Alex de Minaur berhasil mencapai perempat final Wimbledon untuk pertama kalinya berkat kemenangan gemilang atas pemain berbakat Prancis Arthur Fils pada hari Senin, tetapi masih dibayang-bayangi cedera yang menghalangi harapannya untuk meraih gelar.

Petenis Australia itu melaju melalui empat game pertama sebelum mendapat tantangan di tahap akhir, tetapi mampu membalas dendam atas kekalahan baru-baru ini atas Fils yang tangguh di Barcelona saat menang 6-2 6-4 4-6 6-3 dalam waktu 2 jam 54 menit.

Meskipun serangan gencar dari pemain Prancis itu pada set ketiga yang memaksanya bertahan untuk beberapa saat, de Minaur menampilkan permainan terbaiknya sejauh ini dalam dua minggu ini saat ia maju ke perempat final keduanya berturut-turut dalam grand slam.

Bergabunglah dengan Kayo dan saksikan setiap pertandingan dari setiap babak Musim NRL + AFL secara langsung dan tanpa jeda iklan selama pertandingan. Baru mengenal Kayo? Mulai Uji Coba Gratis Anda Hari Ini >

Namun setelah melepaskan tendangan voli menerjang yang luar biasa untuk menutup pertandingan, atlet Australia itu bergerak dengan kaku dan merayakan kemenangan dengan cara yang tenang, dan kemudian mengatakan bahwa ia merasakan sakit di pinggul kanannya pada set terakhir.

De Minaur meluncur melebar dan melakukan pukulan forehand pada match point pertama dari dua match point-nya.

Di tribun, kapten Piala Davis Lleyton Hewitt terlihat mengusap-usap bagian pinggulnya saat ia dan de Minaur bertatapan mata dan di lapangan, saat ditanya tentang kemungkinan cedera, petenis Australia itu berkata; “Saya baik-baik saja. Saya akan menemukan jalan keluar.”

Petenis Australia itu datang untuk memberi keterangan pers lebih dari dua jam setelah pertandingan dan meremehkan segala kekhawatiran penting saat mengatakan bahwa ia gembira dengan terobosannya di Wimbledon.

“Saya merasa cukup baik. Sekali lagi, tubuh saya mengalami pertandingan fisik yang cukup berat di luar sana (dan) tubuh saya terasa sedikit dingin di mana-mana. Saya tidak akan berbohong. Saya telah melakukan pemulihan. Saya yakin saya akan merasa baik-baik saja besok,” katanya.

“Saya baru saja melakukan forehand pada match point pertama saya. Saya merasa sedikit goyah. Saya agak sedikit gugup. Sekali lagi, mungkin ini lebih merupakan sedikit ketakutan daripada apa pun. Situasinya ketat. Dengan cara tertentu membantu saya rileks dan menyelesaikan pertandingan.”

Pemain berusia 25 tahun, yang menunggu pemenang pertandingan antara juara tujuh kali Novak Djokovic dan bintang Denmark Holger Rune, akan berusaha untuk membuat terobosan baru lagi pada hari Rabu ketika ia berusaha mencapai semifinal turnamen besar untuk pertama kalinya.

Bergabunglah dengan Kayo dan saksikan setiap pertandingan dari setiap babak Musim NRL + AFL secara langsung dan tanpa jeda iklan selama pertandingan. Baru mengenal Kayo? Mulai Uji Coba Gratis Anda Hari Ini >

Setelah mencapai delapan besar di Roland Garros bulan lalu dan menyusulnya dengan gelar lapangan rumput di Belanda, de Minaur telah naik ke peringkat langsung enam, yang akan menjadi peringkat tertinggi dalam kariernya, meskipun ia masih dapat disalip oleh satu pesaing yang posisinya di bawahnya.

Sebagai tanda kedewasaannya yang makin matang, mantan finalis tunggal putra Wimbledon itu mampu mengusir hantu beberapa tahun lalu ketika dikalahkan oleh Cristian Garin di babak yang sama dalam pertandingan di mana ia merebut dua set pertama dan menahan match point.

