Taklimat di Gedung Putih pada hari Senin berubah menjadi adu pendapat antara wartawan dan Sekretaris Pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre setelah catatan kunjungan diperiksa oleh Surat kabar New York Times menemukan bahwa ahli medis terkenal yang mengkhususkan diri dalam gangguan pergerakan dan pengobatan penyakit Parkinson mengunjungi Gedung Putih delapan kali dalam delapan bulan terakhir.

Dr. Kevin Cannard, seorang ahli saraf di Walter Reed National Military Medical Center, melakukan kunjungan ke Gedung Putih antara bulan Juli tahun lalu dan Maret ini. Catatan kunjungan terbaru belum tersedia untuk umum. Waktu menemukan bahwa pada 17 Januari, Canard bertemu dengan dokter Gedung Putih Dr. Kevin O'Connor, dan ahli jantung Walter Reed Dr. John Atwood.

Jean-Pierre dibombardir dengan pertanyaan tentang kunjungan Cannard, dan apakah dia mengunjungi Gedung Putih untuk merawat presiden atau pasien lain.

“Apakah presiden telah dirawat karena penyakit Parkinson? Tidak. Apakah dia sedang dirawat karena penyakit Parkinson? Tidak.” Jean-Piere menyatakan kepada awak media.

Pernyataan itu muncul setelah perdebatan panjang dan panas antara sekretaris pers dan wartawan yang mencari klarifikasi mengenai perjalanan Cannard ke Gedung Putih.

Koresponden CBS News Ed O'Keefe menuduh Jean-Pierre membiarkan masalah kesehatan Biden “berkembang” dengan jawaban tidak langsung.

“Tidak ada alasan untuk maju mundur dengan cara agresif seperti ini,” kata Jean-Pierre. “Setiap kali, saya menjawab pertanyaan yang kalian ajukan.”

O'Keefe membalas: “Anda menjawab salah dan kami harus kembali dan membereskannya!”

Alasan kunjungan tidak disebutkan dalam Waktu laporan, namun awal bulan ini Presiden Joe Biden tertanda “Rencana Nasional Dr. Emmanuel Bilirakis dan Yang Terhormat Jennifer Wexton untuk Mengakhiri Undang-Undang Parkinson.” Undang-undang tersebut mengesahkan pembentukan komite penasihat Parkinson, dan “memerlukan Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan untuk mengembangkan dan mengevaluasi kemajuan rencana pemerintah secara menyeluruh untuk mengatasi Parkinson dan penyakit terkait.”

Jean-Pierre tidak menyinggung undang-undang tersebut dalam tanggapannya terhadap pertanyaan wartawan. Sebaliknya, ia merujuk pada hasil pemeriksaan fisik presiden yang terakhir, di mana Dr. O'Connor menulis bahwa “pemeriksaan neurologis yang sangat rinci kembali meyakinkan karena tidak ada temuan yang sesuai dengan gangguan serebelum atau gangguan neurologis sentral lainnya, seperti stroke, multiple sclerosis, Parkinson, atau ascending lateral sclerosis.”

“Setiap kali dia menjalani pemeriksaan fisik, dia harus menemui ahli saraf,” kata Jean-Pierre. “Demi alasan keamanan, kami tidak dapat menyebutkan nama,” imbuhnya saat didesak untuk mengklarifikasi tentang keterlibatan Cannard dengan Gedung Putih.

“Tidak masalah seberapa keras Anda mendesak saya. Tidak masalah seberapa marahnya Anda kepada saya. Saya tidak akan mengonfirmasi nama,” kata Jean-Pierre kepada wartawan saat ketegangan meningkat di ruang pengarahan. “Yang dapat saya sampaikan kepada Anda adalah bahwa presiden telah menemui ahli saraf untuk pemeriksaan fisiknya tiga kali.”

Menurut biografi online-nya, Cannard menjabat sebagai “Konsultan Neurologi untuk Unit Medis Gedung Putih dan Dokter Presiden” antara tahun 2012-2022. Gedung Putih menolak berkomentar kepada Waktu mengenai alasan kunjungannya, namun mengatakan bahwa “berbagai spesialis dari sistem Walter Reed mengunjungi kompleks Gedung Putih untuk merawat ribuan personel militer yang bekerja di sana.”

Kunjungan tersebut telah menimbulkan kekhawatiran di tengah kekhawatiran tentang kesehatan kognitif presiden yang menurun menyusul debat yang gagal melawan mantan Presiden Donald Trump pada bulan Juni. Sejak debat tersebut, Biden telah berulang kali menghindari pertanyaan tentang apakah ia akan menjalani evaluasi kognitif yang komprehensif, dan merilis hasilnya kepada publik. Biden malah berulang kali merujuk pada pemeriksaan fisik tahunannya, yang mencakup penilaian neurologis.

Biden sendiri telah menepis teori bahwa kesalahannya selama debat disebabkan oleh gangguan neurologis degeneratif. Dalam wawancara hari Jumat dengan George Stephanopoulos dari ABC News, Biden disalahkan kurangnya performanya saat kelelahan. “Itu adalah episode yang buruk. Tidak ada indikasi kondisi serius. Saya kelelahan. Saya tidak mendengarkan naluri saya dalam hal persiapan dan– dan malam yang buruk,” katanya.

Presiden menambahkan bahwa ia menjalani “tes neurologis lengkap setiap hari,” karena tuntutan pekerjaannya, dan menunjuk pemeriksaan fisik tahunannya sebagai bukti kesehatannya. Biden menambahkan bahwa tidak ada alasan untuk menjalani evaluasi kognitif yang terpisah dan independen.

Dalam wawancara Senin pagi dengan MSNBC, Biden ditanyakan secara langsung oleh Selamat pagi Joe pembawa acara Mika Brzezinski apakah dia telah menjalani tes “untuk penyakit yang berkaitan dengan usia, pra-Parkinson atau yang seperti itu, yang mungkin menjelaskan mengapa Anda mengalami malam seperti itu di mana Anda tidak dapat menyelesaikan kalimat?”

Sedang tren

Biden menertawakan pertanyaan itu, menjawab bahwa ia merasa sakit selama debat dan telah menjalani tes Covid-19. “Jika ada yang salah malam itu, itu tidak terjadi dalam semalam dan hilang dengan sendirinya,” tambahnya.

Namun, meski Biden ingin menganggap debat tersebut sebagai malam yang buruk dalam kampanye yang kuat, jawaban yang diberikan kepada publik pada hari-hari berikutnya tidak banyak membantu meyakinkan para pemilih yang cemas tentang kesehatan presiden mereka.



Sumber