PHILADELPHIA — Itu pasti benihnya.

Teoscar Hernandez, pemukul tangguh Los Angeles Dodgers yang gemar melemparkan biji bunga matahari saat timnya berhasil memukul home run, akan mendapat kesempatan untuk memukul bola-bola panjang sendiri di ajang utama pertunjukan kekuatan bisbol.

Pemain luar All-Star dua kali itu akan berpartisipasi dalam Home Run Derby minggu depan di Arlington, Texas, sebagaimana diumumkan selama siaran ESPN pada pertandingan hari Rabu antara Dodgers dan Philadelphia Phillies. Hernández mengatakan pelatih base ketiga Dodgers Dino Ebel akan melempar bola kepadanya dalam derby tersebut.

Sebelum siaran, Texas Rangers mengumumkan partisipasi pemain luar Adolis García, menyisakan satu tempat untuk Hernández.

Hernández, 31, telah mengajukan petisi terbuka untuk berpartisipasi dalam acara tersebut saat ia mengakhiri babak pertama yang produktif. Ia bergabung dengan sekelompok pemain yang berkomitmen, termasuk Gunnar Henderson dari Baltimore, Alec Bohm dari Philadelphia, Pete Alonso dari New York, Bobby Witt Jr. dari Kansas City, Marcell Ozuna dari Atlanta, José Ramírez dan García dari Cleveland.

“Kenapa tidak?” kata Hernandez tentang kemungkinan tersebut akhir pekan lalu. “Tentu saja, dalam karier saya, saya ingin menjadi bagian darinya. Lihat bagaimana rasanya. Dan kenapa tidak mencoba untuk melakukannya dan memenangkan semuanya?”

Hernandez telah mencetak 19 home run, menempati peringkat ke-12 di liga utama karena ia menikmati musim yang baik selama musim pertamanya di Los Angeles. Ia menjadi All-Star untuk kedua kalinya setelah musim yang mengecewakan bersama Seattle Mariners yang berdampak pada pasar agen bebasnya. Setelah mengantisipasi tawaran multitahun, ia menandatangani kontrak dengan Dodgers dengan kontrak satu tahun yang ditangguhkan senilai $23,5 juta.

Kemungkinan besar akan ada minat untuk melanjutkan kemitraan mereka. Hernández mengatakan Atletik minggu ini ia akan tertarik menandatangani perpanjangan kontrak dengan Dodgers, meskipun kedua belah pihak belum terlibat dalam pembicaraan.

Sementara itu, Hernandez telah memberikan bukti kuat mengenai peluangnya di derby tahun ini.

“Dia bisa menghukum bola bisbol,” kata pemain base pertama Dodgers Freddie Freeman. “Jika dia mau melakukannya, saya akan bertaruh padanya.”

“Dia menginginkannya,” kata manajer Dave Roberts, “jadi semoga saja berhasil.”

Hernández akan menghadapi campuran pemain baru dan pemain berpengalaman. Hernández, Witt, Henderson, Ozuna, dan Bohm semuanya berpartisipasi untuk pertama kalinya. Ramírez berpartisipasi pada tahun 2022 (ia kalah di babak pertama dari pemenang akhirnya Juan Soto) dan García berpartisipasi tahun lalu (ia kalah di babak pertama dari Randy Arozarena).

Alonso telah menjadi andalan acara tersebut selama beberapa tahun terakhir, menang pada tahun 2019 dan 2021.

Tahun lalu, bintang Toronto Blue Jays Vladimir Guerrero Jr. mengalahkan Arozarena di babak final untuk memenangkan derby. Guerrero terpilih sebagai pemain base pertama untuk Liga Amerika dalam Pertandingan All-Star tahun ini dan memilih untuk tidak berpartisipasi dalam derby lagi.

Keikutsertaan Ozuna dalam acara tersebut dikritik karena penangkapannya pada tahun 2021 dan skorsing MLB berikutnya atas tuduhan kekerasan dalam rumah tangga. Dakwaan tersebut dibatalkan setelah ia menyelesaikan program pengalihan praperadilan yang mencakup program intervensi kekerasan dalam rumah tangga selama 24 minggu, penilaian psikologis, dan kursus manajemen kemarahan.

Derby ini telah menjadi acara utama perayaan All-Star sejak edisi perdana pada tahun 1985. Acara tahun ini akan disiarkan di ESPN dan dimulai pada pukul 8 malam ET pada tanggal 15 Juli.

Selain hak bermegah dan sebuah trofi, pemenangnya membawa pulang $1 juta.

Atletik's Kamila Hinkson berkontribusi pada laporan ini.

Bacaan wajib

(Foto: Michael Owens/Getty Images)

Sumber