Kanada pasti berencana untuk terus maju dengan pembelian kapal selam baru, pemerintah federal mengumumkan di sela-sela KTT NATO pada hari Rabu.

Hingga saat ini, pemerintah hanya berbicara tentang kemungkinan mengganti kapal kelas Victoria yang sudah tua. Namun, dalam menghadapi kritik yang meningkat terhadap anggaran pertahanan Kanada oleh sekutu — terutama Amerika Serikat — Ottawa telah memberikan lampu hijau untuk usulan tersebut.

Seorang pejabat senior pemerintah, yang berbicara secara anonim, mengatakan mereka tidak dapat memastikan berapa biaya rencana tersebut, berapa banyak kapal yang akan dibeli atau kapan kapal tersebut akan tiba.

Program pembangunan kapal selam akan terpisah dari Strategi Pembuatan Kapal Nasional karena saat ini tidak ada galangan kapal di Kanada yang memiliki kapasitas atau teknologi untuk membangun kapal bawah permukaan yang canggih.

Menteri Pertahanan Bill Blair mengatakan pemerintah federal sedang menghubungi pembuat kapal dalam upaya memperoleh armada kapal selam baru. (The Canadian Press/Adrian Wyld)

Menteri Pertahanan Bill Blair mengumumkan pada hari Rabu bahwa Kanada “mengambil langkah pertama menuju pengadaan hingga 12 kapal selam bertenaga konvensional yang mampu beroperasi di bawah es.”

Ia mengatakan pemerintah federal secara resmi meluncurkan proses untuk mengetahui apa yang dapat ditawarkan oleh pembuat kapal selam.

“Melalui Proyek Kapal Selam Patroli Kanada (CPSP), Kanada akan memperoleh armada kapal selam yang lebih besar dan modern untuk memungkinkan Angkatan Laut Kerajaan Kanada mendeteksi dan menghalangi ancaman maritim secara diam-diam, mengendalikan pendekatan maritim, memproyeksikan kekuatan dan kemampuan menyerang lebih jauh dari pantai, dan memproyeksikan pencegahan yang terus-menerus di ketiga pantai,” kata Blair dalam sebuah pernyataan media.

Departemen Pertahanan Nasional sedang dalam proses pertemuan dengan produsen dan mitra potensial, tambah Blair.

“Permintaan Informasi (RFI) formal akan diposting pada musim gugur 2024 untuk mendapatkan informasi lebih lanjut tentang pengadaan, konstruksi, pengiriman, dan kemampuan operasional penawar potensial yang dapat membangun kapal selam untuk Kanada,” kata menteri tersebut.

“RFI ini juga akan berupaya memperoleh informasi yang akan memungkinkan pembentukan kemampuan pemeliharaan kapal selam di Kanada.”

Jerman dan Norwegia telah mengajukan gagasan kepada Kanada untuk menjadi bagian dari program kapal selam bersama mereka, yang diharapkan akan mulai mengirimkan kapal pada tahun 2026.

Korea Selatan juga tertarik dan telah mengadakan pembicaraan dengan pejabat Kanada tentang pembelian kapal selam dan mendirikan fasilitas pendukung di Kanada, kata seorang sumber pertahanan senior.

Swedia juga dilaporkan telah menyatakan minatnya.

Kebijakan pertahanan pemerintah Liberal baru-baru ini, yang dirilis musim semi lalu, berjanji untuk “menjajaki opsi” untuk kapal selam baru. Namun sejak kebijakan tersebut dirilis, baik Blair maupun Perdana Menteri Justin Trudeau bersikeras bahwa pembelian kapal selam baru bukanlah masalah apakah akan dilakukan, tetapi kapan dan berapa banyak.

TONTON: Anggaran pertahanan menjadi sorotan di pertemuan puncak NATO

Belanja pertahanan menjadi sorotan di KTT NATO

Seiring dengan semakin banyaknya negara anggota NATO yang mencapai target pengeluaran pertahanan, Kanada berada di bawah tekanan yang meningkat untuk meningkatkan pengeluarannya — terutama dari sekutu Donald Trump.

Pengumuman hari ini dapat dilihat sebagai upaya pemerintah untuk meredakan kritik terhadap kegagalan Kanada dalam memenuhi patokan pengeluaran pertahanan NATO sebesar dua persen dari PDB.

Kanada saat ini membelanjakan 1,37 persen dari PDB-nya untuk pertahanan. Kebijakan pertahanan yang baru memperkirakan pengeluaran akan naik menjadi 1,76 persen pada akhir dekade ini.

Tidak mungkin program kapal selam akan berdampak pada perhitungan karena pemerintah federal tidak tahu berapa banyak yang akan dibelanjakan untuk kapal tersebut, atau kapan.

Kanada membeli armada empat kapal selam bekas pakainya dari Inggris pada akhir tahun 1990-an. Departemen Pertahanan Nasional menghabiskan ratusan juta dolar untuk meningkatkannya ke standar Kanada dan butuh waktu beberapa tahun untuk mengatasi semua kekurangannya.

Sumber