Jasmine Paolini mengalahkan Donna Vekic di semifinal yang menegangkan untuk menjadi orang Italia pertama yang mencapai final tunggal putri Wimbledon.

Dalam salah satu pertandingan terbaik turnamen itu, petenis Kroasia itu menyerbu set pertama dan kemudian memimpin 4-3 dengan break serve di set penentuan, hanya membutuhkan dua kali serve untuk mencapai final Grand Slam pertamanya.

Namun di tengah adegan sensasional di Centre Court, Paolini yang sangat populer berhasil segera mengembalikan pertandingan ke servis.

Ia gagal mengonversi peluang match point di game ke-10 dan kemudian gagal di dua game berikutnya dalam semifinal yang dramatis lalu berlanjut ke tie-break 10 poin.

Vekic unggul 8-7 saat itu, karena keunggulan tersebut terus berpindah tangan dan hanya berjarak dua poin dari kemenangan, tetapi Paolini terus unggul dan tetap tenang untuk memastikan kemenangan.

Kemenangan unggulan ketujuh Paolini dengan skor 2-6 6-4 7-6 (10-8) berarti ia selanjutnya akan menghadapi Elena Rybakina dari Kazakhstan, juara 2022, atau unggulan ke-31 Barbora Krejcikova dari Republik Ceko di final hari Sabtu.

Kedua pemain itu bertemu di semifinal kedua pada hari Kamis.

Petenis Italia berusia 28 tahun itu telah kalah dalam ketiga pertandingannya di sini sebelum tahun ini, tetapi kini telah menciptakan sejarah – dan memiliki peluang untuk menjadi pemain Italia pertama, baik pria maupun wanita, yang memenangkan gelar tunggal Wimbledon.

Paolini belum pernah mencapai minggu kedua Grand Slam sampai enam minggu lalu ketika dia mencapai final Prancis Terbuka dan, hebatnya, belum pernah memenangkan pertandingan undian utama di Wimbledon sampai turnamen musim panas ini.

Sumber