Gambar BBC Montage yang menunjukkan pintu masuk HMP WandsworthBahasa Indonesia: BBC

Dari semua pengumuman berani yang ingin dibuat oleh pemerintahan baru, pembebasan lebih awal para tahanan tentu saja tidak termasuk di antaranya.

Namun pada hari Jumat, para menteri akan mengatakan bahwa beberapa pelanggar di Inggris dan Wales akan dibebaskan setelah mereka menyelesaikan 40% dari hukuman mereka, BBC telah mengonfirmasi. Saat ini, narapidana yang menjalani hukuman standar yang pasti – yaitu mereka yang memiliki tanggal akhir yang pasti – dibebaskan setelah menjalani 50%.

Perubahan kebijakan ini tidak akan mencakup pelaku kejahatan serius seperti pelaku kejahatan seksual, pemerkosa, dan teroris. Sebaliknya, pencuri toko dan mereka yang dihukum karena pelanggaran narkoba termasuk di antara mereka yang kemungkinan akan dibebaskan lebih cepat.

Sumber mengatakan kemungkinan besar jumlahnya akan mencapai ribuan orang yang meninggalkan penjara lebih awal dalam beberapa minggu dan bulan mendatang.

Ini adalah perbaikan jangka pendek yang akan membebaskan sel dengan cepat. Dan ini terjadi karena tidak ada cukup sumber daya untuk mengatasi meningkatnya jumlah orang yang dikurung.

Telah ada banyak peringatan, termasuk dari Asosiasi Gubernur Penjara, bahwa penjara itu “hanya tinggal beberapa hari lagi” untuk mencapai kapasitas penuh. Pada tanggal 5 Juli, angka resmi menunjukkan populasi penjara adalah 87.453 dari total kapasitas 88.864 – yang berarti hanya ada 1.411 tempat yang tersisa.

Seorang anggota staf di HMP Wandsworth di London barat daya, salah satu penjara yang paling terdampak, mengatakan kepada saya bahwa penjara tersebut “penuh sesak” dan para petugas terpaksa menempatkan tahanan di sel-sel yang seharusnya tidak boleh digunakan lagi.

“Kami menempatkan dua narapidana di sel yang toiletnya meluap,” kata anggota staf tersebut. “Kami tidak punya tempat lain untuk menempatkan mereka… Baunya sangat menyengat sehingga Anda tidak bisa bernapas.”

Pemerintah Konservatif sebelumnya telah mengambil langkah-langkah darurat untuk menangani krisis. Pada awalnya, beberapa narapidana dibebaskan dengan pengawasan hingga 18 hari lebih awal dan kemudian, karena situasi semakin buruk, dibebaskan hingga 70 hari lebih awal.

Kemudian pada Oktober tahun lalu, Kementerian Kehakiman menghentikan semua pekerjaan pemeliharaan yang tidak penting karena tidak mampu menutup sel pada saat setiap ruang dibutuhkan.

'Mengejutkan'

Dua faktor khususnya telah mendorong pertumbuhan jumlah narapidana. Jumlah narapidana yang ditahan telah meningkat sebesar 84% sejak 2019 dan kini mencapai 20% dari keseluruhan populasi narapidana, menurut lembaga pemikir Institute for Government. Dan proporsi narapidana yang dipanggil kembali setelah melanggar ketentuan lisensi mereka juga meningkat tajam – naik 72% sejak 2019.

Kedua faktor ini dipicu oleh penumpukan kasus di pengadilan pidana pasca-Covid, yang menyebabkan orang-orang harus menunggu lebih lama untuk menghadiri sidang dan persidangan.

Selain itu, meskipun kejahatan yang tercatat telah menurun menurut Kantor Statistik Nasional, perubahan dalam kebijakan hukuman telah menyebabkan hukuman penjara yang lebih banyak dan lebih lama.

Ketika ditanya wartawan selama kunjungannya ke Washington DC tentang apa yang telah ia temukan setelah menjabat, Sir Keir Starmer, Perdana Menteri, mengatakan bahwa “sebagian dari apa yang kami temukan sangat mengejutkan” dan khususnya penjara. Ia menambahkan bahwa “situasinya lebih buruk dari yang saya kira”.

Namun, pertemuan antara Partai Buruh dan para pejabat mengenai cara mengatasi krisis yang mengancam dimulai beberapa minggu lalu, selama kampanye pemilu.

Dapat dikatakan, kebijakan pembebasan lebih awal yang diantisipasi Partai Buruh sejalan dengan pandangan menteri penjara yang baru diangkat. James Timpson mengatakan kepada Channel 4 News awal tahun ini bahwa sepertiga narapidana seharusnya tidak berada di penjara sejak awal.

Kepadatan penghuni telah memperburuk banyak masalah di jantung sistem pemasyarakatan. Terlalu banyak narapidana berarti kurang perhatian pada rehabilitasi, staf penjara terus-menerus memberi tahu saya, karena staf tersebar lebih sedikit. Hal ini memengaruhi kemampuan mereka untuk menyediakan pekerjaan dan pelatihan bagi narapidana.

Sebagian besar narapidana akhirnya dibebaskan, dan cara mereka diperlakukan di dalam penjara dapat membentuk perilaku mereka saat mereka keluar ke masyarakat – lembaga amal seperti Prison Reform Trust dengan giat memperjuangkan kondisi yang lebih baik, sebagian karena alasan ini.

