Saakuruvi, puisi karya Na. Pichamoorthy, pelopor syair Tamil modern, berbicara tentang takhayul yang terkait dengan kemunculan burung hantu di sebuah desa. Saakuruvi adalah nama lain dari burung hantu. Panggilannya yang khas di malam hari dianggap sebagai pertanda kematian. Puisi tersebut menceritakan bagaimana para pemuda di desa mengejar burung tersebut dan memburunya. Pichamoorthy mengakhiri puisinya, mengatakan kematian terus berlanjut bahkan setelah burung itu dibunuh.

Menariknya, Tanjore Gazetteer, yang disusun oleh petugas Layanan Sipil India FR Hemingway, telah menangkap takhayul yang ada di kalangan masyarakat di distrik gabungan Thanjavur. Salah satu kepercayaannya adalah bahwa burung hantu atau burung nasar akan membawa nasib buruk ke rumah tempat ia bertengger. Pichamoorthy, penduduk asli Kumbakonam, bisa saja menggunakan takhayul sebagai tema puisinya.

'Kura-kura yang tidak menguntungkan'

Itu bukan hanya burung hantu. “Munculnya kura-kura di dalam rumah atau di ladang yang sedang dibajak adalah suatu hal yang tidak menguntungkan,” tulis Hemingway, seraya menambahkan bahwa ada banyak sekali takhayul. Faktanya, beliau telah memberikan daftar panjang kepercayaan masyarakat, penafsiran mimpi, dan hewan, burung, dan manusia yang dianggap membawa keberuntungan dan sial. Keyakinan seperti ini masih lazim di wilayah lain di negara bagian ini.

“Suara burung gagak di sebuah rumah menandakan datangnya seorang tamu; mimpi tentang mobil kuil yang bergerak menandakan kematian seorang kerabat dekat, dan mimpi tentang baik atau buruk umumnya meramalkan hal sebaliknya,” kata perwira Inggris tersebut, yang juga menyusun surat kabar distrik lain, termasuk Tiruchi.

Di zaman modern, terutama pasca merebaknya COVID-19, bersin di tempat umum dipandang sebagai praktik yang tidak sehat. Namun, di Thanjavur, seperti di banyak tempat lainnya, mendengar bersin merupakan pertanda buruk. Di distrik Kanniyakumari, ada kepercayaan bahwa jika seseorang bertanya kepada siapa pun tentang rencananya, rencana itu akan berakhir dengan bencana.

Di distrik, jika seseorang melihat teman atau kerabatnya pergi keluar, dia akan bertanya, “thoorama” (apakah kamu akan pergi ke tempat yang jauh?), daripada bertanya “mau kemana?”

Di Thanjavur, tulis Hemingway, merupakan pertanda buruk jika melihat satu Brahman, dua Sudra, seorang janda, minyak, ular, pemburu, sanyasi, atau sejumlah hal lainnya saat meninggalkan rumah.

Dengarkan suara ringkikan keledai

Namun merupakan pertanda baik jika mendengar bunyi bel, suara meriam, ringkikan keledai, jeritan layang-layang Brahmani, atau, saat pertama kali meninggalkan rumah, melihat wanita yang sudah menikah, mayat, bunga, dan panci air atau balita. Di distrik Kanniyakumari, seorang perempuan yang membawa kendi air (periuk kuningan) akan diminta untuk datang dari arah berlawanan sementara seorang perempuan yang baru menikah atau sedang hamil meninggalkan rumahnya.

Kepercayaan aneh lainnya adalah bahwa seekor kambing yang memanjat ke atap rumah menandakan bencana, yang hanya dapat dihindari dengan memotong telinga hewan tersebut dan melemparkan nasi yang sudah dicampur darahnya ke atap.

Anjing sepertinya beruntung, meski kehadirannya di atap merupakan pertanda buruk. “Kejahatan pada umumnya dinetralkan dengan cara yang sama, namun seringkali dianggap cukup untuk memukul hewan tersebut. Munculnya ular beludak (viriyan) di rumah atau ladang merupakan pertanda buruk. Demikian pula, kemunculan serigala, terwelu, atau hyena di desa ini sungguh luar biasa.”

Hemingway juga merujuk pada sarang lalat pembuat tanah liat (Kulavi). “Jika ditemukan sarang di dalam rumah, maka diramalkan akan lahirnya seorang anak; jika sarang lumpur, anak laki-laki; jika sarang dibuat dengan lak hutan, berarti sarang perempuan,” catatnya. Keyakinan ini juga berlaku di wilayah lain di negara bagian ini. Orang tidak merusak sarang Kulavi jika ada wanita yang hamil di keluarganya.

Ringan dan sial

Namun kepercayaan lain, menurut Hemingway, adalah bahwa lampu padam saat makan atau saat hal-hal baik (seperti pernikahan) sedang dibicarakan menandakan sesuatu yang buruk.

“Suara mendesis dari oven menandakan kedatangan tamu, dan mimpi perampokan menandakan kematian kerabat dekat. Jika terlihat burung gagak berkelahi di depan rumah, kabar kematian akan segera terdengar, dan jika telapak kaki terasa gatal, perjalanan harus segera dilakukan,” tulisnya, menyebutkan kepercayaan di Thanjavur.

Kerendahan hati untuk menghindari musuh

Buku yang diterbitkan pada tahun 1906 ini juga membahas praktik – di antara beberapa kasta di Thanjavur dan distrik lain – mengolesi anak ketiga dengan abu jika dua anak pertama meninggal sebelum waktunya. “Anak ketiga dilumuri abu dan dirusak, lubang hidung kirinya ditusuk dan dihias dengan cincin kawat emas. Di antara sebagian Brahmana, ada anggapan bahwa emas untuk cincin ini diperoleh dengan cara mengemis,” katanya.

Anak tersebut, jika laki-laki, disebut Kuppusamy ('Tuan Penolak') atau Pakkiri ('Fakir'), dan, jika perempuan, disebut Kuppammal, atau nama-nama semacamnya.

Tujuannya, tentu saja, untuk menghindari musuh bebuyutan yang seharusnya menimpa keluarga, dengan menjadi rendah hati.

Sumber