Untungnya pukulan yang diterimanya tidak mengancam jiwa dan luka di kepalanya tergolong 'ringan'.

Namun meski Putri Anne pulih dengan cepat dari gegar otak yang membuatnya berada di bawah pengawasan ketat di Rumah Sakit Southmead di Bristol, kejadian malang ini merupakan pengingat dramatis betapa pentingnya dia bagi monarki.

Tanpa Anne yang selalu hadir, mustahil membayangkan mereka melanjutkan jadwal keterlibatan publiknya dalam skala sebesar yang mereka lakukan. Belakangan ini, ketika Raja dan Putri Wales dirawat karena kanker, dia hampir sendirian menopang Keluarga Kerajaan.

Putri Anne, 73, sedang dalam masa pemulihan di Rumah Sakit Southmead Bristol karena gegar otak setelah diperkirakan kepalanya dipukul oleh seekor kuda.

Dalam tiga bulan pertama tahun ini, dia tampil lebih dari 30 persen dari seluruh penampilan kerajaan.

Namun ketergantungan pada Anne tidak hanya terbatas pada enam bulan terakhir; beban kerjanya, yang mempermalukan para bangsawan muda, selalu tinggi selama bertahun-tahun, bahkan puluhan tahun. Namun, lebih dari segalanya, ketidakhadirannya – betapapun lamanya – memberikan peringatan paling kuat tentang bahaya monarki yang semakin ramping.

Siapa yang bisa melakukan hal yang sama dengan kekuatan konsentrasi dan daya tahan yang luar biasa selama berjam-jam yang melelahkan? Siapa yang dapat menunjukkan kemampuan untuk menyerap detail apa pun mulai dari perdagangan hingga polusi, teologi, seni, dan penyakit anjing, seperti yang mungkin dia lakukan setiap hari?

Selama bertahun-tahun Anne sering dibandingkan dengan mendiang ayahnya, Pangeran Philip, tidak hanya dalam kepribadian tetapi juga dalam pandangan. Bagi Philip, putri satu-satunya adalah sosok yang berani, pragmatis, dan berani — perwujudan putra yang ia idam-idamkan.

Namun dalam hal dedikasinya yang tekun terhadap tugas, sikapnya yang tidak mengeluh, dan pendekatannya yang langsung saja, dia sebenarnya lebih mirip ibunya.

Kadang-kadang dia terlihat angkuh dan suka menyendiri — ingat bagaimana ketika berkompetisi sebagai penunggang kuda wanita muda, dia secara rutin meneriaki para fotografer untuk 'mengganggu'? — lambang putri yang angkuh.

Namun ternyata Anne juga bisa menjadi sangat rentan. Bertahun-tahun sebelum kakak laki-lakinya terbuka tentang pernikahannya yang menyedihkan dengan Putri Diana, dia mengaku bahwa dia bukanlah 'puteri dongeng yang diimpikan semua orang'.

Itu adalah pernyataan yang ambigu, yang dapat menimbulkan interpretasi berbeda. Sadar bahwa dia tidak cantik secara konvensional, mungkin? Atau bukan keberuntungannya untuk hidup bahagia selamanya dalam pernikahan?

Meskipun Anne yang selalu praktis tetap berhubungan baik dengan suami pertamanya, sesama penunggang kuda Kapten Mark Phillips, ayah dari dua anaknya, hampir 32 tahun pernikahannya dengan suami keduanya, Wakil Laksamana Sir Tim Laurence, menunjukkan bahwa Anne adalah orang yang bahagia selamanya. setelah bekerja untuknya.

Dalam momen keterusterangan yang jarang terjadi, dia mengakui kepada pembawa acara talkshow Terry Wogan bahwa dia tidak terlalu 'menyukai anak-anak'.

Ingat, ini adalah wanita yang sama yang telah menjadi presiden lembaga amal Save the Children yang bekerja keras dan sukses selama 55 tahun.

Ia juga merupakan nenek yang penuh kasih sayang bagi lima anak dari putrinya Zara dan putranya Peter. Dia akan berusia 74 tahun pada bulan Agustus, jauh melewati usia pensiun kebanyakan wanita modern. Tapi itu adalah bagian dari paradoks Putri Anne.

Dengan kudanya dan menjalankan perkebunan Gatcombe Park kesayangannya di Gloucestershire — tempat dia menderita cedera pada Minggu malam — ada banyak hal yang bisa dilakukan. Tapi apakah itu cukup?

Baginya, kepuasan sejati selalu datang dari kehidupan resminya.

