WILMINGTON, Del.-

Para juri akan melanjutkan pembahasan pada hari Selasa dalam kasus pidana terhadap Hunter Biden atas senjata yang dibeli putra Presiden Joe Biden pada tahun 2018 ketika jaksa mengatakan dia sedang dalam kecanduan kokain.

Para juri berunding kurang dari satu jam sebelum meninggalkan gedung pengadilan federal di Delaware Senin sore. Mereka sedang mempertimbangkan apakah Hunter Biden bersalah atas tiga tindak pidana berat dalam kasus yang mengadu dia dengan Departemen Kehakiman ayahnya di tengah kampanye pemilihan kembali presiden dari Partai Demokrat tersebut.

Jaksa menghabiskan minggu lalu dengan menggunakan kesaksian dari mantan istri dan mantan pacarnya, foto dirinya dengan perlengkapan narkoba dan bukti norak lainnya untuk membuktikan bahwa dia berbohong ketika dia mencentang “tidak” pada formulir di toko senjata yang menanyakan apakah dia berbohong. “pengguna yang melanggar hukum, atau kecanduan” narkoba.

“Dia tahu dia menggunakan narkoba. Itu yang ditunjukkan bukti. Dan dia tahu dia kecanduan narkoba. Itu yang ditunjukkan bukti,” kata jaksa Leo Wise kepada juri dalam argumen penutupnya, Senin.

Perjuangan penyalahgunaan narkoba yang dilakukan Hunter Biden setelah kematian saudaranya, Beau, pada tahun 2015 didokumentasikan dengan baik. Namun pihak pembela berpendapat bahwa dia tidak menganggap dirinya sebagai “pecandu” ketika membeli senjata tersebut.

Pengacara Hunter Biden berusaha menunjukkan bahwa dia sedang berusaha mengubah hidupnya pada saat itu, setelah menyelesaikan program rehabilitasi pada akhir Agustus 2018. Pembela memanggil tiga saksi, termasuk putri Hunter, Naomi, yang mengatakan kepada juri bahwa dia tampak membaik. dalam minggu-minggu sebelum dia membeli senjata itu.

Dan pembela mengatakan kepada juri bahwa tidak ada seorang pun yang menyaksikan Hunter Biden menggunakan narkoba selama 11 hari dia memiliki senjata tersebut sebelum janda Beau, Hallie, menemukannya di truk Hunter dan membuangnya ke tempat sampah. Pengacara pembela Abbe Lowell berpendapat bahwa jaksa penuntut menyajikan bukti tidak langsung seperti seorang pesulap yang menyajikan trik kartu, mencoba membuat juri fokus pada satu sisi dan mengabaikan sisi lainnya.

“Dengan nafas terakhir saya dalam kasus ini, saya meminta satu-satunya putusan yang akan membuat jaksa penuntut melakukan apa yang dituntut hukum dari mereka” — sebuah putusan tidak bersalah, kata Lowell dalam nada terakhirnya kepada para juri.

Namun jaksa penuntut telah menunjukkan pesan teks kepada juri yang dikirim beberapa hari setelah pembelian senjata di mana Hunter Biden memberi tahu Hallie bahwa dia sedang menunggu dealer dan merokok. Hallie dan Hunter berkencan sebentar setelah kematian Beau. Jaksa juga mengatakan mereka menemukan residu kokain di kantong tempat Hallie menaruh pistol sebelum membuangnya ke tempat sampah di luar toko kelontong kelas atas.

Ibu Negara Jill Biden, saudara laki-laki presiden James dan anggota keluarga lainnya menyaksikan dari baris pertama ruang sidang saat pembela menyampaikan kasusnya pada hari Senin tanpa memanggil Hunter Biden ke kursi saksi. Ibu negara telah hadir di pengadilan hampir setiap hari sejak persidangan dimulai minggu lalu.

Sebelum kasusnya diserahkan kepada juri, jaksa penuntut mendesak para juri untuk fokus pada bukti yang “banyak” yang memberatkan Hunter Biden dan tidak memedulikan anggota keluarga presiden yang duduk di ruang sidang.

“Semua itu bukan bukti,” kata Wise sambil mengulurkan tangan dan mengarahkan juri untuk melihat ke galeri. “Orang-orang yang duduk di galeri bukanlah bukti.”

Pembela telah mencoba untuk membuat lubang dalam kasus ini dengan menekan saksi-saksi dari pihak penuntut mengenai ingatan mereka akan peristiwa-peristiwa tertentu. Pengacara Hunter Biden mengatakan kepada juri bahwa mereka harus mempertimbangkan kesaksian Hallie dan mantan pacarnya lainnya “dengan sangat hati-hati dan hati-hati,” mengingat perjanjian kekebalan mereka dengan jaksa sebagai imbalan atas kesaksian mereka.

Proses persidangan ini dilakukan di negara bagian asal presiden, tempat Hunter Biden dibesarkan dan di mana keluarga tersebut sangat mapan. Joe Biden menghabiskan 36 tahun sebagai senator di Delaware, pulang pergi setiap hari ke Washington, dan Beau Biden adalah jaksa agung negara bagian tersebut.

Hunter Biden tidak memberikan kesaksian, namun para juri berulang kali mendengar suaranya ketika jaksa memutar cuplikan audio dari memoarnya pada tahun 2021, “Beautiful Things”, yang berisi tentang pengalamannya mencapai titik terendah setelah kematian Beau, dan terjerumus ke dalam narkoba dan alkohol sebelum akhirnya sadar pada tahun 2019.

Hunter Biden berharap pada tahun lalu untuk menyelesaikan penyelidikan federal yang sudah berlangsung lama atas urusan bisnisnya berdasarkan kesepakatan dengan jaksa yang akan menghindari persidangan yang begitu dekat dengan pemilu tahun 2024. Berdasarkan kesepakatan tersebut, dia akan mengaku bersalah atas pelanggaran pajak ringan di California dan menghindari tuntutan dalam kasus senjata di Delaware jika dia menghindari masalah selama dua tahun.

Namun kesepakatan tersebut gagal setelah Hakim Distrik AS Maryellen Noreika, yang dicalonkan oleh Trump, mempertanyakan aspek-aspek yang tidak biasa dari perjanjian yang diusulkan, dan para pengacara tidak dapat menyelesaikan masalah tersebut.

Jaksa Agung Merrick Garland kemudian menunjuk penyelidik utama David Weiss, pengacara Delaware AS, sebagai penasihat khusus pada Agustus lalu, dan sebulan kemudian Hunter Biden didakwa.

Hunter Biden mengatakan dia didakwa karena Departemen Kehakiman tunduk pada tekanan dari Partai Republik yang berpendapat bahwa putra presiden dari Partai Demokrat itu mendapat perlakuan khusus.

Berdasarkan kesepakatan itu, jaksa akan merekomendasikan masa percobaan dua tahun. Dalam kasus senjata api, ketiga dakwaan tersebut dapat dijatuhi hukuman hingga 25 tahun penjara, meskipun hukuman pada akhirnya akan berada di tangan hakim dan tidak jelas apakah hakim akan memenjarakannya jika dia terbukti bersalah.

——


Lebih kaya melaporkan dari Washington. Jurnalis Associated Press Mike Catalini dan Matt Slocum di Wilmington serta Colleen Long di Washington berkontribusi pada laporan ini.

Sumber