Serangan mematikan hari Senin di ibu kota Ukraina, Kyiv, yang menyebabkan kerusakan parah pada rumah sakit anak-anak terbesar di negara itu dan pusat perawatan kesehatan untuk wanita, secara gamblang menekankan dampak dahsyat dari perang yang sedang berlangsung. Serangan semacam itu menyebabkan tragedi langsung tetapi juga berdampak pada struktur demografi negara itu, memperburuk tantangan populasi yang sudah kritis.

Penembakan yang terjadi di Ukraina telah berdampak signifikan pada layanan kesehatan, termasuk unit ibu dan bayi baru lahir. Rumah sakit kesulitan memberikan perawatan yang memadai karena keterbatasan sumber daya, fasilitas yang rusak, dan pasokan energi yang melemah. Stres dan trauma akibat pemboman terus-menerus, terutama di garis depan, juga memengaruhi ibu hamil. Dokter di negara tersebut telah melaporkan peningkatan angka komplikasi kehamilan, kelahiran prematur, dan kelahiran dengan berat badan rendah.

Saat kita memperingati Hari Populasi Dunia, kita harus mencari tahu apakah ada solusi untuk tantangan ini dan pengalaman global apa yang mungkin berguna bagi Ukraina.

Negara-negara di seluruh dunia mengalami pergeseran demografi. Sementara beberapa negara mengalami peningkatan populasi, negara lain, seperti Ukraina, menghadapi depopulasi dan penuaan. Angka kelahiran di negara-negara Eropa Timur berkisar antara sekitar 1,3 hingga 1,8 anak per wanita, mirip dengan wilayah Eropa lainnya. Namun, tidak seperti Eropa Barat, di mana imigrasi telah menstabilkan atau bahkan meningkatkan populasi, Eropa Timur, termasuk Ukraina, telah mengalami penurunan yang signifikan karena migrasi dan angka kelahiran yang sangat rendah.

Invasi besar-besaran ke Rusia telah memperdalam krisis demografi Ukraina: angka kelahiran turun di bawah 1,0 – menjadi salah satu yang terendah di dunia – sementara harapan hidup Ukraina yang sudah sangat rendah semakin menurun, terutama di kalangan penduduk laki-laki, dan pola migrasi telah berubah secara dramatis. Pemindahan massal penduduk di dalam negeri dan luar negeri telah mengurangi jumlah penduduk di beberapa wilayah dan membuat negara ini menua, karena sebagian besar pengungsi adalah perempuan, pemuda, dan anak-anak. Hampir 2,5 tahun dalam perang skala penuh, populasi Ukraina telah menyusut lebih dari 10 juta, dengan hampir lima juta orang di wilayah yang sekarang diduduki oleh Rusia. Tanpa intervensi strategis, penurunan populasi yang dalam ini dapat menyebabkan konsekuensi selama beberapa generasi.

Beberapa pihak menyarankan solusi sederhana seperti menambah tunjangan anak untuk meningkatkan angka kelahiran. Meskipun langkah-langkah tersebut mungkin memberikan keuntungan jangka pendek, namun gagal untuk memastikan stabilitas demografi jangka panjang. Insentif finansial saja tidak cukup untuk mengatasi masalah mendasar, seperti tantangan pengasuhan dan terbatasnya kesempatan tumbuh kembang anak.

Pengalaman negara-negara Balkan menunjukkan bahwa peningkatan angka kelahiran tidak menjamin bahwa anak-anak ini akan tetap tinggal di negara asal mereka saat dewasa. Pekerja sosial di Ukraina mengamati bahwa peningkatan tunjangan pada awal tahun 2000-an menyebabkan angka kelahiran yang lebih tinggi di kalangan keluarga berpenghasilan rendah, yang kemudian berjuang untuk membesarkan anak-anak mereka. Sebuah survei oleh Institut Demografi dan Penelitian Sosial menemukan bahwa bantuan keuangan memengaruhi angka kelahiran hanya sekitar 12 persen orang tua, yang menunjukkan bahwa sebagian besar keluarga akan memiliki anak, terlepas dari tunjangan yang diberikan.

Pengalaman global menunjukkan bahwa solusi yang efektif harus mempertimbangkan kebutuhan dan kemampuan individu dari semua kelompok populasi. Oleh karena itu, peningkatan situasi demografi Ukraina memerlukan penciptaan lingkungan di mana setiap orang memiliki kesempatan untuk mengaktualisasikan diri dan dapat secara harmonis menyeimbangkan karier dan peran sebagai orang tua.

