Presiden Joe Biden memiliki kesempatan baru pada hari Kamis untuk mencoba membuktikan kepada publik Amerika bahwa ia mampu menjabat selama empat tahun lagi setelah kegagalan debatnya yang mengejutkan membuat masa depan kepresidenannya diragukan. Namun Biden tidak dikenal sebagai ahli dalam momen retorika besar dan upaya pembersihannya baru-baru ini terbukti tidak memadai.

Biden, 81 tahun, akan menutup KTT NATO di Washington — sebuah acara yang dimaksudkan untuk menunjukkan kepemimpinannya di panggung dunia — dengan konferensi pers tunggal yang langka. Stamina dan efektivitasnya menjadi sorotan seperti sebelumnya dan ia berjuang untuk meredakan kepanikan Partai Demokrat tentang peluangnya pada bulan November ini.

Berdasarkan berbagai metrik, mulai dari pertumbuhan lapangan kerja dan undang-undang utama hingga perluasan aliansi transatlantik, Biden dapat menunjukkan keberhasilan selama masa jabatannya. Namun, kegagalannya yang terkadang spektakuler, dalam kasus debat ini, adalah pada bagian yang menentukan dari peran yang tidak tercantum dalam deskripsi pekerjaan resmi: Menyampaikan pidato yang menginspirasi yang menarik perhatian dan rasa hormat bangsa.

Biden telah berupaya meningkatkan kinerjanya sejak debat tersebut, tetapi wawancara lanjutannya di ABC minggu lalu mengecewakan. Tidak ada yang dicobanya yang tampaknya mampu menghentikan pendarahan, dengan lebih banyak anggota parlemen yang menyerukan agar dia mengundurkan diri karena khawatir dia dapat mengembalikan Gedung Putih kepada mantan Presiden Donald Trump.

Rakyat Amerika cenderung menilai pemimpin mereka bukan dari apa yang mereka lakukan, melainkan dari apa yang mereka buat agar mereka merasa, dan bencana debat Biden telah mengguncang partainya sampai ke akar-akarnya.

“Debat tersebut menjadi pengingat bahwa Anda dapat memiliki kebijakan sebanyak yang Anda inginkan, tetapi apa yang dilihat dan didengar publik mungkin lebih penting,” kata Julian Zelizer, sejarawan kepresidenan Princeton.

Retorika terjalin erat dengan kepresidenan modern, dari pernyataan Franklin D. Roosevelt, “Satu-satunya hal yang perlu kita takuti adalah rasa takut itu sendiri” hingga pernyataan Ronald Reagan, “Tuan Gorbachev, runtuhkan tembok ini!” Retorika dapat memberikan inspirasi di tengah tragedi, seperti pidato pengeras suara George W. Bush di reruntuhan bangunan berasap di Ground Zero dan membantu negara yang lelah karena perang dan resesi untuk memulihkan jati dirinya, seperti pernyataan Barack Obama, “Ya, kita bisa!” Bahkan seruan Donald Trump, “Buat Amerika Hebat Lagi” mencerminkan temperamen bangsa yang gelisah.

“Orang-orang melihat Trump sebagai cerminan negara yang lebih bergejolak, kacau, dan marah,” kata Zelizer. “Para pemilih mungkin melihat kelemahan Biden sebagai simbol kelemahan atau ketidakstabilannya sendiri.” Biden dapat memberikan pidato yang bagus — pidato Kenegaraannya awal tahun ini membantu menenangkan para peragu tentang kelayakannya sebagai kandidat. Namun kekuatannya sebagai presiden dan politisi adalah bagaimana kemanusiaannya dalam suasana yang akrab beresonansi dengan para pemilih, dan kekuatan narasi pribadinya serta akarnya yang membumi.

Namun, momen-momen itu, baik secara pribadi atau di hadapan sejumlah kecil orang, bahkan jika disebarkan melalui media sosial seperti yang diharapkan oleh tim Biden, dipastikan hanya akan menjangkau lebih sedikit orang daripada puluhan juta orang yang menonton pertarungannya dengan Trump.

Meskipun ada desakan dari beberapa orang di partainya untuk mundur, Biden tetap teguh pada pendiriannya, bersikeras bahwa dialah Demokrat terbaik yang bisa mengalahkan Trump, yang pencalonannya disebutnya sebagai ancaman eksistensial bagi demokrasi.

Konferensi persnya akan diawasi dengan ketat karena kemampuannya berpikir cepat, menunjukkan dinamisme, dan mengartikulasikan bahwa ia masih mampu melakukan pekerjaan dan memenangkannya sekali lagi.

Bahkan sebelum debat, kemenangan Biden sebagai presiden sering kali diraih meskipun ia tidak mampu menjualnya kepada publik yang skeptis. Menjelang pertarungannya dengan Trump, ia memiliki peringkat persetujuan pekerjaan yang rendah secara historis untuk seorang pemimpin Amerika. Ia juga tidak mampu mengatasi pesimisme pemilih atas arah negara dan mayoritas pemilih di partainya sendiri telah percaya bahwa ia terlalu tua untuk memimpin negara secara efektif.

