Oleh Antonius ZurcherBahasa Indonesia: @awzurcherBahasa Indonesia: Koresponden Amerika Utara
Presiden AS Joe Biden naik panggung untuk foto keluarga selama upacara peringatan 75 tahun NATOBadan Perlindungan Lingkungan (EPA)

Argumen paling menghancurkan terhadap pencalonan kembali Joe Biden mungkin bukan datang dari seorang politisi atau pakar, tetapi dari seorang bintang film.

Namun George Clooney, dengan opini pedasnya di New York Times, bukanlah satu-satunya yang berbicara. Seruan dari Demokrat yang semakin meningkat menenggelamkan harapan presiden untuk menstabilkan kampanyenya minggu ini – dan mungkin selamanya.

Semua ini terjadi setelah tampak bahwa presiden telah berubah haluan, dengan Kaukus Hitam Kongres yang berpengaruh dan anggota-anggota liberal utama Kongres baru saja menyuarakan dukungan mereka kepadanya.

Namun kini situasinya berubah lagi – dan itu terjadi di tengah-tengah pertemuan puncak NATO dengan sekutu AS di Washington.

Pada Rabu malam, Peter Welch dari Vermont menjadi senator Demokrat pertama yang secara terbuka meminta Biden untuk mundur, “demi kebaikan negara”, seperti yang ditulisnya dalam tajuk rencana surat kabar lainnya.

Irama pembelotan membuat taruhan untuk konferensi pers Biden di akhir KTT NATO besok sore semakin tinggi. Ini akan menjadi ujian tak terduga terbesar baginya sejak debatnya yang gagal dua minggu sebelumnya yang memicu krisis ini.

Biden juga dijadwalkan untuk melakukan wawancara dengan presenter NBC News Lester Holt pada hari Senin. Sebuah kesalahan atau langkah yang salah dalam beberapa hari ke depan dapat mendukung semua pernyataan yang paling merusak yang dibuat oleh Clooney, seorang penggalang dana Demokrat terkemuka, dalam artikelnya di New York Times.

Aktor tersebut menulis bahwa kemunduran presiden bukanlah ilusi; itu nyata. Ia menunjuk pada penggalangan dana di Los Angeles yang ia adakan untuk presiden bulan lalu. “Joe Biden yang bersama saya tiga minggu lalu di penggalangan dana itu bukanlah Joe… tahun 2010,” tulisnya. “Ia bahkan bukan Joe Biden tahun 2020. Ia adalah orang yang sama yang kita semua saksikan di debat.”

Presiden tidak sanggup mengalahkan Donald Trump pada bulan November, lanjut Clooney. Ia menyebut klaim tim kampanye Biden bahwa ia adalah pilihan para pemilih utama Demokrat “paling banter tidak jujur”. Dan, yang mungkin paling menyakitkan, ia mengatakan setiap tokoh Demokrat terkemuka yang pernah ia ajak bicara mengetahui semua ini – entah mereka bersedia mengakuinya di depan umum atau tidak.

“Kita bisa mengubur kepala kita di dalam pasir dan berdoa agar terjadi keajaiban di bulan November”, tulisnya, “atau kita bisa mengatakan kebenaran.”

Presiden AS Joe Biden (kanan) menyambut George Clooney di resepsi untuk Penerima Penghargaan Kennedy Center di Ruang Timur Gedung PutihBadan Perlindungan Lingkungan (EPA)

Tim kampanye Biden menolak artikel George Clooney yang merusak di New York Times

Tim kampanye Biden membalas artikel Clooney tersebut dengan menyatakan bahwa presiden telah terbang melintasi sembilan zona waktu, dari pertemuan puncak G7 di Italia, untuk menghadiri acara penggalangan dana sang bintang.

Pejabat kampanye juga mencatat bahwa presiden baru-baru ini berselisih pendapat serius dengan bintang tersebut dan istrinya, pengacara hak asasi manusia Amal Clooney, tentang kebijakan pemerintahannya terhadap Gaza. Artikel opini tersebut, yang diterbitkan tiga minggu setelah penggalangan dana di Los Angeles itu, dapat dipandang sebagai serangan yang waktunya telah ditetapkan untuk mencapai efek yang maksimal.

Namun Clooney bukan bintang film biasa. Ia adalah penggalang dana yang hebat bagi Demokrat dan telah demikian selama bertahun-tahun. Mengingat California, dan khususnya industri Hollywood, merupakan bagian penting dari basis uang partai, komentar Clooney menghadirkan ancaman yang sangat nyata bagi Tn. Biden.

Hal ini juga muncul menyusul ekspresi ketidakpuasan dari para donor Demokrat berduit lainnya, seperti ketua Netflix Reed Hastings dan ketua IAC Barry Diller.

Aktor ini juga terlibat dalam politik partai, dengan hubungan dekat dengan mantan Presiden Barack Obama. Sulit untuk membayangkan bahwa ia akan menulis di halaman New York Times dengan cara yang dramatis, dengan serangan bertubi-tubi terhadap presiden yang sedang menjabat, tanpa setidaknya beberapa tanda tangan diam-diam dari para Demokrat terkemuka.

Dan, makin banyak tokoh Demokrat terkemuka yang mengatakan hal-hal yang seharusnya membuat Tn. Biden berpikir ulang.

