(Bloomberg) — Taiwan ingin menarik wisatawan dari Asia Tenggara yang menghabiskan banyak uang karena kedatangan wisatawan Tiongkok menurun, sebuah perubahan yang dapat mengubah industri pariwisata di pulau itu.

Meskipun hubungan lintas selat semakin tegang, pengunjung dari seluruh Asia, dan khususnya Asia Tenggara, bepergian ke Taiwan dalam jumlah yang lebih besar daripada sebelum pandemi, menurut data kuartal pertama dari Administrasi Pariwisata Taiwan.

Jumlah pengunjung Thailand naik 12% dibandingkan periode yang sama pada tahun 2019, menurut badan perjalanan tersebut, sementara pengunjung Singapura naik 10% dan pengunjung Malaysia telah mencapai tingkat sebelum Covid.

Pendapatan hotel dan jumlah agen perjalanan lokal telah kembali ke tingkat sebelum pandemi, sebuah tanda positif bagi sektor pariwisata meskipun jumlah pengunjung Tiongkok masih sangat rendah.

Wisatawan dari Singapura dan Malaysia khususnya mencari hotel yang lebih unik dan berharga lebih mahal, kata Lin Hsin-jen, wakil direktur jenderal Administrasi Pariwisata, dalam sebuah wawancara. Hal itu membantu mendorong total pendapatan industri perhotelan menjadi NT$178 miliar ($5,5 miliar) tahun lalu, melampaui NT$156 miliar pada tahun 2019.

“Kami berfokus pada peningkatan insentif bagi wisatawan dan pengembangan pasar kelas atas bagi wisatawan, termasuk Asia Tenggara dan India, yang merupakan pasar utama kami saat ini,” kata Lin.

Tren ini, jika terus berlanjut, dapat mengubah sektor pariwisata yang selama ini bergantung pada kedatangan wisatawan dari Tiongkok. Pola pengeluaran baru ini sangat kontras dengan 10 tahun lalu ketika Tiongkok menjadi sumber wisatawan terbesar, yang mencapai lebih dari 40% dari wisatawan yang datang ke Taiwan, terutama sebagai bagian dari rombongan wisata.

Data pariwisata menunjukkan, hanya sekitar 99.000 warga Tiongkok yang datang ke Taiwan pada kuartal pertama, dibandingkan dengan sekitar 793.000 pada tiga bulan pertama tahun 2019. Selain itu, Tiongkok telah mengambil tindakan koersif terhadap Taiwan dalam beberapa bulan terakhir, termasuk penyitaan kapal penangkap ikan, dalam upaya untuk menekan Presiden baru Lai Ching-te. Lai menolak klaim Tiongkok atas kedaulatan atas pulau itu, sebaliknya menegaskan bahwa Taiwan adalah negara merdeka secara de facto.

Jumlah pengunjung total ke Taiwan masih turun 30% pada kuartal pertama dibandingkan dengan periode yang sama pada tahun 2019. Laju pemulihan pulau itu terjadi ketika negara tetangga Asia dan pusat wisata Jepang mengalami peningkatan jumlah wisatawan masuk tertinggi sepanjang sejarah awal tahun ini karena yen melemah. Administrasi Pariwisata Taiwan berupaya memperbaiki hal ini dengan mempromosikan Taiwan di belahan dunia lain, termasuk Jepang dan Pantai Barat AS.

Pariwisata Jepang di Taiwan hanya mencapai 69% dibandingkan dengan kuartal pertama tahun 2019, karena semakin banyak orang yang tinggal di rumah di tengah melemahnya mata uang.

Taiwan juga berupaya mendorong sekitar enam juta pelancong yang transit melalui bandara-bandara di pulau itu setiap tahun untuk memasuki Taiwan dengan benar, menurut Lin dari pemerintahan, dengan mengubah penumpang transit menjadi wisatawan. Taiwan bermaksud untuk mencapai 14 juta pengunjung — naik dari target 10 juta tahun ini — dan pendapatan pariwisata tahunan sebesar NT$1 triliun pada tahun 2028.

Meskipun pariwisata hanya mewakili sebagian kecil dari ekonomi Taiwan yang berfokus pada teknologi dan berorientasi ekspor, sektor ini mempekerjakan banyak orang, terutama di daerah pedesaan dan selatan pulau yang miskin. Meningkatnya jumlah agen perjalanan menunjukkan bahwa pelaku industri tetap berharap pariwisata akan bangkit kembali.

Sebelum tahun 2019, 30% pengunjung Galeri Kaca Taiwan di daerah Changhua di bagian tengah pulau tersebut berasal dari Tiongkok. Meskipun saat ini hampir tidak ada wisatawan Tiongkok, wisatawan dari Asia Tenggara telah meningkatkan jumlah pengunjung. Pengunjung telah tumbuh hingga 80% tahun ini dibandingkan dengan tahun 2019, kata Lin Yu-chu, asisten wakil ketua museum.

Kebiasaan konsumsi yang berbeda juga berdampak. Di masa lalu, wisatawan Tiongkok biasanya berkunjung secara berkelompok, menghabiskan lebih sedikit waktu di galeri dan hanya sempat membeli secangkir kopi. Namun, seiring dengan meningkatnya jumlah wisatawan perorangan dari negara-negara seperti Singapura dan Malaysia, pengunjung tinggal lebih lama dan menghabiskan lebih banyak uang di toko suvenir, menurut Lin.

Jiu Zhen Nan, sebuah bisnis yang menjual kue kering di bandara dan mal, juga berhasil pulih dari hilangnya pembeli Tiongkok, dengan mengatakan penjualan tahun ini kembali ke level tahun 2019.

“Kami telah kehilangan pelanggan Tiongkok dan sangat terdampak oleh pandemi Covid-19 selama tiga tahun terakhir,” kata Richard Lee, manajer umum jaringan tersebut. “Namun kini, bisnis berjalan lebih baik dari sebelumnya.”

Cerita lainnya seperti ini tersedia di bloomberg.com

BerandaBeritaTaiwan Beralih ke Turis Asia Tenggara, Saat Turis Tiongkok Menjauh

Sumber