Inggris butuh waktu lama untuk bangkit di Jerman, tetapi melaju ke Berlin untuk menghadapi Spanyol pada Senin pagi. [AEST] Final Euro 2024 didukung oleh lebih banyak drama di akhir pertandingan dan penampilan terbaik mereka di turnamen tersebut saat mengalahkan Belanda 2-1.

Ollie Watkins menjadi pahlawan yang tak terduga bagi Three Lions saat penyerang Aston Villa itu mencetak gol kemenangan di masa tambahan waktu di Dortmund, setelah hanya bermain selama 20 menit dalam lima pertandingan sebelumnya.

Sering dicemooh karena kegagalannya mengubah permainan dari bangku cadangan meskipun ia memiliki banyak pemain berbakat, bos Inggris Gareth Southgate dapat menikmati pujian di Dortmund saat pergantian pemain yang berani menghasilkan dampak yang menentukan.

Tonton pertandingan NRL, AFL, SSN terpilih, serta setiap sesi kualifikasi dan balapan F1 secara langsung dalam format 4K di Kayo. Baru mengenal Kayo? Mulai Uji Coba Gratis Anda hari ini.

Clutch Inggris amankan final Euro | 00:52

Ketika permainan mulai tak lagi di tangan timnya setelah mendominasi babak pertama, Southgate mengganti kapten Harry Kane dan Phil Foden dengan Watkins dan Cole Palmer 10 menit menjelang akhir pertandingan.

Kedua pemain pengganti berkolaborasi saat Watkins berputar menyambut umpan Palmer dan melepaskan tembakan rendah dan keras ke sudut jauh untuk membawa Inggris ke final turnamen besar pertama di tanah asing.

Mantan penyerang Inggris Alan Shearer mengatakan di BBC Radio 5 Live bahwa perubahan yang dilakukan Southgate adalah “sempurna”.

“Kadang-kadang, ya Gareth Southgate telah dikritik,” kata Shearer.

“Namun, pada babak pertama malam ini saya pikir itu luar biasa, itu lebih seperti apa yang kami inginkan – dia layak mendapatkan semua pujian.”

Sementara itu, Roy Keane mengatakan di ITV Sport bahwa meskipun Southgate telah melakukan “pekerjaan yang brilian”, fokusnya sekarang harus diarahkan pada memenangkan pertandingan final hari Senin untuk mengamankan pembenaran akhir.

“Dia menciptakan lingkungan bagi para pemain untuk keluar dan mengekspresikan diri mereka, memang ada sedikit keberuntungan tetapi kita semua membutuhkan itu,” kata Keane.

“Dia telah membuat beberapa keputusan besar sebelum turnamen ini, dengan Grealish dan Rashford [being left out]… tetapi dia harus pergi dan menyelesaikannya sekarang.

“Statistiknya fantastis dan jika dia bisa mendapatkan trofi pada akhirnya, itu akan luar biasa baginya.”

Pelatih kepala Inggris Gareth Southgate merayakan kemenangannya. (Foto oleh KENZO TRIBOUILLARD / AFP)Source: AFP

Sementara itu, Jamie Carragher menulis di kolomnya untuk Telegraph Inggris bahwa “mengganti Harry Kane dengan Ollie Watkins menunjukkan bahwa manajer Inggris telah belajar dari kesalahannya”.

“Tiga tahun lalu Gareth Southgate gagal membuat perubahan yang seharusnya bisa membawa Inggris memenangi kejuaraan Eropa,” tulisnya.

“Pada Rabu malam di Dortmund ia membuat satu hal yang mungkin akan bergema dalam sejarah sepak bola negara ini.

“Perjalanan Southgate sebagai manajer Inggris dapat dirangkum dalam dua momen ini, yang pertama ketika ia gagal mengganti Harry Kane dan yang kedua ketika ia melakukannya.

“Ada satu periode selama semifinal ketika yang dapat saya pikirkan hanyalah final 2021 melawan Italia. Malam itu di Wembley, salah satu alasan Inggris kalah adalah karena Southgate harus mengganti Kane dengan penyerang yang lebih cepat dan berenergi – yang oleh pelatih modern disebut sebagai “finisher”.

“Banyak orang menganalisis permainan Italia dan berpendapat kekalahan itu karena hal-hal negatif. Itu tidak benar. Strategi Inggris bagus, tetapi personelnya tidak dapat mengeksekusinya karena Kane tidak mampu mengekspos Italia dalam serangan balik.

“Gema terhadap Belanda terasa menakutkan menjelang klimaks. Sebelum gol kemenangan Ollie Watkins, pertandingan hampir seperti bayangan cermin.

“Pada kedua kesempatan itu, Inggris mengawali dengan lebih baik. Pada kedua kesempatan itu, manajer lawan terpaksa mengubah rencana A dan membuat perubahan taktis. Pada kedua kesempatan itu, perubahan yang dilakukan lawan efektif dan tampaknya Southgate gagal bereaksi terhadap tantangan dari lawan pelatihnya.