Kolom Senator Welch di Washington Post menyerukan tugas dan patriotisme.

“Kami telah lama meminta Presiden Biden untuk berbuat banyak bagi banyak orang,” tulisnya. “Hal itu membutuhkan keberanian dan keikhlasan yang tak tertandingi. Kami membutuhkan dia untuk mengutamakan kami, seperti yang telah dia lakukan sebelumnya. Saya mendesaknya untuk melakukannya sekarang.”

Sebelumnya pada hari itu, beberapa jam sebelum artikel opini Clooney dan Welch diterbitkan, mantan Ketua DPR Nancy Pelosi – yang masih memiliki pengaruh besar dalam partai – secara mencolok berhenti sejenak untuk mendukung pencalonan Biden untuk dipilih kembali.

Ia mengatakan para pengkritik presiden harus menahan diri hingga setelah pertemuan puncak NATO minggu ini. “Apa pun yang Anda pikirkan,” katanya, “Anda tidak perlu mengungkapkannya sampai kita melihat bagaimana keadaan kita minggu ini.”

Ia menambahkan bahwa Biden harus segera mengambil keputusan tentang apakah akan melanjutkan kampanyenya. Ketika ditanya bahwa presiden sudah dengan jelas mengatakan akan tetap ikut dalam pemilihan, ia mengelak. “Saya ingin dia melakukan apa pun yang dia putuskan,” kata Pelosi.

Dan kemudian pada hari itu, Senator Virginia Tim Kaine – calon wakil presiden Hillary Clinton pada tahun 2016 – menyampaikan pernyataan serupa, tentang bagaimana presiden “akan melakukan hal yang patriotik untuk negara” dan “mengambil keputusan itu”.

Anggota Kongres Pramila Jayapal dari Washington, ketua Kaukus Progresif Kongres, mengatakannya dengan lebih gamblang: “Saya sepenuhnya mendukungnya sebagai calon kami sampai dia tidak lagi menjadi calon kami.”

Seolah-olah pendukung Biden yang suam-suam kuku tidak mau menerima jawaban “ya, saya masih mencalonkan diri”.

Gambar EPA menunjukkan Nancy PelosiBadan Perlindungan Lingkungan (EPA)

Nancy Pelosi, sekutu lama Biden, tidak memberikan dukungan penuh terhadap upayanya untuk terpilih kembali

Sementara itu, bahkan beberapa pendukung setia Biden mulai terlibat dalam skenario “bagaimana jika”. Gubernur California Gavin Newsom mengatakan dia masih mendukung presiden, dan tidak akan mencalonkan diri melawan Wakil Presiden Kamala Harris sebagai calon presiden jika Biden mengundurkan diri.

Senator Demokrat akan bertemu dengan pejabat kampanye Biden pada hari Kamis untuk membahas masa depan kampanye. Dan pemimpin minoritas DPR Hakeem Jeffries mengatakan ia akan berbicara langsung kepada presiden tentang kekhawatiran Demokrat pada hari Jumat.

Roda terus berputar, tetapi tidak jelas apakah mereka bergerak menuju penyelesaian atau berputar di tempat.

Jika Tn. Biden mengundurkan diri, masih belum jelas apa yang akan terjadi selanjutnya. Beberapa pihak berpendapat bahwa Harris, sebagai calon wakil presiden, adalah orang berikutnya yang akan maju.

Solusinya, menurut Clooney, adalah agar Demokrat berkumpul kembali dan memilih calon baru, meskipun ia tidak menjelaskan secara rinci bagaimana proses tersebut akan berlangsung. Dan sarannya bahwa, karena musim kampanye yang dipersingkat, siapa pun yang dipilih partai akan dapat menghindari penelitian oposisi dan kampanye negatif – baik dari sesama Demokrat maupun Republik – tampaknya sangat naif.

Meski suasana di Washington telah berubah terhadap presiden dalam 24 jam terakhir, matematika mengenai situasinya belum berubah.

Biden masih menguasai sebagian besar delegasi konvensi nasional yang pada akhirnya menentukan tiket presiden partai. Dan meskipun delegasi tersebut tidak secara eksplisit terikat untuk mendukungnya, ia dapat menggantikan siapa pun yang menunjukkan loyalitas yang tidak memadai.

Jajak pendapat, meski mengindikasikan ia tertinggal dari Trump, belum berubah drastis sejak debatnya yang gagal. Dan hanya sedikit yang menunjukkan alternatif yang paling jelas baginya – wakil presiden dan gubernur Demokrat terkemuka – tampil jauh lebih baik.

Bahkan para kritikus Biden, dengan seruan mereka terhadap patriotisme, rasa tugas, dan kepeduliannya terhadap demokrasi Amerika mengingat potensi kepresidenan Trump yang kedua, secara implisit mengakui bahwa keputusan akhirnya ada di tangannya.

Namun, apa yang ditunjukkan hari Rabu adalah bahwa jika ia terus maju, ia mungkin tidak akan pernah bisa melupakan sepenuhnya kekhawatiran tentang usianya. Penampilannya dalam debat mungkin akan berakhir sebagai luka yang tidak akan pernah sembuh.



Sumber