Hingga menit ke-90+1 semifinal Inggris melawan Belanda, Ollie Watkins yang merupakan pemain pengganti Harry Kane, berjuang untuk mendapatkan tempat di tim. Setelah peluit akhir dibunyikan, pemain berusia 28 tahun itu menjelma menjadi pahlawan nasional, memastikan tempat Inggris di final dengan kemenangan 2-1.

Saat penyerang Aston Villa itu berlari untuk merayakan kemenangan setelah berhasil menembus pertahanan Belanda di akhir pertandingan yang sangat seimbang, ekspresinya adalah kegembiraan yang tak terkendali, terkadang memperlihatkan rasa tidak percaya. Ini tidak ada dalam naskah tetapi di Berlin pada hari Rabu, rencana terbaik yang telah disusun hancur berantakan dan berserakan di bawah langit malam saat Watkins menjadi protagonis yang tidak terduga dalam kisah yang akan diwariskan dari generasi ke generasi.

Tidak lagi menjadi mahasiswa

Hingga momen ajaib Watkins, pertandingan ini tampak seperti sudah pasti akan berlanjut ke babak tambahan waktu seperti semua pertandingan Inggris sebelumnya di turnamen ini. Dengan kedudukan imbang 1-1 berkat penalti Harry Kane dan tendangan keras Xabi Simons di babak pertama, manajer Inggris Southgate memainkan taktik jitunya saat ia mengganti Kane untuk memasukkan Watkins pada menit ke-81.

Dan begitu saja, jalannya pertandingan berubah. Dengan kaki Watkins yang segar di depan, bukan Kane yang kelelahan, Inggris mulai menekan tinggi sehingga Belanda kehilangan bola. Tekanan itu membuahkan hasil saat Cole Palmer di sisi kanan memberikan umpan sederhana kepada Watkins yang membelakangi gawang. Dengan De Vrij yang mengawasinya, sang penyerang berbalik dan melepaskan tembakan rendah dari sudut sempit ke sudut jauh.

“Tidak dapat dipercaya, saya telah menunggu momen itu selama berminggu-minggu. Butuh banyak kerja keras untuk sampai ke titik ini. Demi anak-anak saya, saya telah mengatakan kepada Cole 'kita akan tampil hari ini, dan kamu akan menjebak saya,' kata Watkins dalam obrolan pascapertandingan.

Penawaran meriah

Striker yang tampil gemilang bersama klubnya Aston Villa, mencetak 19 gol di semua kompetisi, tidak mendapat kesempatan masuk tim utama Inggris karena Kane dan bahkan Ivan Toney dari Brentford berada di urutan teratas. Pada malam lainnya, taruhannya adalah Toney akan mendapat kesempatan melawan Belanda, tetapi Southgate memutuskan untuk memilih sesuatu yang berbeda.

Watkins adalah lawan yang tidak biasa bagi Belanda, karena ia hanya bermain selama 21 menit di Euro saat bermain imbang 1-1 dengan Denmark di babak penyisihan Grup. Pemain lain yang menggantikannya pasti akan merasa kurang percaya diri saat harus bermain di pertandingan penting seperti ini hanya dengan waktu bermain selama 21 menit, tetapi pemain depan kelahiran Torquay ini selalu berbeda.

Pemain yang membimbing Villa ke Liga Champions pertama mereka setelah finis di posisi keempat di Liga Premier musim lalu, telah mencapai angka dua digit untuk gol liga dan assist di EPL pada awal Februari tahun ini, menjadi pemain Villa pertama sejak Dwight Yorke pada musim 1995/96 yang mencapai prestasi itu.

“Saya hanya harus siap saat dipanggil. Itulah pola pikir saya. Anda telah melihatnya di Liga Champions – Joselu tidak banyak bermain sepanjang musim tetapi ia masuk dan mencetak dua gol yang sangat penting. Real Madrid tidak akan menang tanpanya,” kata Watkins dalam sebuah wawancara dengan Guardian sebelum pertandingan pertama Inggris di Babak Grup melawan Serbia.

Pada Rabu malam, Watkins menyalurkan Nostradamus dalam dirinya untuk membuat prediksinya menjadi kenyataan. Peran apa yang akan dimainkannya melawan Spanyol di final mendatang pada hari Minggu masih belum jelas, tetapi sang penyerang telah membuat jejak yang tak terhapuskan dalam catatan sejarah sepak bola Inggris.



Sumber