Menteri Utama Bihar Nitish Kumar. Arsip | Kredit Foto: The Hindu

KamiDengan masa jabatan 18 tahun, Nitish Kumar, 73, adalah Kepala Menteri Bihar yang menjabat paling lama. Ia memiliki catatan yang sama mencengangkannya dalam berpindah kubu. Meskipun perselingkuhan ideologisnya mengundang ejekan dan cemoohan, kemampuannya untuk mengubah skala pemilihan agar menguntungkan koalisi yang menjadi bagiannya tetap tak tertandingi.

Dalam pemilihan Lok Sabha 2024, Tn. Kumar kembali membuktikan para kritikus salah ketika Janata Dal (Bersatu), partai yang dipimpinnya, memenangkan 12 dari 16 kursi yang diperebutkan. Tn. Kumar adalah seorang pembangkang; ia melampaui batasan kasta untuk memobilisasi konstituen Kelas Sangat Terbelakang (EBC). Menurut survei kasta Bihar, ini adalah kelompok terbesar yang mencakup 36,01% dari populasi. EBC mencakup sekitar 130 kelompok dan subkelompok yang tersebar di seluruh Bihar. Bertentangan dengan berbagai prediksi sebelum pemilihan, kelompok ini sebagian besar tetap setia kepada Kepala Menteri.

Namun, akhir-akhir ini, bukan ketajaman politik Tn. Kumar, melainkan kesalahannya yang menjadi berita utama. Video-videonya yang menyebut Perdana Menteri Narendra Modi sebagai “Kepala Menteri”, pemeriksaan jari Tn. Modi yang bertinta, seruan kepada para pemilih untuk memilih “4.000 anggota parlemen”, dan rujukan kepada anggota parlemen JD(U) Rajya Sabha sebagai anggota parlemen Lok Sabha semuanya menjadi viral. Meskipun hal-hal ini menggelitik orang-orang di media sosial, hal-hal ini juga menimbulkan pertanyaan tentang ketajaman mentalnya.

Bahkan jika kita mengabaikan kesalahan bicara sesekali, faktanya ada beberapa gerakan tidak biasa dari Tn. Kumar. Pria yang memutuskan hubungan selama 17 tahun dengan Partai Bharatiya Janata (BJP), hanya seminggu setelah Tn. Modi dinyatakan sebagai calon perdana menteri pada tahun 2013, menyentuh kaki Perdana Menteri selama pertemuan pertama Aliansi Demokrasi Nasional setelah hasil Lok Sabha 2024.

JD(U) juga hanya menerima dua kursi di Dewan Menteri dan jabatan “tidak penting” tanpa protes sedikit pun. Rajiv Ranjan Singh alias Lalan Singh adalah Menteri Persatuan Perikanan, Peternakan Hewan, dan Peternakan Susu, serta Panchayati Raj, dan Anggota Parlemen Rajya Sabha JD(U) Ramnath Thakur adalah Menteri Negara, Kementerian Pertanian, dan Kesejahteraan Petani.

Hal ini sangat kontras dengan posisi partai pada tahun 2019, ketika Tn. Kumar, yang mendukung “perwakilan proporsional” daripada “kehadiran simbolis”, bersikeras agar JD(U) memperoleh setidaknya empat kursi karena BJP saat itu memiliki lima menteri dari Bihar. Tentu saja, ini adalah cerita lain bahwa pada bulan Juli 2021, mantan ajudan Tn. Kumar, RCP Singh, memberontak terhadapnya dan mengamankan kursi Kabinet untuk dirinya sendiri. Dalam setahun, ia dipaksa keluar dari Kabinet Tn. Modi setelah JD(U) menolak untuk mencalonkannya kembali ke Rajya Sabha.

Nasib politik Tn. Kumar dan nasib elektoral JD(U) tidak berjalan beriringan. Tn. Kumar tetap menjabat sebagai Kepala Menteri meskipun perolehan suara JD(U) semakin berkurang. Terakhir kali JD(U) menjadi partai tunggal terbesar di Majelis Bihar adalah 14 tahun yang lalu. Pada tahun 2020, partai tersebut berkurang menjadi 43 kursi, turun ke posisi ketiga di Majelis Negara Bagian. Kehadiran Tn. Kumar membantu partai tersebut mengatasi batasan yang diberlakukan oleh perhitungan elektoral Bihar.

Sumber-sumber partai mengklaim bahwa tidak seorang pun di JD(U) dapat mengerahkan daya tarik dengan EBC seperti yang dapat dilakukan oleh Tn. Kumar. Pada tanggal 29 Juni, pada pertemuan eksekutif nasionalnya di New Delhi, JD(U) menunjuk Anggota Parlemen Rajya Sabha Sanjay Jha, yang merupakan letnan Tn. Kumar, sebagai presiden kerja partai. Dia sekarang secara efektif adalah pemimpin terpenting kedua dalam partai. Antara Juli 2021 dan Desember 2023, Tn. Rajiv Ranjan Singh, sebagai presiden nasional partai, memegang posisi ini. Tetapi baik Tn. Jha, seorang Brahmin, maupun Tn. Singh, seorang Bhumihar, tidak dapat dilihat sebagai penggugat alami untuk kepemimpinan partai yang sebagian besar bertahan hidup dengan suara EBC. Spekulasi tersebar luas bahwa Tn. Kumar mungkin telah memilih ahli warisnya dari lingkaran dekat birokrat yang telah bekerja dengannya di masa lalu.

Sementara itu, Rashtriya Janata Dal (RJD) telah mengajukan beberapa kandidat EBC, dengan mengawasi pemilihan Majelis 2025. Alih-alih menyerahkan kursi Purnea Lok Sabha kepada kandidat independen Pappu Yadav, RJD tetap teguh dengan pengkhianat JD(U), Bima Bharti. Bharti kalah dalam pemilihan tetapi sekarang kembali bersaing dari kursi Majelis Rupauli sebagai kandidat RJD di mana pemilihan sela dijadwalkan pada 10 Juli. Pemilihan sela diperlukan karena pengunduran diri Bharti sehingga ia dapat bertarung dalam pemilihan Lok Sabha. Ini telah berubah menjadi pertarungan gengsi antara JD(U) dan RJD tentang siapa yang memegang pengaruh lebih besar atas bank suara EBC.

Sumber