SAGINAW: Mempertimbangkan pilihannya dalam pemilihan presiden tahun ini yang akan segera berlangsung, Rochelle Jones berpendapat bahwa kedua kandidat partai besar harus mundur. “Mereka hanya perlu memilih seseorang yang akan menjalankan negara ini dengan benar, yang tidak memiliki masalah kesehatan, yang peduli terhadap kita semua,” kata pekerja kuliner berusia 39 tahun di Universitas Negeri Michigan minggu ini.
Ketika Presiden Joe Biden berjuang untuk pulih dari bencana perdebatan kinerjanya bulan lalu, ia berpendapat bahwa keinginan agar ia meninggalkan kampanye terbatas pada “elit” partainya. Namun sentimen Jones mencerminkan realitas yang lebih bernuansa yang terjadi di beberapa negara bagian yang paling kompetitif secara politik, dari Michigan hingga Pennsylvania dan Nevada.
Dalam wawancara minggu ini, banyak pemilih mengatakan mereka masih mendukung Biden. Namun mereka juga menyatakan kekhawatiran bahwa kurangnya antusiasme terhadap pencalonannya dapat menyebabkan banyak Demokratis pemilih memilih untuk tinggal di rumah, menyerahkan perlombaan kepada Donald Trump dari Partai Republik TrufBeberapa pihak juga khawatir tentang dampak kelanjutan pencalonan Biden terhadap pemilihan umum di tingkat daerah ketika kendali DPR dan Senat AS juga siap diperebutkan.
Meskipun Biden telah memperoleh sebagian dukungan terkuatnya dalam beberapa hari terakhir dari pejabat terpilih kulit hitam, banyak pemilih kulit hitam di negara bagian yang masih belum jelas pilihannya mengatakan mereka khawatir. Jones, yang berkulit hitam, mengatakan dia mungkin akan memilih Biden jika sudah waktunya, tetapi merasa Biden perlu mengatasi inflasi, masalah yang paling penting baginya.
Satu faktor pemersatu bagi sebagian besar Demokrat – baik elit maupun pendukung tetap – adalah ancaman masa jabatan kedua Trump. Biden telah lama berpendapat bahwa pemilih akan menolak Trump saat berhadapan dengan persaingan satu lawan satu, apa pun keraguan mereka terhadap petahana tersebut.
Kecemasan di kalangan pemilih biasa muncul saat Biden menangkis tekanan publik dan pribadi agar ia melepaskan nominasi Demokrat dan mengizinkan partai tersebut mengajukan kandidat lain untuk melawan Trump pada bulan November. Ketua DPR Emerita Nancy Pelosi pada hari Rabu mengatakan bahwa “presiden yang memutuskan” apakah ia harus tetap dalam persaingan, Senator Vermont Peter Welch meminta Biden untuk mundur dari pemilihan, menjadi Senator Demokrat pertama yang melakukannya, dan donatur selebriti George Clooney juga mengatakan Biden tidak boleh mencalonkan diri.
“Apa yang lebih sering saya dengar dari orang kulit berwarna adalah, kalau bukan dia, apa alternatifnya?'” kata Craig Tatum, seorang pendeta dan pemimpin kulit hitam terkemuka di Saginaw, Michigan. Ia mengatakan banyak orang yang ia ajak bicara merasa kinerja Biden meresahkan tetapi tetap berkomitmen untuk memilih Demokrat setelah melihat kepresidenan dan karakter Trump.
Sebagai gambaran demografi Michigan secara keseluruhan, Saginaw County adalah satu-satunya penentu arah Michigan yang berpihak pada pemenang dalam empat pemilihan presiden terakhir. Kota yang menjadi nama daerah itu, berpenduduk 44.000 jiwa, sekitar setengahnya adalah warga kulit hitam, sementara daerah sekitarnya sebagian besar adalah warga Republik.
Trump unggul tipis atas Biden dalam dua jajak pendapat nasional yang dilakukan setelah debat. Salah satu jajak pendapat – yang dilakukan oleh SSRS untuk CNN – menemukan bahwa tiga perempat pemilih, termasuk lebih dari separuh pemilih Demokrat, mengatakan partai tersebut memiliki peluang lebih baik untuk memenangkan kursi kepresidenan pada bulan November dengan kandidat selain Biden. Sekitar 7 dari 10 pemilih – dan 45% Demokrat – mengatakan hal itu.
Kemampuan fisik dan mental Biden menjadi alasan untuk tidak memilihnya, menurut jajak pendapat CNN/SSRS. Dan sekitar 6 dari 10 pemilih, termasuk sekitar seperempat dari Demokrat, mengatakan bahwa memilih kembali Biden sebagai presiden November ini akan menjadi pilihan yang berisiko bagi negara daripada pilihan yang aman, menurut jajak pendapat New York Times/Siena College. Jajak pendapat itu juga menemukan bahwa Demokrat terbagi pendapat tentang apakah Biden harus tetap menjadi calon presiden.
