Sebuah batas baru telah terbuka dalam persaingan yang tampaknya abadi antara Lionel Messi dan Cristiano Ronaldo.

Dalam beberapa tahun terakhir, Messi tampaknya, berdasarkan sebagian besar metrik objektif, telah mengungguli Ronaldo untuk dianggap sebagai pemain terhebat di era modern.

Messi memiliki medali pemenang Piala Dunia, sedangkan Ronaldo tidak. Messi memiliki delapan trofi Ballon d'Or, sedangkan Ronaldo hanya lima. Messi memiliki 12 gelar liga utama domestik di sepak bola Eropa (10 gelar La Liga bersama Barcelona dan dua trofi Ligue 1 bersama Paris Saint-Germain), sementara Ronaldo memiliki tujuh gelar, yang tersebar di Inggris bersama Manchester United, Spanyol bersama Real Madrid, dan Italia bersama Juventus. Mereka masing-masing telah memenangkan turnamen internasional paling bergengsi di benua mereka, Ronaldo mengangkat Piala Eropa pada tahun 2016 dan Messi mengangkat Copa America pada tahun 2021.

Namun, Messi tidak unggul dalam semua hal. Ronaldo memiliki satu medali juara Liga Champions lebih banyak (lima) daripada Messi yang memiliki empat. Ronaldo memiliki lebih banyak gol klub (765) daripada Messi (729), tetapi para pendukung Messi akan menunjukkan bahwa Messi memiliki lebih banyak assist di level klub (354) daripada Ronaldo (238).

Siapa pun yang Anda pilih, ini telah lama menjadi duopoli yang menentukan sepak bola modern. Ronaldo adalah Real Madrid dan Messi adalah Barcelona. Ronaldo adalah Nike dan Messi adalah Adidas. Ini telah menjadi subjek buku oleh dua jurnalis dari Wall Street Journal, berjudul: Messi vs. Ronaldo: One Rivalry, Two GOATs, and the Era That Remade the World's Game. Ada situs web, MessivsRonaldodi mana Anda dapat meneliti catatan pesaing mereka dan menemukan statistik yang paling sesuai dengan narasi Anda.


Messi telah melampaui Daei — mungkinkah ia mengincar Ronaldo? (Getty Images)

Namun, ada satu orang yang berdiri di antara duopoli tersebut dan orang itu adalah Ali Daei, penyerang Iran yang mencetak 108 gol untuk negaranya antara tahun 1993 dan 2006. Hal ini menempatkannya di posisi kedua bersama Messi dalam daftar pencetak gol terbanyak sepanjang masa untuk tim nasional pria. Ronaldo berada di posisi teratas, dengan 130 gol. Karier klub Daei tidak begitu mengesankan, mencetak 134 gol selama 13 tahun, dan nyaris tidak menorehkan prestasi di level tertinggi sepak bola klub Eropa.

Dengan mencetak gol kedua Argentina melawan Kanada dalam kemenangan 2-0 di semifinal, yang memastikan tempat negaranya di final Copa America berturut-turut, Messi telah mencetak 109 gol, mengukuhkan status Ronaldo dan Messi sebagai pencetak gol internasional nomor 1 dan nomor 2 sepanjang masa. Untuk menempatkannya dalam konteks historis, Pele yang hebat dari Brasil mencetak 77 gol dalam 92 penampilan, sementara Diego Maradona dari Argentina mencetak 34 gol dalam 91 penampilan.

Hanya enam pemain lain yang telah melampaui ambang batas 80 gol; Robert Lewandowski dari Polandia (83), Ferenc Puskas dari Hungaria (84), Romelu Lukaku dari Belgia (85) dan kemudian ada Ali Mabkhout dari Uni Emirat Arab (85), Mokhtar Dahari dari Malaysia (89) dan Sunil Chhetri dari India (94). Ketiga nama terakhir ini mendapatkan keuntungan karena bermain dalam konfederasi yang tingkat sepak bolanya jauh lebih rendah.

Saat Messi naik ke posisi kedua, muncul pertanyaan apakah selisih 21 gol antara Messi (109) dan Ronaldo (130) masih bisa dibalikkan. Ronaldo mengalami musim panas yang buruk, menjadi starter di setiap pertandingan Portugal di Euro 2024, yang berakhir di perempat final melawan Prancis, tetapi gagal mencetak gol apa pun di luar adu penalti (maaf Cristiano, tetapi kami tidak menghitungnya dalam catatan ini). Hal ini membuka diskusi apakah Ronaldo, yang akan berusia 40 tahun pada bulan Februari, akan mengakhiri karier internasionalnya.