Namun, ada kendala dalam rencana pemerintah tersebut. Kritikus memperingatkan bahwa rencana tersebut tidak akan menghilangkan kepadatan penghuni dan bahwa pembebasan lebih awal justru dapat menimbulkan masalah baru.

Tahun lalu Charlie Taylor, kepala inspektur penjara di Inggris dan Wales, menggambarkan masalah kelebihan kapasitas penjara sebagai “bom waktu” tetapi memperingatkan pembebasan lebih awal tidak akan cukup untuk mencegahnya “meledak”.

Misalnya, pembebasan lebih awal memiliki efek berantai bagi Layanan Percobaan. Ketika pelanggar dengan hukuman tertentu dibebaskan lebih awal, mereka diawasi oleh petugas percobaan dan harus mematuhi ketentuan tertentu, seperti mematuhi jam malam.

Namun, Layanan Percobaan sudah berjuang dengan beban kerjanya. Sebuah laporan yang diterbitkan oleh Inspektorat Percobaan HM awal tahun ini mengatakan bahwa petugas percobaan senior “memiliki terlalu banyak tanggung jawab yang menghalangi fokus mereka pada kualitas pekerjaan yang diberikan oleh tim mereka”.

Jason Barnfarther, 23, yang baru-baru ini menjalani hukuman penjara karena pelanggaran narkoba, menceritakan bahwa ia diberitahu bahwa ia akan dibebaskan lebih cepat dari yang diharapkan. “Tiba-tiba, dalam waktu 24 hingga 48 jam, Anda akan diantar keluar gedung,” katanya.

Jason Barnfarther, 23, baru-baru ini dibebaskan setelah menjalani hukuman atas pelanggaran narkoba, diwawancarai oleh Sima Kotecha

Jason Barnfarther mengatakan pembebasan lebih awal memiliki dampak negatif terhadap pemukiman kembali para pelanggar

Hal ini dapat membuat pekerjaan petugas percobaan menjadi lebih menantang. Kebingungan mengenai tanggal pembebasan pelanggar dapat menimbulkan masalah saat mencari akomodasi bagi mereka.

“Anda dapat membebaskan orang lebih awal sebanyak yang Anda inginkan, tetapi jika Anda tidak memukimkan mereka kembali, hal itu tidak akan memberikan dampak apa pun,” kata Barnfather.

Ada kekhawatiran bahwa jika Layanan Percobaan tidak dapat mengatasinya, maka para pelanggar dapat melanggar jam malam dan berpotensi mengulangi pelanggaran, yang berarti lebih banyak narapidana yang kembali ke penjara. Hal ini tidak akan banyak membantu mengurangi kepadatan dan membangun kembali kepercayaan publik.

Pembebasan dini juga tidak mungkin menjadi langkah yang populer bagi sebagian korban yang hidupnya telah terdampak secara signifikan oleh kejahatan. Sebagian berpendapat hukuman yang lebih berat dan lebih lama diperlukan sebagai pencegah dan hukuman.

Komisioner Korban untuk London, Claire Waxman, mengatakan bahwa kebijakan pemerintah sebelumnya untuk membebaskan tahanan hingga 70 hari lebih awal “secara khusus menimbulkan anggapan bahwa penguntit dan pelaku kekerasan dalam rumah tangga memenuhi syarat. Kita tahu bahwa tingkat pengulangan tindak pidana seperti ini tinggi, jadi saya mendesak pemerintah ini untuk membebaskan pelaku kekerasan dalam rumah tangga dan penguntitan”. Namun, saya memahami bahwa pemerintah saat ini sedang mempertimbangkan untuk tidak membebaskan mereka yang dihukum karena tindak pidana tersebut lebih awal.

Narapidana tidak memiliki banyak simpati publik – lagipula, mereka telah melanggar hukum dan dihukum karenanya. Namun, krisis kelebihan kapasitas dapat menimbulkan konsekuensi serius bagi mereka dan staf, yang sering kali bekerja lebih lama dan menjalani lebih banyak induksi.

Seperti yang dikatakan oleh salah satu kepala penjara: “Hal ini dapat merenggut nyawa, karena staf berada di bawah tekanan yang sangat besar dan khawatir mereka mungkin akan melewatkan sesuatu, yang dapat mengakibatkan narapidana bunuh diri atau melukai diri sendiri secara serius.”

Masalah ini akan menjadi ujian besar pertama yang dihadapi pemerintahan baru. Bagaimana tanggapannya pasti akan diteliti dengan saksama oleh para kritikus.

Gambar atas: Getty Images

BBC Mendalam adalah rumah baru di situs web dan aplikasi untuk analisis dan keahlian terbaik dari jurnalis terbaik kami. Dengan merek baru yang khas, kami akan menghadirkan perspektif segar yang menantang asumsi, dan pelaporan mendalam tentang isu-isu terbesar untuk membantu Anda memahami dunia yang kompleks. Dan kami juga akan menampilkan konten yang menggugah pikiran dari BBC Sounds dan iPlayer. Kami memulai dari yang kecil tetapi berpikir besar, dan kami ingin tahu apa pendapat Anda – Anda dapat mengirimkan masukan dengan mengeklik tombol di bawah ini.

Sumber