Debat tersebut, alih-alih membantu Biden mengatur ulang persaingan melawan Trump, justru mengonfirmasi ketakutan yang telah terbentuk sebelumnya di kalangan pemilih terhadapnya, kata Allison Prasch, seorang profesor retorika yang meneliti komunikasi presidensial di Universitas Wisconsin, Madison.

“Presiden adalah sebuah simbol,” katanya, seraya menambahkan bahwa warga Amerika sering kali memandang presiden sebagai cermin untuk merenungkan harapan dan ketakutan mereka.

“Bisa dibilang bahwa ketika Anda melihat seorang presiden yang tampak lemah, kesulitan melakukan beberapa tugas dasar kepresidenan, berarti Anda punya pertanyaan tentang kondisi bangsa,” katanya.

Dia membandingkan komentar publiknya yang terhenti-henti baru-baru ini dengan pesannya dari kampanye empat tahun lalu.

“Pada tahun 2020, ia berjanji untuk menunjukkan rasa percaya diri dalam menghadapi kekacauan. Ia berkata, 'Saya adalah kekuatan yang stabil,'” kata Prasch. “Jika itu cara Anda mencitrakan diri dan Anda melakukan hal yang sebaliknya dalam debat ini, itulah mengapa hal ini begitu mengejutkan bagi publik.” Para pembantu dan sekutu Biden menanggapi debat tersebut dengan serangkaian pernyataan publik yang membela kondisi mental Biden dan kesesuaiannya untuk jabatan tersebut, terutama yang difokuskan pada keputusan-keputusan besar di Ruang Oval, daripada kemampuannya untuk mengartikulasikannya kepada massa.

“Saya tidak melihat alasan apa pun untuk mempertanyakan atau meragukan kejernihannya, pemahamannya terhadap konteks, sifatnya yang suka menyelidiki, dan sejauh mana ia sepenuhnya menguasai fakta dan angka,” kata juru bicara Keamanan Nasional Gedung Putih John Kirby pada hari Senin.

Brett McGurk, koordinator Gedung Putih untuk Timur Tengah dan Afrika Utara serta veteran empat pemerintahan, mengatakan dia tidak pernah khawatir tentang pengambilan keputusan Biden.

Berbicara tentang Biden, dia mengatakan kepada The Associated Press: “Saya belum pernah melihat seorang presiden yang tidak siap, yang tidak berhati-hati, yang tidak mengajukan pertanyaan-pertanyaan yang ketat kepada mereka yang ada di ruangan itu atau kepada seorang pemimpin asing,” menambahkan bahwa Biden “kadang-kadang membuat keputusan yang seringkali merupakan keputusan yang sulit, dan kemudian benar-benar menindaklanjutinya.” Sementara Biden dan timnya telah melakukan upaya bersama sejak debat untuk meningkatkan visibilitas publiknya — yang telah dibatasi oleh para pembantunya yang khawatir tentang kegemaran Biden untuk melakukan kesalahan atau langkah yang salah — dia telah terbukti tidak konsisten dan terkadang mengecewakan.

Saat berkampanye di Pennsylvania pada hari Minggu, Biden menyampaikan pidato kurang dari 10 menit di sebuah gereja di Philadelphia dan rapat umum di Harrisburg, tetapi menghabiskan waktu tiga kali lebih lama untuk mengambil swafoto dan memeluk anak-anak — jenis konten yang memberi semangat yang selalu mendukung keberuntungan politiknya.

Wawancara melalui telepon dengan program “Morning Joe” di MSNBC menunjukkan sikap menantang dan tidak suka Biden terhadap “para elit” partai saat ia berjanji untuk tetap bertahan dalam persaingan. Dalam pidato pembukaannya di pertemuan puncak NATO, Biden tegas dalam membela aliansi tersebut.

“Semakin sering ia berkampanye dengan para pemilih, semakin tajam kontrasnya dan semakin mudah pilihan bagi para pemilih ini: antara Joe Biden, seorang pria baik yang berjuang untuk kelas menengah dan seorang miliarder tak waras seperti Trump yang ingin mengakhiri ACA dan mengubah negara kita menjadi kediktatoran,” kata juru bicara kampanye Kevin Munoz, yang merujuk pada Undang-Undang Perawatan Terjangkau.

Namun ketika ditanya dalam wawancara dengan ABC tentang apa yang akan ia rasakan jika pencalonannya mengembalikan Gedung Putih kepada Trump, ia memberikan respons yang kacau dan kurang menginspirasi: “Saya akan merasa demikian selama saya sudah memberikan segalanya dan melakukan pekerjaan sebaik yang saya tahu saya bisa, itulah inti dari semua ini.”



Sumber