Puluhan siswa sekolah menengah atas di seluruh provinsi yang berharap untuk menghabiskan satu semester belajar di Pusat Sains Ontario telah diberitahu bahwa mereka tidak akan mendapatkan kesempatan itu setelah gedung tersebut tiba-tiba ditutup bulan lalu.

Staf Pusat Sains memberi tahu 65 keluarga bahwa program Sekolah Sains untuk siswa Kelas 12 telah dibatalkan untuk tahun ajaran berikutnya, membuat banyak keluarga bergegas membuat rencana baru untuk tahun terakhir sekolah menengah mereka, dan meninggalkan pertanyaan tentang kapan program akan dibuka kembali.

“Saya penasaran, dan sains adalah cara paling efisien untuk mempelajari banyak hal yang sangat menarik tentang dunia kita,” kata Amber King, seorang siswa sekolah menengah di Ottawa yang menyukai eksperimen dan pembelajaran langsung sejak ia masih kecil.

King telah terdaftar untuk bergabung dengan penggemar sains lain yang memiliki pemikiran serupa di acara yang disebutnya sebagai “landasan sains di Kanada” di Toronto pada bulan September – hingga keluarganya mendapat kabar minggu lalu bahwa program tersebut tidak akan terlaksana.

“Itu benar-benar mengejutkan dan mengecewakan. Saya telah menghabiskan banyak waktu untuk merencanakan seperti apa hidup saya nantinya dengan kenyataan bahwa saya akan masuk sekolah sains,” kata King dalam sebuah wawancara.

Pusat Sains Ontario tiba-tiba ditutup secara permanen pada tanggal 21 Juni setelah provinsi tersebut mengklaim laporan teknis menunjukkan masalah pada genteng membuat bangunan tersebut tidak aman untuk ditempati.

Ternyata laporan teknis itu memberikan pilihan lain selain penutupan. Sejak saat itu, pihak lain, termasuk perusahaan yang merancang gedung itu, mengatakan bahwa atapnya dapat diperbaiki dengan aman dengan langkah-langkah yang wajar, termasuk menutup sebagian bangunan.

Penutupan gedung tersebut merupakan pukulan bagi Sekolah Sains, yang telah menyambut sekitar 60 mahasiswa selama dua semester di Pusat Sains Ontario selama beberapa dekade.

“Sayangnya, karena penutupan gedung kami di 770 Don Mills Road, kami tidak dapat menawarkan program Sekolah Sains kami untuk tahun 2024-2025. Tanpa Pusat Sains interaktif sebagai markas, kami tidak dapat menyelenggarakan program unik ini,” kata juru bicara Laura Berkenblit dalam sebuah pernyataan kepada CTV News Toronto.

“Saat kami merencanakan lokasi sementara dan rumah masa depan kami di Ontario Place, kami akan mencari cara untuk menyelenggarakan Sekolah Sains. Kami menghargai kesabaran dan pengertian semua siswa yang terdampak saat kami menghadapi perubahan baru-baru ini,” katanya.

Tidak jelas kapan program ini akan dibuka kembali.

Permintaan provinsi untuk proposal lokasi sementara menyebutkan gedung tersebut harus dibuka paling lambat tanggal 1 Januari 2026. Jika sekolah tersebut dapat dibuka saat itu, maka hanya tiga semester atau sekitar 100 siswa yang akan terpengaruh.

Namun RFP tidak menyebutkan sekolah secara langsung. Disebutkan, “Penyewa sedang mempertimbangkan berbagai jenis operasi termasuk, tetapi tidak terbatas pada, fasilitas pameran publik dan penggunaan terkait lainnya sebagaimana diperlukan.”

Nick Gomez mengajar biologi selama tiga tahun di Sekolah Sains pada tahun 1990-an. Rekaman video menunjukkan Gomez menjelaskan cara anak bebek meniru, menggunakan bebek sungguhan yang mengikuti para siswa.

Pemandangan umum Pusat Sains Ontario ditampilkan di Toronto, Jumat, 5 Mei 2023. THE CANADIAN PRESSChris Young

Ia mengatakan bahwa ini adalah kesempatan belajar penting yang memungkinkan siswa untuk mengikuti minat mereka di luar kurikulum reguler. Dan Gomez mengatakan provinsi tersebut mendapat manfaat besar karena orang-orang tersebut akan melanjutkan pekerjaan yang akan memajukan ilmu pengetahuan dan membantu orang lain.

“Kehilangan itu sama saja dengan kehilangan sesuatu yang unik,” katanya. “Anak-anak bahkan tidak dianggap sebagai sesuatu yang tidak penting. Ini adalah kehilangan yang sangat besar.”

Seorang siswa yang lulus dari Sekolah Sains pada tahun 1994, Jennifer Courts Minor, menunjukkan foto-foto siswa yang sedang membangun dan menerbangkan balon udara dari bahan-bahan yang diberikan kepada mereka. Di foto lain, siswa memamerkan mobil balap yang digerakkan oleh pegas dalam perangkap tikus.

“Itu sekolah yang luar biasa,” kenang Minor. “Bahkan program universitas pun tidak dapat menawarkan pengalaman itu. Saya teringat kembali kelas kami, semua lulusannya, dan bagaimana mereka menjadi guru, insinyur, fisikawan, ahli bedah. Mereka semua adalah orang-orang yang berkarier dan berkontribusi bagi masyarakat… sungguh disayangkan jika program itu dihentikan.”

Provinsi tersebut mengatakan biaya perbaikan atap akan mencapai $40 juta, dan $478 juta untuk memperbaiki bangunan seluruhnya.

Analisis oleh Elsa Lam dari Majalah Arsitektur Kanada menunjukkan bahwa biaya perbaikan gedung tersebut bisa lebih murah daripada pusat sains sementara, dan tidak akan menimbulkan banyak gangguan. Lam memperkirakan bahwa akan dibutuhkan sekitar $24 juta untuk menangani perbaikan prioritas agar tetap beroperasi selama bertahun-tahun, dan $200 juta untuk memperbaiki gedung, menggunakan laporan pemerintah sebelumnya.

“Seharusnya tidak seperti ini. Kami bisa melakukan perbaikan yang diperlukan agar tetap beroperasi,” kata Lam.

Sekitar 75.000 orang telah menulis surat kepada pejabat terpilih untuk menyelamatkan Pusat Sains Ontario.

Sementara itu, King mengatakan jika dia yang bertanggung jawab, dia akan membuka kembali Pusat Sains, dan memanfaatkan banyaknya tawaran bantuan dan sumbangan dari warga Ontario yang telah bersuara.

“Menurut saya, itu sepadan. Literasi sains sangat penting. Itu keterampilan yang sangat berharga untuk dimiliki,” katanya.

Bahkan jika Sekolah Sains menemukan tempatnya tahun depan, sudah terlambat bagi King. Sekolah itu hanya diperuntukkan bagi siswa Kelas 12, dan saat itu, dia pasti sudah lulus.

Sumber