Terbesar kerangka stegosaurus pernah ditemukan, diberi nama Puncakdiperkirakan akan menghasilkan jutaan dolar lelang di New York minggu depan, memicu kekhawatiran dari ahli paleontologi. Itu fosilyang berasal dari sekitar 150 juta tahun yang lalu, diresmikan di Sotheby's pada hari Rabu dan akan tetap dipajang hingga dijual pada tanggal 17 Juli.
Apex, yang tingginya 11 kaki dan panjangnya hampir 27 kaki, digambarkan sebagai stegosaurus “paling lengkap dan terawetkan dengan baik” dengan ukurannya, dengan 254 elemen tulang fosil dari total perkiraan 319. Lelang ini merupakan bagian dari tren yang berkembang, yang dikritik oleh ahli paleontologi yang percaya bahwa penemuan langka seperti itu harus disimpan di museum atau ruang publik ketimbang dijual kepada kolektor pribadi.
“Hewan ini sangat, sangat langka, dan menemukan hewan dengan ukuran dan kelengkapan seperti ini sungguh fenomenal,” kata Cassandra Hatton, kepala sains dan budaya populer di Sotheby's. Rumah lelang tersebut menilai Apex seharga $4-6 juta, meskipun masih lebih rendah dari rekor $31,8 juta yang dicetak oleh penjualan Stan, kerangka Tyrannosaurus rex terlengkap, pada tahun 2020.
Ditemukan pada bulan Mei 2022 di tanah pribadi paleontologis Jason Cooper, seluruh proses Apex dari penemuan hingga persiapan dan pemasangan telah didokumentasikan oleh Sotheby's bekerja sama dengan Cooper untuk memastikan “standar dan transparansi tertinggi.”
Penjualan fosil dinosaurus telah memicu perdebatan dalam komunitas ilmiah. Pada tahun 2022, Christie's terpaksa menarik kerangka T-rex dari lelang di Hong Kong karena masalah keaslian. Apex dikatakan 30 persen lebih besar dari Sophie, stegosaurus terlengkap yang dipamerkan di Museum Sejarah Alam di London.
Hatton mengakui adanya kontroversi tersebut, dengan mencatat, “Ketika Anda memiliki spesimen yang penting secara ilmiah, museum biasanya akan datang dan mencari donatur untuk mengajukan penawaran atas nama mereka atau mereka mengajukan penawaran sendiri.” Ia menambahkan, “Sebagian besar orang yang bekerja dengan saya menyumbangkan spesimen ke museum atau meminjamkannya ke museum, mereka memahami signifikansi dan pentingnya spesimen ini.” Menurut Sotheby's, Cooper telah menyumbangkan fosil ke museum di seluruh dunia.



Sumber