Ethan Williams, yang mengajar di program pendidikan musim panas di Saginaw, akan berusia 18 tahun sebelum pemilihan umum November. Ia mengatakan bahwa ia dan teman-temannya yang menonton debat tersebut terkejut dengan apa yang mereka lihat.
“Kami tidak bersemangat sama sekali,” katanya.
Williams mengatakan ia merasa putusan Mahkamah Agung baru-baru ini tentang kekebalan presiden, hukuman pidana Trump, dan manifesto untuk masa jabatan kedua Trump yang dikenal sebagai Proyek 2025 sangat mengkhawatirkan. Ia berencana untuk memilih Biden meskipun usianya sudah lanjut, tetapi mungkin lebih fokus pada pemilihan lokal dan negara bagian.
“Dalam hal peluang terbaik untuk mengalahkan Trump, Biden adalah pemenangnya,” katanya. “Namun, saya tidak menyukai kenyataan itu.”
Pamela Pugh, warga Saginaw yang mencalonkan diri dalam pemilihan pendahuluan Demokrat untuk distrik kongres medan tempur di Michigan, menolak ketika ditanya apakah Biden harus menjadi calon Demokrat. Ia mengatakan kandidat yang kurang diperhitungkan seperti dirinya perlu mengandalkan diri mereka sendiri untuk menarik pemilih dan menarik pemilih “yang tidak percaya bahwa mereka yang berada di posisi teratas mewakili mereka.”
Pugh menyebut penampilan Biden dalam debat “sangat buruk,” dan menekankan bahwa ia memiliki “pekerjaan yang harus dilakukan di komunitas kita” untuk memenangkan empat tahun lagi masa jabatannya.
Anggota Kaukus Kulit Hitam Kongres yang berpengaruh dan aktivis Kulit Hitam lainnya di Partai Demokrat muncul sebagai pendukung paling kuat agar Biden tetap menjadi pilihan partai dan tetap menjadi kandidat. Dalam pemilihan pendahuluan Demokrat tahun 2020, pemilih Kulit Hitam mengangkat Biden ke kemenangan di negara bagian awal dengan dukungan luar biasa di South Carolina, pada Super Tuesday, dan di negara bagian Midwest seperti Michigan.
Selama orang kulit hitam dan kaum muda memberikan suara dalam jumlah besar, Biden akan menang, kata Brian Humphrey, seorang aktivis berusia 62 tahun di Pennsylvania, yang berkulit hitam. Namun, ia khawatir tentang pemilih yang lebih muda – seperti cucu perempuannya, yang berusia 18 tahun dan yang berusia 19 tahun – yang kurang antusias terhadap pria yang usianya empat kali lipat dari mereka.
“Jujur saja, saya agak khawatir sekarang,” kata Humphrey. “Anda tahu, karena usianya dan berbagai hal, serta cucu-cucu saya yang masih kecil mengatakan bahwa dia terlalu tua, dan saya tidak akan memilih orang tua itu, Anda tahu, mencoba meyakinkan mereka bahwa dia lebih baik dari kedua kandidat.”
Bagi Alyse Sobosan, seorang konselor sekolah di Las Vegas, kekacauan atas kinerja debat Biden merupakan gangguan yang tidak dibutuhkan Demokrat saat ini.
“Itu mengalihkan perhatian dari kampanye dan isu-isu yang sebenarnya,” katanya. “Hanya itu yang bisa dibicarakan semua orang, jadi masuk akal bagi saya jika dia mengundurkan diri.”
Meskipun ada ambivalensi dan kecemasan di antara banyak Demokrat, Biden tetap mempertahankan dukungan mulai dari yang antusias hingga yang pasrah.
James Johnson, seorang pensiunan guru sekolah umum di Pennsylvania, mengatakan kinerja Biden “sulit untuk ditonton” tetapi “tidak menghalangi tekad saya untuk memilihnya dan melihatnya terpilih sebagai presiden berikutnya.”
Teresa Hoover, seorang Demokrat yang pergi mendengarkan Biden berbicara pada hari Minggu di Harrisburg, Pennsylvania, setuju.
“Dia adalah kandidat terpilih dan saya pikir saat ini kita hanya punya waktu beberapa bulan lagi, agak sulit untuk beralih,” kata Hoover.
Terlepas dari semua kekhawatiran, perdebatan itu tidak mengubah kenyataan mendasar bahwa kedua kandidat tidak populer dan rakyat Amerika tidak antusias dengan pilihan mereka.
“Saya tidak sanggup menonton debat tersebut karena saya kesulitan menghadapi kedua kandidat,” kata Christian Garrett, seorang manajer program pendidikan musim panas berusia 26 tahun di Saginaw.
Garrett mengatakan dia tidak yakin bagaimana dia akan memilih, meyakini Trump adalah orang yang pendendam dan Biden tidak kompeten untuk terus memimpin.
“Itulah sebabnya saya merasa kasus ini telah menjadi lelucon, karena kita sebagai warga Amerika hanya duduk diam dan menyaksikan semua ini terjadi,” katanya. “Dan rasanya seolah-olah kita tidak punya kekuatan, padahal sebenarnya kekuatan itu ada di tangan kita.”



Sumber