“Semuanya tentang kemenangan-kemenangan kecil. Seluruh karier saya adalah tentang itu, menjadi lebih baik setiap hari, belajar dari pengalaman-pengalaman sulit. Saya pikir itulah kunci untuk menjadi pemain tenis yang lebih baik,” katanya.

“Saya telah melewati banyak momen sulit dalam karier saya, hanya ada satu cara untuk melihatnya, yaitu belajar darinya. Kita manusia, cenderung menjadi satu-satunya makhluk hidup yang melakukan kesalahan yang sama dua kali. Saya senang saya tidak melakukan kesalahan yang sama hari ini.”

de Minaur adalah pria Australia aktif kedua yang mencapai perempat final grand slam pada tiga kesempatan, bergabung dengan Nick Kyrgios, dan pria Australia ke-20 di era Terbuka yang mencapai delapan besar di AELTC.

Dengan melaju ke delapan besar, ia menjadi petenis Australia pertama sejak Hewitt yang mencapai perempat final di Roland Garros dan Wimbledon di tahun yang sama. Namun, itu bukanlah perkembangan yang mudah, karena de Minaur kesulitan mempertahankan servisnya di tahap akhir.

Ketika ditanya apa yang paling membuatnya senang, de Minaur berkata; “Mencapai garis finis.”

“Saya jelas membuatnya jauh lebih sulit daripada yang seharusnya. Itu adalah pekerjaan yang hebat secara mental untuk tetap bertahan, meskipun pada akhirnya saya tidak bisa mempertahankan servis saya, tetapi saya hanya mendukung pengembalian saya,” katanya.

“Saya ingin sekali menghabisinya. (Namun) entah saya frustrasi atau tidak, cara pandang saya adalah saya memenangkan pertandingan tenis. Pada akhirnya, tidak masalah apakah itu sempurna, apakah itu cantik, apakah itu jelek atau apa pun.

“Pada akhirnya, jika saya menang di poin terakhir dan menjabat tangan lawan saya serta tersenyum lebar, itu artinya saya telah menyelesaikan tugas. Saat Anda melangkah lebih jauh dalam sebuah turnamen, Anda ingin bermain lebih baik, Anda ingin mengeksekusinya sedikit lebih baik. Itu salah satu area yang pasti dapat saya tingkatkan.”

Penonton bersorak ketika mengetahui de Minaur akan menghadapi Djokovic atau Rune berikutnya, yang mendorong petenis Australia itu menyindir; “Kedengarannya tidak bagus.”

Namun, ia telah mengalahkan kedua petenis tersebut – ia mengalahkan Djokovic di Piala United sebelum kalah dalam pertandingan ketat di Monte Carlo – dan telah berjanji akan memberikan yang terbaik, meskipun ada kekhawatiran cedera di akhir-akhir ini.

“Saya sangat gembira bisa masuk perempat final. Saya sangat gembira bisa bertarung lagi. Satu hal yang pasti bisa Anda andalkan adalah saya akan tampil di sana, berusaha sekuat tenaga, dan bermain dengan sepenuh hati,” katanya.

Alex De Minaur dari Australia kembali melawan Arthur Fils dari Prancis selama pertandingan tenis tunggal putra putaran keempat.Source: AFP

De Minaur nyaris sempurna di awal pertandingan, dengan kedalaman dan ketepatan pukulan dasarnya serta kualitas pergerakannya yang membuat rivalnya yang lebih muda berada di bawah tekanan luar biasa.

Sebelum pertandingan, petenis peringkat 9 dunia itu mengatakan bahwa dengan pukulan keras yang dilakukan Fils saat memukul bola – khususnya teknik forehand-nya yang memiliki lengkungan signifikan yang menghasilkan putaran dan tenaga luar biasa – ia mengira petenis Prancis itu akan lebih cocok untuk meraih kemenangan di lapangan tanah liat.

