BOSTON –

Sebuah gugatan hukum diajukan pada hari Kamis dalam kasus seorang remaja Massachusetts yang meninggal setelah ia berpartisipasi dalam tantangan memakan keripik tortilla pedas di media sosial.

Harris Wolobah, siswa kelas 10 dari kota Worcester, meninggal pada tanggal 1 September 2023, setelah memakan keripik Paqui sebagai bagian dari “One Chip Challenge” yang diadakan oleh produsen. Hasil otopsi menunjukkan Wolobah meninggal setelah memakan ekstrak cabai dalam jumlah besar dan juga memiliki kelainan jantung bawaan.

Harris meninggal karena serangan jantung dan paru-paru “setelah mengonsumsi makanan dengan konsentrasi capsaicin tinggi,” menurut otopsi dari Kantor Kepala Pemeriksa Medis. Capsaicin adalah komponen yang memberikan rasa pedas pada cabai.

Otopsi juga menyatakan Harris menderita kardiomegali, yang berarti pembesaran jantung, dan cacat bawaan yang digambarkan sebagai “jembatan miokardium pada arteri koroner anterior kiri yang menurun.”

Paqui, anak perusahaan Hershey Co. yang berkantor pusat di Texas, menyampaikan kesedihannya atas kematian Wolobah, tetapi juga mengutip “label yang jelas dan menonjol pada chip tersebut yang menyoroti bahwa produk tersebut bukan untuk anak-anak atau siapa pun yang sensitif terhadap makanan pedas atau memiliki kondisi kesehatan yang mendasarinya.”

Keripik Paqui, yang dijual satuan seharga sekitar US$10, dibungkus dengan kertas timah di dalam kotak berbentuk peti mati yang berisi peringatan bahwa keripik itu ditujukan untuk “kenikmatan dendam berupa panas dan rasa sakit yang hebat.” Peringatan itu menyebutkan bahwa keripik itu hanya untuk dikonsumsi orang dewasa, dan harus dijauhkan dari jangkauan anak-anak.

Meskipun ada peringatan, anak-anak tidak memiliki masalah dalam membeli keripik, dan ada laporan dari seluruh negeri tentang remaja yang jatuh sakit setelah mengikuti tantangan makan keripik. Di antara mereka ada tiga siswa SMA California yang dibawa ke rumah sakit dan tujuh siswa di Minnesota yang dirawat oleh paramedis setelah mengikuti tantangan tersebut pada tahun 2022.

Tantangan tersebut mengharuskan peserta untuk memakan keripik Paqui dan kemudian melihat berapa lama mereka bisa bertahan tanpa mengonsumsi makanan dan air lainnya. Penjualan keripik tersebut tampaknya sebagian besar didorong oleh orang-orang yang mengunggah video di media sosial tentang mereka atau teman-teman mereka yang mengikuti tantangan tersebut. Video tersebut memperlihatkan orang-orang, termasuk anak-anak, membuka bungkus keripik, memakan keripik tersebut, dan kemudian bereaksi terhadap panasnya keripik tersebut. Beberapa video memperlihatkan orang-orang tersedak, batuk, dan mengemis untuk mendapatkan air.

Kematian Harris memicu peringatan dari otoritas dan dokter Massachusetts, yang memperingatkan bahwa mengonsumsi makanan pedas dapat menimbulkan konsekuensi yang tidak diinginkan. Sejak tren keripik muncul, pusat pengendalian racun telah memperingatkan bahwa jumlah yang terkonsentrasi dapat menyebabkan reaksi alergi, kesulitan bernapas, detak jantung tidak teratur, dan bahkan serangan jantung atau stroke.

Sumber