Dengan wajah bagaikan batu, Kobbie Mainoo melangkah keluar dari bus tim Inggris dengan gaya seorang pria yang sedang menjalankan misi.

Ya, kami menyebutnya seorang pria. Dia masih anak-anak, sebenarnya. Pada usia 19 tahun dan 82 hari, Mainoo menjadi pemain termuda yang pernah mewakili Inggris di semifinal turnamen besar di Dortmund pada Rabu malam.

Bukan berarti pujian itu akan membuat pemuda berbakat dari Stockport ini gentar. Tidak ada yang bisa.

Pada malam terbesar dalam kariernya, Mainoo menampilkan penampilan yang bertentangan dengan usianya yang masih muda.

Mainoo bermain dengan iramanya sendiri, mengendalikan tempo permainan Inggris dengan aura pemain sepak bola yang yakin bahwa dirinya pantas berada di panggung ini.

Kobbie Mainoo tampil gemilang bagi Inggris saat mengalahkan Belanda dan mencapai final Euro

Ia menjadi pemain termuda yang pernah mewakili Inggris di semifinal turnamen besar

Ia menjadi pemain termuda yang pernah mewakili Inggris di semifinal turnamen besar

Mainoo berseri-seri karena kegembiraan setelah kemenangan Inggris bersama gelandang lainnya Declan Rice

Mainoo berseri-seri karena kegembiraan setelah kemenangan Inggris bersama gelandang lainnya Declan Rice

Kecepatannya dalam mengolah bola di kaki ini adalah suatu pemandangan yang patut untuk disaksikan.

Umpan satu atau dua sentuhan. Menerima bola dengan setengah putaran. Mengoper bola ke kaki depan. Umpan udara. Umpan pendek. Umpan panjang. Anak itu punya repertoar lengkap.

Sikap tenang, keseimbangan, kecerdasan, etos kerja. Sebutkan saja, Mainoo memilikinya dan masih banyak lagi.

Pada menit ke-20, ia berlari sejauh 30 yard menuju gawangnya sendiri untuk merebut bola dari kiper Jordan Pickford.

Dengan punggung menghadap gawang, ia berbalik, mengamati pemandangan sebelum melepaskan umpan sempurna satu inci ke Kieran Trippier di sebelah kiri.

Tiga menit kemudian, di ujung lapangan yang lain, ia melaju kencang ke depan dengan bola menempel di kakinya sebelum melepaskan umpan sempurna ke jalur Phil Foden.

Beberapa saat kemudian ia kembali berlari kencang menuju area penaltinya sendiri untuk menggagalkan serangan berbahaya Belanda.

Semua aksi. Semua dari pemain yang masih remaja.

Sikap tenang, keseimbangan, kecerdasan, etos kerja - pemuda berusia 19 tahun ini memiliki banyak keterampilan yang luar biasa

Sikap tenang, keseimbangan, kecerdasan, etos kerja – pemuda berusia 19 tahun ini memiliki banyak keterampilan yang luar biasa

Sifat Mainoo yang paling menyegarkan, dan masih banyak lagi, adalah pengabdiannya yang jelas dalam bermain sebagai penyerang.

Ya, ia akan bekerja keras seperti yang dibutuhkan semua gelandang tengah modern. Namun, Mainoo bukanlah orang yang akan menyerah. Ia bukan orang yang akan mempertahankan penguasaan bola demi penguasaan bola.

Jika ada ruang di depan, dia akan memanfaatkannya. Jika ada umpan ke depan, dia akan mengopernya – bahkan jika itu berarti mempertaruhkan bola.

Cara sepak bola seharusnya dimainkan – dan Mainoo menjalankannya dengan luar biasa.

Dilema paling membingungkan yang dihadapi Gareth Southgate sebelum menuju turnamen adalah identitas rekan lini tengah Declan Rice.

Eksperimen Trent Alexander-Arnold gagal, uji coba Conor Gallagher berlangsung 45 menit.

Seorang gelandang tengah yang berpikiran maju, Mainoo adalah lambang bagaimana sepak bola seharusnya dimainkan

Seorang gelandang tengah yang berpikiran maju, Mainoo adalah lambang bagaimana sepak bola seharusnya dimainkan

Berdasarkan bukti dari tiga pertandingan Inggris sebelumnya di Euro 2024, yang semuanya dimulai oleh Mainoo, jawabannya sudah ada di depan mata Southgate sejak awal.

Tidak pernah gentar, Mainoo memancarkan semangat yang sebagian besar telah menjadi perwujudan kekuasaan Southgate. Keberanian, kepahlawanan – tetapi yang paling penting dari semuanya adalah banyaknya kemampuan.

Bersama Rice, bintang muda Manchester United itu harus mewakili masa depan lini tengah Inggris – dengan atau tanpa Southgate.

Jika Southgate pergi, penggantinya harus menerima kemampuan Mainoo; biarkan dia berkembang dalam sepak bola internasional. Beri dia ruang untuk bernapas.

Jika itu yang terjadi maka tim nasional akan menuai keuntungannya pada dekade berikutnya.

Pada tanggal 25 Mei 2024, Mail Sport mengajukan pertanyaan ini setelah penampilan Mainoo sebagai pemain terbaik dalam kemenangan final Piala FA atas rival berat Manchester City.

Seorang teknisi sejati, gelandang Man United ini adalah seseorang yang dapat diandalkan oleh Inggris selama bertahun-tahun

Seorang teknisi sejati, gelandang Man United ini adalah seseorang yang dapat diandalkan oleh Inggris selama bertahun-tahun

'Akankah Gareth Southgate memberikan kunci lini tengahnya kepada anak berbakat luar biasa dari Stockport ini?' kami bertanya setelah mengagumi penampilannya yang angkuh di Wembley.

Sekarang kami tahu jawabannya. Simpan saja kuncinya, Kobbie. Semuanya milikmu.

Sumber