luar biasa, sopan santunnya luar biasa… penuh energi, seperti anak-anak pada umumnya,” kata Hawkins sebelumnya kepada ABC News.

“Mereka bahagia,” kata tetangga lainnya dengan sederhana. Saat para penyidik ​​bertopeng memeriksa rumah mereka, seorang warga lanjut usia menyaksikan. Tersedak air mata, ia benar-benar tidak dapat berbicara tentang kenangannya tentang keluarga itu.

Perdana Menteri Chris Minns menyebut tragedi ini sebagai “luka dalam” yang akan dirasakan secara luas.

“Anak-anak ini layak mendapatkan rumah yang penuh kasih sayang, aman, dan terlindungi – tetapi, mereka malah pergi,” imbuhnya, seraya menjanjikan bahwa mereka yang tersisa akan mendapatkan dukungan yang mereka butuhkan.

Kebakaran rumah di Lalor Park

Polisi sedang menyelidiki kebakaran Lalor Park sebagai pembunuhan berantai yang terkait dengan kekerasan dalam rumah tangga.

'Bertekad untuk mengakhiri kekerasan ini'

Sulit untuk mengatakan di mana posisi Australia secara internasional dalam masalah ini, tetapi pembunuhan anak oleh orang tua – ketika orang tua dengan sengaja membunuh anak mereka – adalah bentuk pembunuhan dalam rumah tangga yang paling umum kedua di negara ini.

Dalam kebanyakan kasus, keluarga tersebut memiliki riwayat kekerasan anak, kekerasan pasangan, atau keduanya, kata sebuah studi terbaru oleh organisasi penelitian nasional untuk keselamatan wanita.

Pemerintah negara bagian dan federal telah mulai berinvestasi dalam pencegahan – yang berarti memeriksa faktor-faktor sosial yang mendorong terjadinya kekerasan – intervensi dini, memperkuat jaringan tanggap krisis, dan mendukung keluarga saat mereka pulih. Dan anggaran terbaru Australia menyisihkan A$1 miliar (£526 juta; $673 juta) untuk membantu tujuan tersebut.

“Pemerintah saya bertekad untuk mengakhiri kekerasan ini. Bersama-sama, kita dapat membuat perubahan ini. Kita harus melakukannya,” kata Albanese pada hari Selasa, seraya menekankan komitmen sebelumnya untuk membangun 720 rumah aman darurat pada tahun 2027 untuk menampung perempuan dan anak-anak yang melarikan diri dari kekerasan.

Namun, para kritikus menggambarkan tindakan tersebut sebagai “setetes air di lautan kebutuhan yang sangat besar” – mengatakan uang yang dibelanjakan tidak sesuai dengan skala krisis.

“[This] “Paling banyak hanya akan menampung 3% dari perempuan dan anak-anak yang mencari tempat tinggal. Selain itu, menunggu fasilitas ini dibangun selama tiga tahun tidak akan memberikan rasa aman bagi perempuan dan anak-anak yang kini terbunuh oleh kekerasan keluarga dan kekerasan dalam rumah tangga,” kata Larissa Waters, pemimpin Senat untuk Partai Hijau Australia.

Keempat anak dan ibu mereka yang selamat dari kejadian tak terbayangkan di Taman Lalor berada dalam kondisi stabil, sementara ayah mereka masih dalam kondisi koma, di bawah penjagaan polisi.

Pada hari Selasa, pihak berwenang menutup jalan tersebut sehingga wanita berusia 29 tahun itu dapat diberikan waktu tenang untuk berduka secara pribadi – sembari ia memandangi rumahnya yang kini tidak dapat dikenali lagi.

Mengenakan pakaian hitam, dengan pita rumah sakit terlihat di pergelangan tangannya, ia mengambil kartu dan karangan bunga, sementara orang-orang terkasihnya memeluknya erat.

Sumber