Para ilmuwan di Australia Barat telah menemukan seekor katak pohon yang berwarna biru cerah, bukan hijau seperti biasanya, karena adanya mutasi genetik langka.

Katak pohon biru yang megah itu terlihat di Suaka Margasatwa Charnley River-Artesian Range di wilayah Kimberley, menurut pernyataan dari Australian Wildlife Conservancy (AWC) minggu ini.

Ini adalah pertama kalinya mutasi warna biru tercatat pada katak pohon yang luar biasa, menurut AWC.

“Saat itu hari sudah gelap ketika kami pertama kali melihatnya, bertengger di bangku di bengkel dekat pusat penelitian kami,” kata ahli ekologi lapangan AWC Jake Barker dalam pernyataannya pada hari Senin.

“Itu sangat mengasyikkan. Katak pohon yang indah saja sudah spektakuler, tetapi melihat katak pohon berwarna biru adalah kesempatan sekali seumur hidup.”

Jenis mutasi ini sangat langka, menurut Jodi Rowley, kurator Biologi Konservasi Amfibi dan Reptil di Museum Australia.

“Sangat jarang, katak hijau kehilangan pigmen kuning di kulitnya, sehingga warna kulitnya menjadi biru seluruhnya atau sebagian besar,” katanya dalam pernyataan tersebut.

“Saya telah melihat puluhan ribu katak selama bertahun-tahun, dan hanya melihat satu katak biru – dan itu sama sekali tidak spektakuler seperti katak pohon yang luar biasa ini. Sebuah pertemuan langka dan satu pertemuan yang menyoroti keanekaragaman katak Australia yang spektakuler.”

Katak pohon yang luar biasa, atau Litoria splendidaBahasa Indonesia: hanya ditemukan di Kimberley utara dan wilayah sekitar Teritori Utara Australia. Ia tumbuh hingga sekitar 12 sentimeter (4,7 inci) sehingga menjadikannya salah satu spesies amfibi terbesar di negara ini.

“Ini adalah salah satu dari sejumlah penyakit endemik di wilayah barat laut yang sering kami temukan di sekitar sini,” kata Barker dalam pernyataannya.

“Mereka tidak ditemukan di tempat lain. Itulah hebatnya bekerja di Kimberley – Anda tidak pernah tahu satwa liar langka apa yang akan Anda lihat setiap hari.”

Sumber