Seluruh wilayah barat Amerika Serikat dilanda gelombang panas yang menyengat, yang dimulai minggu lalu. Hampir 75 juta orang berada dalam peringatan suhu panas, dan rekor suhu terus menurun.

Negara bagian yang paling terdampak adalah Californiadi mana sedikitnya selusin kota memecahkan rekor suhu tinggi sepanjang masa. Misalnya, antara Jumat (5 Juli) dan Sabtu (6 Juli), suhu udara melonjak tajam hingga 48,33 derajat Celsius dan 47,22 derajat Celsius di Redding, sebuah kota di California Utara, dan Ukiah, di utara San Francisco. Palm Springs, di California Selatan, mencapai rekor suhu tertinggi 51,11 derajat Celsius.

Suhu yang sangat terik dan kondisi kering merupakan akibat dari kubah panas yang terpusat di California.

Berikut ini adalah penjelasan mengenai apa itu kubah panas, bagaimana kaitannya dengan perilaku aliran jet, dan bagaimana perubahan iklim memengaruhi kubah panas.

Apa itu kubah panas?

Kubah panas adalah fenomena cuaca di mana sistem bertekanan tinggi di atmosfer memerangkap udara hangat seperti tutup panci, untuk jangka waktu yang lama. Karena udara hangat tidak dapat naik ke atas, langit tetap cerah — awan terbentuk dalam keadaan yang berlawanan saat udara hangat yang naik mendingin, dan air di dalamnya mengembun.

Penawaran meriah

Sistem bertekanan tinggi memungkinkan lebih banyak sinar matahari mencapai bumi, yang mengakibatkan pemanasan dan pengeringan tanah yang lebih banyak. Hal ini menyebabkan lebih sedikit penguapan dan mengurangi kemungkinan terbentuknya awan hujan. Semakin lama kubah panas berada di satu tempat, kondisi yang lebih hangat dapat terjadi setiap harinya. Meskipun kubah panas menyebabkan gelombang panas, hal itu juga dapat terjadi tanpa kubah panas.

Apa peran aliran jet?

Pembentukan kubah panas terkait dengan perilaku aliran jet — area udara yang bergerak cepat di bagian atas atmosfer yang biasanya membantu menggerakkan sistem cuaca di sepanjang permukaan bumi.

Biasanya, aliran jet memiliki pola seperti gelombang yang terus bergerak dari utara ke selatan dan kemudian ke utara lagi. Ketika gelombang ini membesar dan memanjang, mereka bergerak perlahan dan terkadang bisa menjadi diam. Ini terjadi ketika sistem bertekanan tinggi macet di tempatnya, dan menyebabkan terjadinya kubah panas.

Bagaimana perubahan iklim berdampak pada kubah panas?

Para ilmuwan masih memperdebatkan bagaimana perubahan iklim memengaruhi peristiwa cuaca yang menyebabkan kubah panas. Namun, mereka telah memastikan bahwa meningkatnya suhu global telah membuat kubah panas lebih besar dan lebih intens.

Sebuah studi tahun 2021 yang dilakukan oleh tim internasional yang terdiri dari 27 peneliti iklim, yang merupakan bagian dari World Weather Attribution, menemukan bahwa suhu yang membakar yang tercatat selama kubah panas di Kanada, yang terjadi pada bulan Juni tahun itu, “hampir tidak mungkin terjadi tanpa pengaruh perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia”.

Studi lain yang diterbitkan dalam jurnal Alam 2023, menunjukkan bahwa intensitas kubah panas melampaui laju pemanasan global — yang berarti bahwa perubahan iklim memicu intensitasnya.

“Intensitas cuaca panas ekstrem yang terkait dengan… sirkulasi atmosfer seperti kubah panas meningkat lebih cepat daripada pemanasan global latar belakang baik dalam perubahan historis maupun proyeksi masa depan”, kata penelitian tersebut.



Sumber