Gedung Putih terpaksa membuat klarifikasi memalukan lainnya setelah Sekretaris Pers Karine Jean-Pierre mengatakan pertemuan antara dokter pribadi presiden dan spesialis neurologi tidak terkait dengan perawatan pribadi Joe Biden.

Faktanya, itu adalah bagian dari pemeriksaan fisik tahunan Biden, dan dia terpaksa mengakuinya.

Ini adalah kesalahan terbaru yang dilakukan oleh para pejabat saat presiden tertua di negara itu berjuang untuk kehidupan politiknya di tengah pertanyaan tentang kecocokannya untuk jabatan itu.

Klarifikasi tersebut telah menimbulkan kesan yang berkembang bahwa para pembantunya bersikap kurang jujur ​​terhadap warga Amerika tentang kesehatan pria berusia 81 tahun itu.

Pada hari Senin, Jean-Pierre harus menjelaskan mengapa dia mengatakan dalam konferensi pers bahwa Biden belum diperiksa oleh dokternya setelah penampilannya yang buruk dalam debat, padahal kenyataannya dia telah diperiksa oleh Dr. Kevin O'Connor.

Sekretaris Pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre terpaksa mengeluarkan klarifikasi lain tentang perawatan kesehatan presiden pada Selasa malam, membalikkan jawaban sebelumnya

Kemudian sehari kemudian, dia harus mengeluarkan pernyataan yang mengakui bahwa Biden telah bertemu dengan ahli saraf Dr. Kevin Cannard untuk pemeriksaan meskipun secara terbuka mengatakan sebaliknya pada jumpa pers beberapa jam sebelumnya.

“Karena tanggalnya tidak disebutkan dalam pertanyaan, saya ingin memperjelas bahwa pertemuan pada tanggal 17 Januari antara Dr. O'Connor dan Dr. Cannard adalah untuk pemeriksaan fisik Presiden,” kata Jean-Pierre dalam sebuah pernyataan kepada AP.

“Itu adalah satu dari tiga kali presiden menemui Dr. Cannard, setiap kali untuk pemeriksaan fisik. Hasil dari setiap pemeriksaan telah dirilis ke publik.”

Gedung Putih kesulitan menjelaskan kunjungan Cannard yang sering ke Gedung Putih sejak hal itu diketahui publik pada akhir pekan.

Pada hari Senin, Jean-Pierre bahkan menolak untuk mengonfirmasi namanya, dengan alasan masalah keamanan dan privasi. Hal ini memicu kemarahan di kalangan wartawan yang menunjukkan bahwa kunjungan tersebut dilaporkan dalam catatan pengunjung.

Sehari kemudian dia masih berjuang dengan pertanyaan-pertanyaan tentang sifat kunjungannya.

'Bisakah Anda mengatakan apakah pertemuan itu [between Cannard and O’Connor] terkait dengan perawatan presiden sendiri?' dia ditanya

Jean-Pierre menjawab: 'Saya dapat mengatakan bahwa itu tidak benar.'

Klarifikasi selanjutnya tidak akan banyak membantu meredakan rasa krisis yang menyelimuti Gedung Putih atau perasaan bahwa operasi persnya tidak menjual sisi ceritanya.

Biden berada di bawah tekanan kuat untuk mengakhiri upaya pemilihannya kembali sejak ia menyampaikan penampilan debat yang tersendat bulan lalu, penuh dengan keheningan yang canggung dan hal-hal yang tidak masuk akal.

Presiden Joe Biden, terlihat di sini di pertemuan puncak NATO di Washington, DC, pada hari Rabu, sedang berjuang untuk kehidupan politiknya sementara para pembantunya dituduh kurang transparan

Presiden Joe Biden, terlihat di sini di pertemuan puncak NATO di Washington, DC, pada hari Rabu, sedang berjuang untuk kehidupan politiknya sementara para pembantunya dituduh kurang transparan

Dokter Kevin Cannard

Dokter Kevin O'Connor

Dr. Kevin Cannard (kiri), seorang ahli neurologi, mengunjungi Gedung Putih delapan kali dalam delapan bulan, termasuk satu pertemuan dengan dokter pribadi Biden, Dr. Kevin O'Connor (kanan)

George Clooney menjadi pendukung terkemuka terkini yang menuntut agar dia mengundurkan diri pada hari Rabu.

Kesehatan Biden menjadi topik utama dalam jumpa pers harian di Gedung Putih. Namun, pada hari Senin, Jean-Pierre-lah yang langsung menjadi sorotan di tengah tuduhan bahwa para pejabat bersikap kurang transparan.

“Pertanyaan pertama saya kepada Anda adalah tentang kredibilitas Gedung Putih ini ketika berbicara tentang kesehatan presiden,” begitulah Zeke Miller dari Associated Press, mantan presiden Asosiasi Koresponden Gedung Putih, membuka semuanya.

Dia menegaskan tidak bermaksud memberikan informasi yang menyesatkan saat ditanya apakah Biden sudah menjalani pemeriksaan setelah debat.

“Saya tidak bermaksud menyesatkan siapa pun. Saya masih memikirkan pemeriksaan medis. Saya masih memikirkan pemeriksaan fisik,” katanya. “Begitulah cara saya menjawab pertanyaan itu.”

Sebuah memo yang dirilis oleh Gedung Putih pada Senin malam setelah Jean-Pierre menolak membahas kunjungan Cannard. Memo tersebut mengungkapkan bahwa dia adalah ahli saraf yang memeriksa presiden untuk pemeriksaan kesehatan tahunannya selama tiga tahun terakhir.

Sebuah memo yang dirilis oleh Gedung Putih pada Senin malam setelah Jean-Pierre menolak membahas kunjungan Cannard. Memo tersebut mengungkapkan bahwa dia adalah ahli saraf yang memeriksa presiden untuk pemeriksaan kesehatan tahunannya selama tiga tahun terakhir.

Hal-hal menjadi lebih sengit kemudian ketika dia ditanya tentang mengapa Cannard melakukan delapan kunjungan dalam delapan bulan.

Dia mengatakan dia tidak dapat berkomentar karena alasan keamanan dan privasi.

“Anda tidak menjawab pertanyaan mendasar dan langsung,” teriak Ed O'Keefe dari CBS News.

“Saya katakan bahwa dia telah menemui ahli saraf tiga kali,” kata sekretaris pers, sambil menjelaskan bahwa dia telah diperiksa oleh ahli saraf setiap kali dia menjalani pemeriksaan fisik. “Jadi, itu menjawab pertanyaan itu.”

Namun bagaimana dengan kunjungan Cannard? Apakah itu yang dimaksudnya?

'Saya mendengar kalian, teman-teman, tunggu sebentar,' kata Jean-Pierre.

'Tidak ada alasan untuk kembali dan maju mundur bersamaku dengan cara agresif seperti ini.'

Baru pada malam itu Gedung Putih meluruskan fakta, dengan menjelaskan bahwa Cannard memang dokter yang melakukan pemeriksaan neurologis terhadap presiden untuk pemeriksaan medis tahunannya.

Sumber