Saat suhu meningkat dan tingkat kelembapan menurun, pihak berwenang di negara bagian Barat membunyikan peringatan tentang meningkatnya bahaya kebakaran hutan. Lanskap semakin gersang akibat gelombang panas berkepanjangan yang diperkirakan akan terus membakar sebagian besar wilayah AS pada hari Kamis.
Menurut Joe Tyler, direktur departemen kehutanan dan proteksi kebakaran California, “Kita tidak hanya sedang berada di musim kebakaran, tetapi juga tahun kebakaran.” Ia menekankan perlunya kewaspadaan ekstra, karena negara bagian tersebut telah menanggapi lebih dari 3.500 kebakaran hutan tahun ini, yang telah menghabiskan hampir 325 mil persegi (842 kilometer persegi) vegetasi – lima kali lipat dari rata-rata kebakaran pada 10 Juli dalam lima tahun terakhir.
Menurut laporan AP, petugas pemadam kebakaran California tengah berjuang melawan sedikitnya 19 kebakaran hutan besar dalam suhu yang sangat panas dan kelembapan yang sangat rendah. Salah satu kebakaran yang sangat membandel, yang melanda area seluas 45 mil persegi (117 kilometer persegi) di pegunungan Santa Barbara County, telah memicu perintah evakuasi untuk sekitar 200 rumah di sebelah barat laut Los Angeles. Api dengan cepat membakar semak dan rumput yang kering.
Oregon juga menghadapi beberapa kebakaran hutan, dengan satu kebakaran sekitar 111 mil (178 kilometer) di sebelah timur Portland meluas hingga 11 mil persegi (28 kilometer persegi) pada hari Rabu karena suhu tinggi, angin kencang, dan kelembaban rendah, sebagaimana dilaporkan oleh kepala pemadam kebakaran negara bagian. Gubernur Tina Kotek telah mengeluarkan otorisasi darurat untuk mengerahkan sumber daya tambahan guna memerangi kebakaran karena negara bagian tersebut mengalami suhu tinggi harian yang memecahkan rekor.
Gelombang panas ini memengaruhi lebih dari 142 juta orang di seluruh AS, dengan puluhan lokasi di negara bagian Barat menyamai atau memecahkan rekor suhu panas selama akhir pekan dan sepanjang minggu. Las Vegas, misalnya, telah mencatat hari kelima berturut-turut suhu mencapai atau melebihi 115 F (46,1 C), memecahkan rekor sebelumnya empat hari berturut-turut yang ditetapkan pada bulan Juli 2005.
Di Pantai Timur, badan cuaca telah mengeluarkan peringatan risiko panas ekstrem di beberapa wilayah. Peringatan panas ekstrem masih berlaku di wilayah Philadelphia, Delaware utara, dan hampir seluruh New Jersey, dengan suhu berkisar sekitar 90 F (32,2 C) dan indeks panas berpotensi mencapai setinggi 108 F (42,2 C).
Cuaca panas ekstrem telah dikaitkan dengan beberapa kematian, termasuk seorang pengendara sepeda motor di Taman Nasional Death Valley California dan seorang pendaki ketiga di Grand Canyon dalam beberapa minggu terakhir. Di Arizona, pihak berwenang sedang menyelidiki kematian seorang anak berusia 2 tahun yang ditinggalkan sendirian di dalam kendaraan yang panas dan seorang bayi berusia 4 bulan yang meninggal karena komplikasi akibat cuaca panas.
Gelombang panas AS bertepatan dengan suhu global yang memecahkan rekor pada bulan Juni, menandai bulan ke-13 berturut-turut dengan rekor suhu hangat dan bulan ke-12 berturut-turut di mana dunia menjadi 1,5 derajat Celsius (2,7 derajat Fahrenheit) lebih hangat daripada masa pra-industri, menurut layanan iklim Eropa Copernicus.
Para ilmuwan menghubungkan panas yang terperangkap ini terutama dengan perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia, yang diakibatkan oleh efek pemanasan jangka panjang dari gas rumah kaca yang dipancarkan oleh pembakaran bahan bakar fosil.



Sumber