“Kemudian kami melihat perbedaan antara Southgate tahun 2021 dan Southgate tahun 2024.

Masuknya Watkins membuat Inggris memenangi pertandingan.”

Kemenangan itu jelas berarti banyak hal. (Foto oleh Odd ANDERSEN / AFP)Source: AFP

Sementara itu, Oliver Holt dari Surat harian menggambarkannya sebagai “kelas master pelatihan”.

“Mungkin sekarang, sebelum terlambat, Anda akan mengatakan bahwa mungkin Anda salah terhadap Gareth Southgate,” tulisnya.

“Mungkin sekarang setelah ia memimpin Inggris ke final Kejuaraan Eropa dua kali berturut-turut, Anda akan mengakui apa yang telah ia lakukan untuk sepak bola di negara ini.

“Mungkin sekarang saatnya untuk berhenti melemparkan gelas bir kepadanya dan mengejeknya serta membuatnya menjadi orang asing di negerinya sendiri. Karena di katedral sepak bola ini di jantung permainan Jerman, Southgate memberikan kelas master kepelatihan pada salah satu malam terbesar dalam kariernya.”

Adam Bate dari Olahraga Langit mengakui ada “beberapa penampilan yang mengecewakan” dalam perjalanan menuju final.

“Mereka tidak semulus lawan terakhir mereka, itu tidak dapat disangkal,” tulis Bate.

“Perdebatan taktis telah menjadi ciri khas mereka selama di Jerman, tetapi budaya yang diciptakan oleh Southgate-lah yang telah membawa mereka melewati masa-masa sulit. Ada persatuan dalam kelompok ini.”

Melewati rintangan terakhir kerap menjadi masalah bagi Southgate, yang membawa Inggris ke final Euro 2020 namun gagal dalam adu penalti.

Inggris juga kalah 2-1 dari Prancis pada perempat final Piala Dunia 2022 dan kalah dalam perpanjangan waktu melawan Kroasia pada semifinal 2018.

Spanyol akan menjadi favorit untuk final setelah kemajuan mereka yang nyaris sempurna melalui sisi sulit undian, menyingkirkan tuan rumah Jerman dan Prancis dalam prosesnya.

Rute Inggris menuju final jauh lebih berliku-liku dan kurang enak dipandang.

Namun setelah bertahan berkat gol penyeimbang di menit-menit akhir melawan Slovakia dan Swiss di dua babak sebelumnya, Inggris akhirnya menghasilkan beberapa substansi yang dapat menyamai ketangguhan mereka saat melawan Belanda.

Inggris melaju ke final. (Foto oleh Adrian DENNIS / AFP)Source: AFP

Southgate mengatakan pada malam menjelang pertandingan, mentalitas pemainnya telah berubah dari takut gagal menjadi terinspirasi oleh apa yang mungkin terjadi pada akhir minggu ini.

“Hal terpenting adalah seluruh skuad siap untuk bertanding,” ungkapnya kepada ITV.

“Kami menghabiskan banyak waktu dengan orang-orang itu [the substitutes]dan aku sangat senang untuk Ollie [Watkins].

“Kami merasakan, dari segi energi, kami mulai kehilangan beberapa tekanan [second half]. Ollie dapat menekan dengan baik dan melakukan serangan balik. Kami pikir ini saat yang tepat untuk mencobanya.

“Kami pantas menang malam ini. Kami sangat fleksibel dalam formasi kami, tidak hanya tiga bek, kami harus beradaptasi sepanjang waktu dan para pemain membuat banyak keputusan yang bagus.”

Pergantian sistem yang dilakukan Southgate sejak perempat final dengan menempatkan Foden dan Jude Bellingham di peran sentral telah membantu Manchester City dan Real Madrid memperoleh hasil positif.

Foden sejauh ini harus hidup di bawah bayang-bayang Bellingham di Euro, meski memenangkan penghargaan pemain terbaik Liga Primer Inggris saat City meraih gelar.

Kali ini Foden menjadi pemain utama, mengoyak pertahanan Belanda dengan sentuhan halus dan gerakan tajam di belakang.

Dumfries menggagalkan gol pertamanya di turnamen itu dengan selisih beberapa sentimeter dengan menyapu bola di garis gawang setelah Foden mengecoh Verbruggen.

Tiang gawang kemudian menghalangi jalan Foden ketika tendangannya dari jarak jauh tidak melengkung sesuai harapan untuk masuk ke sudut atas gawang.

Cadangan energi Inggris setelah dua babak tambahan waktu diuji di babak kedua yang jauh lebih tenang.

Namun Southgate belajar dari kekalahan melawan Kroasia di semifinal Piala Dunia 2018 dan final Euro 2020 melawan Italia dengan menyuntikkan energi segar dari bangku cadangan.

Ia dihadiahi dengan final Euro kedua berturut-turut dan kesempatan untuk mengakhiri 58 tahun penderitaan sepak bola Inggris di Berlin.

Sumber