WASHINGTON-

Seorang spesialis penyakit Parkinson terkemuka mengadakan pertemuan dengan dokter Presiden AS Joe Biden di Gedung Putih awal tahun ini, menurut catatan, meskipun keadaan pertemuan tersebut tidak jelas.

Dr. Kevin Cannard, seorang ahli saraf di Walter Reed National Military Medical Center, bertemu dengan dokter Gedung Putih Dr. Kevin O'Connor di Gedung Putih pada pertengahan Januari, menurut catatan pengunjung Gedung Putih.

Cannard telah mengunjungi Gedung Putih tiga kali tahun ini, menurut catatan kunjungan: Pertemuan dengan O'Connor pada 17 Januari, dan dengan staf lain pada 26 Januari dan 28 Maret. Cannard telah mengunjungi Gedung Putih sedikitnya delapan kali selama setahun terakhir, menurut catatan kunjungan, dimulai pada Agustus lalu dan berakhir dengan pertemuan pada 28 Maret.

Hanya pertemuan tanggal 17 Januari yang mencantumkan O'Connor sebagai orang yang dikunjungi.

Ketika ditanya tentang kunjungan Cannard dan O'Connor, juru bicara Gedung Putih Andrew Bates berkata, “Berbagai spesialis dari sistem Walter Reed mengunjungi kompleks Gedung Putih untuk merawat ribuan personel militer yang bekerja di sana.”

Bates mengatakan, kunjungan tersebut termasuk satu kali dari seorang ahli saraf setiap tahun untuk pemeriksaan fisik Biden. Biden belum pernah diperiksa oleh seorang ahli saraf selama masa jabatannya sebagai presiden di luar konteks pemeriksaan fisik tahunannya.

Sekretaris Pers AS Karine Jean-Pierre kemudian mengulangi bahwa Biden telah diperiksa oleh ahli saraf tiga kali selama masa kepresidenannya – satu kali selama setiap pemeriksaan fisiknya – tetapi menolak menyebutkan nama mereka atau menjelaskan mengapa Cannard telah mengunjungi Gedung Putih delapan kali selama setahun terakhir.

Dia mengatakan dia tidak akan menyebutkan nama spesialis tersebut karena alasan keamanan. Profil yang tersedia untuk umum menunjuk Cannard sebagai spesialis neurologi yang mendukung Unit Medis Gedung Putih.

“Saya tidak akan membagikan atau mengonfirmasi nama-nama dari sini,” katanya saat jumpa pers, yang dengan cepat menjadi pertentangan karena Jean-Pierre mengalihkan pertanyaan tentang kesehatan presiden. “Tidak peduli seberapa keras Anda mendesak saya, tidak peduli seberapa marahnya Anda kepada saya, saya tidak akan mengonfirmasi nama, tidak peduli apakah itu ada di log, saya tidak akan melakukannya dari sini.”

Jean-Pierre menambahkan Biden tidak pernah dirawat atau mengonsumsi obat apa pun untuk mengobati penyakit Parkinson.

Cannard — yang bekerja sebagai ahli saraf untuk Walter Reed selama lebih dari satu dekade — telah mengunjungi Gedung Putih beberapa kali, sesuai dengan log pengunjungyang tidak merinci alasan kunjungan tersebut, termasuk apakah Cannard berkunjung untuk merujuk pada Biden atau orang lain yang bekerja di Gedung Putih.

Presiden Joe Biden berbicara kepada para pendukungnya sementara ibu negara Jill Biden, kiri, menyaksikan rapat umum kampanye di Harrisburg, Pa., pada Minggu, 7 Juli 2024. (Foto AP/Manuel Balce Ceneta)

Laporan kesehatan terbaru Biden, yang dirilis oleh O'Connor, mengindikasikan presiden telah menjalani pemeriksaan untuk sejumlah kondisi neurologis, termasuk Parkinson, dengan hasil negatif, seperti halnya dua laporan fisik lainnya dari masa Biden sebagai presiden.