Dan itu terbukti. Pemain berusia 20 tahun itu, yang akan masuk 30 besar minggu depan, akan menjadi lawan tangguh di permukaan apa pun di tahun-tahun mendatang dan telah meraih tiga kemenangan 10 besar dari sembilan pertandingan. Bermain di grand slam keenamnya, ia tampil sangat baik di berbagai tahap pada hari Senin.

Namun dengan pukulan forehand de Minaur yang melesat dan pukulan slice backhand-nya yang meluncur di lapangan, Fils merasa kesulitan untuk menangani bola yang memantul lebih rendah pada sayap forehand-nya sendiri, meskipun kualitas pukulannya sendiri terkadang luar biasa.

Meski begitu, ada banyak niat baik bagi pemain Prancis itu di Lapangan 1 ketika ia akhirnya berhasil unggul pada kedudukan 0-4, dan penonton menyemangatinya ketika ia memulai set kedua dengan baik dan berjuang keras untuk merebut service break di set penentuan.

Setelah menemukan ritmenya di akhir set pertama, Fils memulai set kedua dengan jauh lebih cepat dan mampu mendapatkan break pertamanya dalam pertandingan tersebut untuk memimpin 2-0 melalui permainan berkualitas pada servis de Minaur, yang diakhiri dengan pengembalian backhand cepat yang membuat pemain Australia itu melakukan kesalahan.

Namun saat de Minaur mendapatkan kembali waktu istirahat untuk kembali berlatih, rekan tandingnya selama seminggu terakhir, Cruz Hewitt, putra Hewitt, melompat dari tempatnya berlatih dan mengepalkan tinjunya karena kegirangan.

Tantangan untuk mengimbangi pemain nomor satu Australia itu pasti telah menguras tenaga bagi remaja berusia 15 tahun itu, yang menerima pijatan punggung dan bahu di tengah pertunjukan dari ibunya, Bec, yang duduk di barisan belakang.

Arthur Fils dari Prancis merayakan.Source: AFP

Kemampuan bertahannya muncul ke permukaan pada awal ronde ketiga saat ia terus membuat frustrasi lawannya, yang sebelum pertandingan menyadari bahwa memukul melewati de Minaur sangat sulit, saat ia berhasil merebut break serve lagi untuk unggul 3-1.

Namun Fils, yang telah mengalahkan semifinalis Wimbledon 2021 Hubert Hurkacz dan kemudian membutuhkan lima set untuk mengalahkan Roman Safiullin pada Sabtu, menolak untuk menyerah tanpa perlawanan dan melancarkan pukulan forehand keras untuk merebut break dan menyamakan kedudukan menjadi 4-4.

Ia terus mengerahkan segenap tenaganya untuk melawan de Minaur dalam upaya memperpanjang pertandingan, dengan beberapa pukulan forehand keras pemain Prancis itu mengundang decak kagum dari penonton, sebelum menuai tepuk tangan meriah setelah mematahkan servis unggulan No.9 itu lagi untuk memaksakan set keempat.

Setelah istirahat sejenak, de Minaur mampu meredakan kekuatan Fils saat mematahkan servisnya untuk memulai set keempat dan mampu menyelamatkan dua break point sendiri di game berikutnya. Hidup dalam bahaya, “Setan” itu terpaksa menyelamatkan tiga break dua game kemudian.

Namun dia kembali merebut kendali penuh saat mematahkan servis Fils untuk kedua kalinya dan mengepalkan tinjunya dengan gembira setelah memukul bola forehand volley untuk unggul 4-1.

Tantangan terus berdatangan, dengan de Minaur kehilangan servis dua kali lagi karena kedua pemain berjuang dalam servis mereka sendiri, tetapi ia menutup kemenangan bagus dengan pukulan forehand voli drop shot bersudut yang luar biasa sebelum berjalan kaku ke net untuk berjabat tangan.

Sumber