Kapten Portugal itu menulis di media sosial setelah kekalahan hari Jumat melawan Prancis bahwa mungkin masih ada turnamen lain dalam dirinya. Ia berkata: “Kami menginginkan lebih. Kami pantas mendapatkan lebih. Untuk kami. Untuk kalian semua. Untuk Portugal. Kami berterima kasih atas semua yang telah kalian berikan kepada kami dan untuk semua yang telah kami capai. Di dalam dan di luar lapangan, saya yakin warisan ini akan dihormati dan akan terus dibangun. Bersama-sama.”

Pelatih Portugal Roberto Martinez mengatakan setelah timnya tersingkir bahwa “masih terlalu dini” untuk mengatakan apakah Ronaldo, 39 tahun, telah memainkan pertandingan terakhirnya untuk negaranya. Ronaldo sebelumnya mengatakan “Saya tidak mengikuti catatan. Mereka mengikuti saya,” menyiratkan kerendahan hati yang tidak selalu terlihat dalam sikapnya saat bermain untuk Portugal atau klubnya dalam beberapa tahun terakhir.

Dan beberapa rekor itu luar biasa. Pencetak gol terbanyak dalam sepak bola internasional pria, orang pertama yang tampil dan mencetak gol dalam lima Kejuaraan Eropa, dan orang pertama yang mencetak gol dalam lima Piala Dunia yang berbeda.

“Apa lagi yang masih bisa dikalahkan?” tanya Ronaldo pada Juni 2023. “Saya tidak tahu. Yang saya tahu ada rekor yang saya pegang.”


Messi melaju ke final Copa America lainnya (JUAN MABROMATA/AFP via Getty Images)

Jika ia terus bermain hingga 2026, saat Piala Dunia akan diselenggarakan di Amerika Serikat, Kanada, dan Meksiko, maka Messi akan kesulitan untuk mengejar Ronaldo, yang akan mampu bersaing di kualifikasi Piala Dunia, Liga Bangsa-Bangsa UEFA, dan Piala Dunia itu sendiri, serta pertandingan persahabatan internasional. Untuk mengejarnya, dibutuhkan performa Ronaldo yang sangat buruk dan level Messi yang luar biasa selama dua tahun mendatang.

Namun, jika Ronaldo memutuskan untuk pensiun dari timnas, Messi mungkin ingin menyamai salah satu rekor Ronaldo yang tersisa. Messi baru berusia 37 tahun, dua tahun lebih muda dari rivalnya, dan dia adalah pencetak gol internasional yang lebih efisien. Messi telah mencetak 109 gol dalam 186 pertandingan, satu gol setiap 1,7 pertandingan, sementara 130 gol Ronaldo telah dicetak dalam 212 pertandingan, satu gol setiap 1,63 pertandingan.

Ada peluang untuk mencetak 21 gol. Final Copa America menanti di Miami pada Minggu malam, melawan Uruguay atau Kolombia, sementara Argentina masih harus menjalani 12 pertandingan lagi di bagian CONMEBOL (Amerika Selatan) dalam sistem kualifikasi Piala Dunia.

Kemudian ada pertandingan persahabatan internasional yang perlu dipertimbangkan, serta potensi Finalissima antara pemenang Euro 2024 dan Copa America musim panas ini, jika CONMEBOL dan UEFA dapat menemukan tanggal dalam sistem.

Lalu, jika Argentina mencapai final Piala Dunia, berarti Argentina harus memainkan delapan pertandingan dalam turnamen tersebut untuk mencapainya. Jadi, ada 22 pertandingan kompetitif yang mungkin, bahkan sebelum kita memperhitungkan pertandingan persahabatan. Semua ini berjalan dengan asumsi bahwa Messi akan terus bermain di Piala Dunia lainnya, setelah mencapai mimpinya dengan mengangkat trofi di Qatar pada tahun 2022.

Yang lebih mendesak, ada masalah kecil dalam upaya memenangkan Copa America kedua berturut-turut untuk negaranya. Namun, dalam benaknya, Messi mungkin memiliki satu balasan terakhir untuk Ronaldo.

(EDUARDO MUNOZ/AFP melalui Getty Images)

Sumber