Dalam catatan sejarah pengejaran mimpi di Amerika, hanya sedikit cerita yang sedramatis atau mengandung peringatan seperti kisah Priscila Barbosa. Kisah Barbosa bermula di Sorocaba, Brasil, sebuah kota industri tempat ia tumbuh sebagai putri sulung dari sebuah keluarga pekerja keras. Orang tuanya, seorang teknisi listrik dan pekerja pos, berinvestasi dalam pendidikannya, menyediakan pelajaran bahasa Inggris dan kelas balet. Ia belajar TI, mengajar keterampilan komputer, dan bahkan menjalankan layanan pengiriman makanan sehat yang sukses, Fit Express, hingga resesi di Brasil melanda. Karena putus asa ingin menghidupi keluarganya, Barbosa menerima saran dari seorang kenalan untuk pindah ke AS dengan visa turis dan menjadi pengemudi Uber dan Lyft.
Hari-hari awal di AS
Menurut laporan Wired, perjalanan Barbosa ke Amerika Serikat dimulai pada tanggal 24 April 2018, di Bandara Internasional JFK, New York. Berdiri di luar bea cukai dengan dua koper berisi pakaian dan bikini Brasil, dia mendapati dirinya dalam kesulitan ketika kontaknya di AS, yang telah berjanji untuk membantunya menetap dan menjadi pengemudi Uber dan Lyft, menghilang. Dengan hanya sebuah iPhone, $117, dan tanpa tiket pulang, Barbosa bertekad untuk mewujudkan impiannya di Amerika.
Skema proporsi epik
Menurut laporan Wired, perjalanan Barbosa akhirnya membawanya ke pusat sebuah konspirasi penipuan melibatkan layanan berbagi tumpangan dan pengiriman. Bersama dengan sesama warga negara Brasil Guilherme da Silveira dan 17 terdakwa lainnya, Barbosa didakwa dengan konspirasi untuk melakukan penipuan lewat kawat dan pencurian identitas yang parah. Mereka telah mengatur skema untuk membuat akun pengemudi palsu menggunakan identitas curian, yang kemudian mereka sewakan atau jual kepada pengemudi yang tidak memenuhi syarat.
Dengan menggunakan web gelap dan sumber-sumber lain, mereka memperoleh lebih dari 2.000 identitas, melewati pemeriksaan latar belakang yang ketat yang diwajibkan oleh perusahaan-perusahaan seperti Uber, Lyft, dan DoorDash. Mereka mengeksploitasi program bonus rujukan dan menggunakan “bot” dan teknologi spoofing GPS untuk memaksimalkan pendapatan. Menurut dakwaan, peran Barbosa dalam membuat dan mengelola akun-akun ini merupakan bagian penting dari keberhasilan skema tersebut, yang menghasilkan lebih dari $791.000.
Jaringan penipuan: Skema terungkap
Barbosa, bersama da Silveira, menggunakan identitas yang dicuri untuk membuat akun pengemudi palsu. Mereka mengedit gambar SIM agar sesuai dengan foto pengemudi yang menyewa atau membeli akun tersebut, dengan menghindari teknologi pengenalan wajah. Mereka mengiklankan akun-akun ini di WhatsApp, menargetkan warga negara Brasil yang tinggal di AS, dan mengelola akun-akun tersebut dengan mengumpulkan pembayaran sewa dan menyelesaikan masalah.
Skemanya rumit dan berjangkauan luas. Mereka mengeksploitasi program bonus rujukan, menggunakan “bot” dan GPS spoofing untuk menggelembungkan pendapatan, dan berhasil menyedot ratusan ribu dolar. Operasinya sangat canggih sehingga mengungkap kerentanan mencolok dalam langkah-langkah keamanan ekonomi pertunjukan, kata laporan Wired.
Konsekuensi hukum: Kejatuhan
Pada bulan Mei 2021, Barbosa dan para terdakwa lainnya didakwa, dan pada bulan April 2022, ia dan da Silveira telah mengaku bersalah. Barbosa dijatuhi hukuman tiga tahun penjara, tiga tahun pembebasan bersyarat, dan denda sebesar $20.000. Enam belas terdakwa lainnya ditangkap, dengan tiga orang masih buron.
Bagi mereka yang menduga mereka mungkin menjadi korban skema ini, sumber daya tersedia melalui IRS dan Program Bantuan Korban Departemen Kehakiman AS.



Sumber