Sebagai seorang putri, dia selalu menjadi teka-teki yang, di depan umum, mempertahankan rasa keagungan dunia lama, sekaligus menjadi modernisator Keluarga Kerajaan yang paling berkeinginan.

Di mana pun wanita kerajaan lainnya muncul, dia selalu terkendali; ketika Putri Diana, misalnya, menggendong seorang anak yang sakit-sakitan dengan penuh kasih sayang, Anne biasanya mengikuti cara tradisional kerajaan yaitu berdiri tegak, jarang memperlihatkan tangan di balik sarung tangan putihnya.

Tidak ada yang lebih menonjol darinya selain keputusan imajinatifnya untuk tidak membiarkan anak-anaknya dibebani dengan gelar kerajaan, dan bersikeras bahwa hal itu akan memberi mereka lebih banyak kebebasan. 'Anak-anakku bukan bangsawan,' katanya, 'hanya saja Ratu adalah nenek mereka.'

Bahkan jika Putri Anne pulih dengan cepat, kejadian malang ini merupakan pengingat dramatis betapa pentingnya dia bagi monarki, tulis Richard Kay

Bahkan jika Putri Anne pulih dengan cepat, kejadian malang ini merupakan pengingat dramatis betapa pentingnya dia bagi monarki, tulis Richard Kay

Betapa mencoloknya membandingkan posisi Anne dengan keponakannya, Pangeran Harry, dan Meghan, yang menuntut gelar untuk anak-anak mereka yang tinggal di California yang kemungkinan besar tidak akan menjalani kehidupan kerajaan.

Jauh sebelum dia memiliki anak, putri Anne, Zara, memberikan penghormatan yang hangat dan penuh kasih kepada sang putri. 'Jika saya ingin menjadi seorang ibu, saya ingin menjadi seperti itu,' katanya. “Saya ingin menjadi ibu yang baik seperti yang dia lakukan pada kami.”

Yang penting bukan hanya sikapnya yang santai terhadap gelar, tetapi juga pendekatan Anne yang tidak menghakimi terhadap pekerjaan rumah tangga Zara dan Peter.

Ketika Peter Phillips berpisah dari istrinya dan kemudian pacar lamanya, sang putri tidak melakukan intervensi. Dia mengambil pandangan yang sama ketika, sebelum menikah dengan mantan bintang rugby Mike Tindall, Zara terlibat perselisihan publik dengan pacarnya, joki Richard Johnson.

Tentu saja, hal ini mungkin sebagian disebabkan oleh ketidakbahagiaan perkawinannya dan gosip tentang kehidupan pribadinya.

Selama beberapa tahun sebelum mereka berpisah, dia dan Mark Phillips tidak terlalu bahagia. Saat ia terbang keliling dunia dengan menunggang kuda — menjadi ayah dari anak haram di Selandia Baru — ada perbincangan tentang kedekatan Anne dengan mantan petugas perlindungannya, Sersan Detektif Peter Cross, seorang pria beristri dari Mitcham, London Barat Daya.

Cross kemudian diberhentikan dari tugasnya dan dikembalikan ke seragamnya. Dia menjual ceritanya ke tabloid hari Minggu. Sementara itu, Anne tidak pernah mengakui, apalagi mengomentari, klaimnya.

Hubungannya dengan Tim Laurence, mantan penunggang kuda mendiang Ratu, terungkap setelah beberapa surat intim yang ditulisnya dicuri dan ditawarkan untuk dijual ke surat kabar nasional.

Hanya beberapa bulan setelah menceraikan Mark, dia dan Laurence menikah di gereja lokal Kastil Balmoral di Skotlandia.

Semua hal ini tidak mempengaruhi pengaruhnya terhadap negara yang bersyukur ini. Dari rambutnya yang disisir rapi – tidak berubah selama setengah abad – dan pakaian yang didaur ulang, apa pun modenya, Anne dipandang sebagai anggota kerajaan yang paling banyak berinteraksi. Tapi itu tidak berarti bahwa orang-orang tidak sedikit pun kagum padanya – mereka memang kagum.

Apa yang dia miliki adalah kemuliaan dan kepraktisan — dan itu berlaku di semua kelas.

Baru minggu lalu penghasut sayap kiri George Galloway mengatakan dia akan memilih Anne sebagai presiden jika Inggris menghapuskan monarki. Dia, katanya, adalah 'wanita yang luar biasa'.

Sulit untuk tidak setuju dan itulah sebabnya dia akan sangat dirindukan dari panggung kerajaan.

Sumber