Bagi seorang pria yang menyukai keheningan, Ollie Watkins tentu tahu cara memicu kebisingan. Watkins meningkatkan tingkat desibel hingga memekakkan telinga di Westfalenstadion dengan gol dramatisnya di menit-menit akhir untuk membawa Inggris ke final Kejuaraan Eropa.

Sang penyerang mengaku ia suka duduk santai dan mendengarkan anggota skuad, tidak merasa ada kebutuhan mendesak atau kewajiban untuk berkontribusi, hanya bersantai bersama mereka. Watkins adalah orang yang pendiam dalam skuad, sampai ia mulai bernyanyi ketika ia dapat membawakan versi yang bagus dari lagu Luther Vandross 'Never Too Much'.

4

Penampilan Watkins di semifinal telah mengubahnya menjadi pemain utama Inggris

Watkins adalah salah satu karakter paling menarik dalam skuad Gareth Southgate, cerdas dan mampu memanfaatkan banyak pengalaman hidup. Ia hidup di luar lingkungan sepak bola elit. Ia telah diuji dalam sebuah perjalanan.

Para pendukung Inggris di Dortmund dapat mengingat saat dia terlibat dalam perebutan degradasi dengan Weston-Super-Mare, berganti di kondisi sempit sebelum berlari ke lapangan sulit di Whitehawk FC.

Ia ingat saat turun dari bangku cadangan saat timnya tertinggal 2-0 di Bromley, lapangan berguncang, angin menderu di Hayes Lane, dan akhirnya kalah 3-0. Ia ingat saat dimainkan di posisi sayap, jauh berbeda dari hari-harinya sebagai penyerang tengah bersama Brentford, Aston Villa, dan sekarang dalam 14 pertandingan internasional untuk Inggris. Ia ingat saat ditolak oleh Exeter City di level U-8 sebelum kembali tahun berikutnya dan menunjukkan mengapa mereka harus memberinya kesempatan.

Mimpi itu penting. Kerja keras akan membuahkan hasil. Masa-masa sulit dapat dilalui. Watkins adalah kisah tentang kegigihan. Ini juga kisah tentang pentingnya piramida.

Weston-super-Mare yang bukan klub Liga Inggris memberinya landasan untuk berkembang. Begitu pula Exeter, yang meminjamkannya, serta melepaskannya di Liga Dua sebelum membiarkannya terbang tinggi ke Brentford, pertama di Championship dan Liga Premier, lalu ke Villa.

Ia sempat mengenang masa lalunya di Dortmund, di mana golnya memicu kekacauan. “Saya tidak pernah menyangka akan bermain di Euro untuk Inggris,” jawab Watkins saat ditanya tentang mimpinya di Weston-super-Mare satu dekade lalu.

“Tentu saja, Anda boleh bermimpi, tetapi saya seorang yang realistis. Saya fokus untuk kembali ke tim utama di Exeter. Saya bekerja keras untuk mencapai titik ini. Ini bukan hanya musim ini, ini kumulatif.”

Jadi, seorang pemain yang lahir di EFL, ditempa dalam semangat juang untuk bertahan hidup dan berkembang, menanggapi golnya yang memukau dengan emosi yang mengalir dalam dirinya, peta panasnya membara saat ia berlari ke sana kemari, merayakan kemenangan bersama rekan satu timnya. Ia memikirkan semua rekan setimnya yang telah mengiriminya pesan keberuntungan sepanjang hari, mengatakan bahwa ia akan mencetak gol.

Watkins, yang biasanya menjadi cadangan Harry Kane dan Ivan Toney, tidak mengeluh dan langsung memberikan dampak ketika ia menggantikan kapten dan pencetak gol terbanyak.

4

Watkins, yang biasanya menjadi cadangan Harry Kane dan Ivan Toney, tidak mengeluh dan langsung memberikan dampak ketika ia menggantikan kapten dan pencetak gol terbanyak.Kredit: Getty
Gol ini menjadikan Watkins sebagai pahlawan nasional dan menghancurkan hati orang Belanda

4

Gol ini menjadikan Watkins sebagai pahlawan nasional dan menghancurkan hati orang BelandaKredit: Getty
Besarnya tindakannya terlihat jelas saat ia dianugerahi penghargaan pemain terbaik pertandingan.

4

Besarnya tindakannya terlihat jelas saat ia dianugerahi penghargaan pemain terbaik pertandingan.Kredit: Getty

Ia telah memberikan begitu banyak hal untuk mencapai level ini. Beberapa pemain diberkahi dengan bakat yang begitu menonjol sejak usia muda sehingga mereka memasuki akademi Liga Primer lebih awal dan memiliki jalur yang mudah menuju tim utama. Tumbuh besar di Torquay, Watkins hampir tidak diberkahi dengan pusat pengembangan pemain elit di dekat rumahnya. Namun, ia tidak pernah menyerah pada mimpinya untuk meraih kesuksesan.

Setelah peluit akhir dibunyikan, setelah menerima trofi Pemain Terbaik Pertandingan, emosi benar-benar menguasai Watkins. Ia berlutut, tangan kirinya menutupi mata yang berkedip karena emosi, dan tangan kanannya menopang trofinya, hampir membuatnya tetap tegak. Kieran Trippier datang untuk memberi selamat dan membantunya berdiri.

Watkins adalah panutan. Southgate mengatakan setelah pertandingan intensitas yang membentuk Watkins saat ia masuk adalah bagaimana ia berlatih setiap hari di Blankenhain. “Betapa pun frustrasinya ia karena tidak bermain, ia siap,” kata sang manajer.

Semua pemain Southgate seperti itu, ada mentalitas semua-untuk-satu yang didorong oleh sang bos. Namun, itu pasti sulit bagi Watkins yang biasanya berada di belakang Ivan Toney sebagai pengganti Harry Kane. Namun, Southgate, dalam keputusan yang tepat, melihat bahwa ada ruang di belakang pertahanan Belanda untuk dieksploitasi dengan kecepatan Watkins.

Ia tidak sering menguasai bola, lebih suka bermain di bahu bek terakhir dan berlari di belakang, tetapi di sini Watkins menunjukkan kegigihannya, mengecoh penjaganya dan menembak masuk. “Saya telah bekerja keras untuk mencapai titik ini. Dan saya akan menikmati setiap momen.”

Orang yang pendiam sekarang menjadi gaduh.

Sumber