Tidak ada yang menyangka hal ini akan terjadi. Bahkan Keegan Bradley, yang mengaku bahwa ia “sangat terkejut” saat menerima telepon yang memberitahunya bahwa ia akan menjadi kapten tim Amerika Serikat untuk Piala Ryder 2025.

Berbicara kepada wartawan dalam konferensi pers pembukaan pada hari Rabu, Bradley bahkan menambahkan bahwa dia “sedikit tidak nyaman” saat dipilih untuk memimpin Tim USA.

Bradley bukan satu-satunya yang terkejut dengan tawaran itu mengingat belum genap setahun sejak ia diabaikan sepenuhnya oleh tim, yang memicu kontroversi 'klub anak laki-laki'.

Saksikan setiap putaran The Open secara LANGSUNG & Eksklusif di Fox Sports, tersedia di Kayo. Baru mengenal Kayo? Mulai Uji Coba Gratis Anda Hari Ini >

Peringatan permainan lambat membuat Garcia berhasil melakukannya! | 00:19

Pada kesempatan itu, Bradley, yang saat itu menduduki peringkat ke-11 klasemen sementara AS, tidak ikut serta karena kapten saat itu, Zach Johnson, malah memilih teman-teman dekatnya Justin Thomas, Ricky Fowler, dan Jordan Spieth, serta teman dekat Scottie Scheffler, Sam Burns.

Kali ini, Johnson menjadi salah satu dari tiga orang yang menelepon Bradley untuk memberi tahu dia bahwa dia tidak hanya akan berada di tim tetapi juga akan mendapat kehormatan untuk memimpin mereka setelah Tiger Woods menolak peran tersebut.

CEO PGA of America Seth Waugh, presiden John Lindert dan Johnson berbicara dalam panggilan telepon dengan Bradley, yang mengatakan kepada wartawan bahwa dia tidak berbicara dengan siapa pun tentang tim Piala Ryder sebelum diberitahu bahwa dia menjadi kapten.

Bahkan, ia dikabarkan tidak mengangkat tangannya untuk dijemput.

“Saya kesulitan berbicara,” katanya.

“Ketika mereka menelepon saya, saya merasa aneh setelah panggilan itu karena saya rasa saya tidak bereaksi seperti yang mereka harapkan. Saya benar-benar terkejut. Itu berat.

“Saya merasa sedikit tidak nyaman dengan beberapa orang, idola saya, yang dianggap tidak cocok untuk posisi ini. Saya butuh waktu sejenak untuk memahaminya. Saya rasa saya tidak akan pernah mendapatkan kejutan yang lebih besar dalam hidup saya.”

Pernyataan singkat dari Woods dibacakan pada Rabu pagi, di mana ia mengonfirmasi bahwa kandidat terdepan untuk pekerjaan itu telah memilih keluar dari persaingan.

“Dengan tanggung jawab baru saya terhadap [PGA] Tur, dan komitmen waktu yang terlibat, saya merasa saya tidak akan dapat berkomitmen untuk Tim USA dan para pemain yang dibutuhkan sebagai kapten,” kata Woods.

“Itu tidak berarti saya tidak ingin menjadi kapten tim di masa mendatang. Jika dan ketika saya merasa sudah waktunya, saya akan mengajukan diri.”

Bradley mengatakan kepada wartawan bahwa ia telah berbicara dengan Woods dan mengatakan kepadanya bahwa ia dapat “terlibat sebanyak yang ia mau”.

“Kami semua mengagumi Tiger dan pendapatnya sangat berarti bagi kami,” kata pria berusia 38 tahun itu.

“Publik tidak menyadari betapa pentingnya hal ini baginya. Ia hidup dan menghayati acara ini dan saya pikir hal ini menunjukkan betapa ia peduli dengan menolak posisi ini karena ia merasa tidak mampu memberikan apa yang seharusnya ia lakukan.”

Keegan Bradley adalah kapten baru. (Foto oleh Andy Lyons/Getty Images)Sumber: Getty Images

Pengumuman hari Selasa itu lebih berarti bagi Bradley mengingat apa yang telah dialaminya tahun lalu, tidak hanya tidak terpilih untuk tim Piala Ryder tetapi juga momen itu didokumentasikan untuk dilihat semua orang dalam serial dokumenter Netflix 'Full Swing'.

“Butuh waktu cukup lama bagi saya untuk bisa melupakan kejadian itu, kami semua hancur, begitu pula seluruh keluarga saya,” kata Bradley.

“Saya berdarah merah, putih, dan biru dan saya senang bisa menyaksikan orang-orang ini dan saya mendukung mereka. Rasanya aneh mengetahui bahwa saya bisa berada di sana dan mungkin membantu tim, tetapi saya tahu betapa sulitnya keputusan yang diambil Zach.

“Saya baru menjadi kapten selama dua minggu dan saya mendapati diri saya menatap langit-langit pada pukul 2 pagi memikirkan setiap situasi, jadi saya memiliki perspektif yang berbeda sekarang dan saya tidak punya apa-apa selain kekaguman dan rasa hormat terhadap Zach Johnson.”

Mengenai seperti apa tim itu nantinya di bawah kepemimpinan Bradley, kapten baru Tim AS itu mengatakan ia bersedia bepergian ke ajang Golf LIV untuk memilih 12 pemain terbaik.

Hal itu sangat kontras dengan Johnson, yang mengatakan bahwa dia belum membahas rencana menghadiri acara LIV dan mencari pemain saat dia menjadi kapten saat itu.

Faktanya, Johnson juga ditanya dalam wawancara yang sama apakah dia meminta CW Network untuk menonton siaran LIV atau setidaknya menontonnya di YouTube.

“CW?” tanya Johnson.

“Saya tidak tahu itu,” tambahnya saat diberi tahu di sanalah LIV disiarkan.

“Saya akan memiliki 12 pemain terbaik di tim,” kata Bradley.

“Saya tidak peduli di mana mereka bermain. Kami punya misi untuk memenangkan turnamen ini. Saya tidak khawatir tentang hal-hal yang berkaitan dengan LIV. Saat kami tiba di Bethpage pada tahun 2025, kami tidak punya gambaran tentang seperti apa tata letaknya nanti.”

Itu terjadi setelah Brooks Koepka adalah satu-satunya pemain LIV yang masuk tim Johnson tahun lalu, dengan juara AS Terbuka baru-baru ini Bryson DeChambeau di antara mereka yang diabaikan.

Sumber