Surat enam halaman dari O'Connor, yang dirilis setelah presiden menjalani pemeriksaan fisik terakhirnya pada bulan Februari, menyebutkan beberapa spesialis berkonsultasi mengenai pemeriksaan fisik tersebut, termasuk seorang spesialis neurologis.

Kemudian disebutkan bahwa O'Connor memanggil beberapa spesialis, termasuk seorang spesialis neurologi gangguan pergerakan yang tidak disebutkan namanya, untuk meninjau kekakuan gaya berjalan Biden, yang telah diketahui sejak pemeriksaan fisik Biden pada November 2021.

Tim tersebut menyimpulkan bahwa gaya berjalan Biden yang kaku merupakan akibat dari “keausan” pada tulang belakangnya dan bukan kondisi neurologis, tulis O'Connor. Pemeriksaan yang “sangat terperinci” tidak menghasilkan temuan yang sesuai dengan penyakit Parkinson, multiple sclerosis, atau gangguan neurologis lainnya.

Berita mengenai kunjungan Cannard muncul saat usia, kebugaran, dan ketajaman mental Biden berada di bawah pengawasan ketat menyusul penampilannya yang buruk dalam debat presiden pada 27 Juni melawan mantan Presiden Donald Trump.

Dalam 11 hari sejak penampilan itu, Biden harus mempertahankan posisinya di puncak daftar kandidat Demokrat dan kemampuannya untuk memerintah selama empat tahun lagi jika ia terpilih kembali. Baik Gedung Putih maupun Biden telah berulang kali ditanyai tentang tes dan kunjungan dokter pada bulan-bulan sebelum debat dan beberapa saat setelahnya.

Biden ditanya dalam wawancara ABC pada hari Jumat apakah ia telah menjalani tes khusus untuk kemampuan kognitif. Presiden menanggapi dengan mengatakan bahwa ia rutin diperiksa oleh dokter Gedung Putih dan menambahkan, “Tidak seorang pun mengatakan saya harus melakukannya… mereka mengatakan saya baik-baik saja.”

Presiden juga menambahkan bahwa ia telah berbicara dengan dokternya dan diberi tahu, “Anda kelelahan.” Biden berkata, “Menjadi presiden” berarti “saya menjalani tes neurologis lengkap setiap hari.”

Berbicara dengan Biden dalam sebuah wawancara pada Senin pagi, pembawa acara MSNBC Mika Brzezinski bertanya kepada Biden secara khusus apakah ia telah menjalani tes Parkinson baru-baru ini. Biden mengonfirmasi bahwa ia telah menjalaninya.

“Apakah Anda sudah menjalani tes untuk penyakit yang berkaitan dengan usia, pra-Parkinson atau yang seperti itu, yang mungkin menjelaskan mengapa Anda mengalami malam seperti itu di mana Anda tidak bisa menyelesaikan kalimat?” tanya pembawa acara MSNBC tersebut.

Biden tertawa sebelum menjawab: “Saya sudah pernah melakukannya sebelumnya.”

Presiden menambahkan: “Saya merasa sangat tidak enak badan sebelum debat, ketika saya kembali, mereka menguji saya – saya pikir mungkin saya terkena COVID, mungkin ada yang salah, saya terkena infeksi atau semacamnya. Mereka menguji saya, mereka memberi saya tes tersebut, saya dinyatakan bersih.”

Gedung Putih dan tim kampanye Biden secara bergantian menyalahkan kinerja buruk Biden selama debat pada jadwal perjalanannya yang padat pada minggu-minggu sebelumnya – Biden pergi ke Prancis untuk memperingati hari jadi D-Day dan Italia untuk menghadiri G7 – dan flu.

Gedung Putih awalnya mengatakan Biden tidak diperiksa dokter setelah debat, tetapi kemudian membatalkannya setelah Biden memberi tahu sekelompok gubernur selama pertemuan minggu lalu bahwa ia menjalani pemeriksaan medis setelah debat dan baik-baik saja.

Cerita ini telah diperbarui dengan informasi tambahan

Kontributor laporan ini adalah Arlette Saenz dari CNN

Sumber