Misalnya, kebijakan ramah keluarga di Swedia, yang diterapkan sejak tahun 1970-an, menunjukkan manfaat jangka panjang dari model keluarga di mana kedua orang tua dapat bekerja. Pendapatan keluarga yang lebih tinggi meningkatkan peluang anak-anak untuk mengakses pendidikan yang berkualitas, dan sistem pengasuhan yang bertanggung jawab mendukung perempuan di pasar tenaga kerja, mendorong laki-laki untuk mengambil cuti orang tua, dan mempromosikan kesetaraan gender.

Ukraina telah membuat kemajuan dalam hal ini. Pada tahun 2021, sebuah undang-undang disahkan untuk memastikan kesempatan pengasuhan anak yang setara bagi kedua orang tua, dengan memperkenalkan jenis cuti baru bagi ayah saat melahirkan.

Memahami struktur populasi saat ini dan kebutuhannya sangat penting untuk mengembangkan strategi yang kuat guna mengatasi tantangan demografi. Namun, sensus penduduk terakhir di Ukraina dilakukan pada tahun 2001, dan melakukan sensus sekarang, di tengah perang skala penuh dengan jutaan orang yang terpaksa bermigrasi, tidaklah praktis – meskipun Dana Kependudukan Perserikatan Bangsa-Bangsa (UNFPA) telah mendukung pemerintah Ukraina dalam mengembangkan strategi demografi untuk mengatasi tantangan dan tujuan kependudukan, sosial, dan kemanusiaannya selama perang dan dalam jangka panjang.

Menangani tantangan demografi juga berarti berfokus pada inklusivitas. Meningkatnya tingkat disabilitas akibat perang mengharuskan keterlibatan penuh penyandang disabilitas di pasar tenaga kerja, yang melibatkan adaptasi fisik dan perumusan kebijakan yang mempertimbangkan kebutuhan dan kemampuan mereka. Selain itu, tren populasi yang menua mengharuskan adanya kebijakan yang meningkatkan akses lansia ke pasar tenaga kerja, yang memungkinkan mereka untuk terus berkontribusi pada pertumbuhan ekonomi dan meningkatkan kualitas hidup mereka serta menawarkan tujuan hidup yang lebih mendalam.

Dengan banyaknya laki-laki yang direkrut untuk berperang, Ukraina juga mengalami peningkatan jumlah rumah tangga yang dipimpin oleh perempuan. Pergeseran ini telah menciptakan kesenjangan ekonomi yang harus diisi oleh perempuan, yang menyoroti perlunya ekonomi inklusif yang mendorong pengembangan keterampilan dan memberdayakan perempuan untuk mengambil peran yang secara tradisional dipegang oleh laki-laki. Di bidang pertanian, misalnya, Ukraina, yang dikenal sebagai “lumbung pangan Eropa,” bergantung pada peningkatan partisipasi perempuan untuk mempertahankan produksi biji-bijian yang penting dan mempertahankan produksi pangan lokal dan regional.

Jalan Ukraina menuju keberlanjutan demografi dimulai dengan menilai modal demografinya dan berinvestasi dalam pembangunannya. Begitu situasi keamanan memungkinkan, Ukraina harus melakukan sensus penduduk, yang belum pernah dilakukan selama lebih dari 20 tahun. Ini tidak hanya akan menentukan jumlah penduduk di negara tersebut tetapi juga mengidentifikasi karakteristik sosio-demografis mereka yang akan sangat penting untuk merencanakan pemulihan dan pembangunan negara tersebut. Langkah-langkah politik harus didasarkan pada analisis menyeluruh terhadap data demografi ini, yang bertujuan untuk menempatkan hak asasi manusia dan peluang di garis depan. Sementara perang yang sedang berlangsung mempersulit upaya ini, mendorong kebijakan yang inklusif gender, mengatasi stereotip, dan menyediakan peluang ekonomi bagi semua orang akan mendorong pengembangan modal manusia.

Situasi demografi Ukraina merupakan tantangan yang kompleks yang memerlukan solusi yang komprehensif, inklusif, dan berjangka panjang. Hanya dengan mengatasi akar permasalahan dan menciptakan lingkungan yang mendukung bagi semua warga negara, kita dapat mengatasi krisis ini dan membangun masa depan yang berkelanjutan bagi Ukraina.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis sendiri dan belum tentu mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.

Sumber