Sumber Gambar : AP Gol penentu Ollie Watkins pada menit ke-90 membantu Inggris lolos dari Belanda di semifinal Euro 2024

Inggris berada di final untuk Kejuaraan Eropa kedua berturut-turut saat gol penentu kemenangan di menit ke-90 yang dicetak pemain pengganti Ollie Watkins membantu Three Lions menang atas tim Belanda yang gagah berani di semifinal di Dortmund pada Rabu, 10 Juli. Inggris belum pernah benar-benar memainkan pertandingan di mana mereka bisa mengatakan bahwa mereka mendominasi jalannya pertandingan, baik di babak penyisihan grup maupun sistem gugur sebelum semifinal, tetapi tim yang dipimpin Harry Kane benar-benar tampil gemilang saat mereka sangat membutuhkannya karena Three Lions tinggal selangkah lagi untuk mematahkan kutukan trofi selama 58 tahun sejak memenangkan Piala Dunia FIFA pada tahun 1966.

Lawan sekali lagi yang menentukan jalannya pertandingan sejak awal saat Xavi Simons membawa Belanda unggul lebih dulu pada menit ke-7. Namun, Inggris tidak terlalu tertinggal kali ini dengan kapten Harry Kane yang mengonversi penalti 11 menit kemudian karena mungkin itu pertanda akan datangnya sesuatu.

Peluang datang dan pergi bagi kedua belah pihak, terutama di babak pertama sebelum keadaan sedikit membaik di babak kedua. Inggris tidak tampak begitu putus asa untuk memimpin karena untuk pertama kalinya mereka tampak memegang kendali meskipun skor menunjukkan sebaliknya. Drama di penghujung waktu tambahan menjadi puncak kemenangan Inggris saat Watkins, yang hanya bermain selama 30 menit dalam dua penampilan di Jerman, menerima umpan dari sesama pemain pengganti Cole Palmer dan melepaskan tembakan ke sisi kanan kiper untuk membuat para pemain Inggris menjadi heboh.

“Sejarah tercipta – pencapaian yang luar biasa,” kata Kapten Kane saat Inggris mencapai final besar pertama mereka di tanah asing. “Kita berbicara tentang kesiapan – Anda mungkin mendapat waktu lima menit, satu menit, tetapi Anda dapat membuat perbedaan, Anda dapat memenangkan turnamen, dan Ollie telah bersabar, dan apa yang ia lakukan di sana sungguh luar biasa.”

“Saya sudah menunggu momen itu selama berminggu-minggu, saya senang sekali,” katanya. “Saya bersumpah demi hidup saya bahwa saya berkata kepada Cole Palmer bahwa dia akan memberi saya umpan hari ini dan saya akan mencetak gol. Itu adalah perasaan terbaik yang pernah ada,” kata Watkins yang gembira setelah mencetak gol yang mungkin merupakan gol terpenting dalam karier bermainnya untuk Inggris.

Inggris akan menghadapi Spanyol yang konsisten dan tangguh di final di Berlin saat mereka ingin tampil lebih baik kali ini setelah kekalahan telak melawan Italia pada tahun 2021.

(Dengan masukan dari Reuters)



Sumber