Pembuka Young Lions Freddie McCann hampir mencetak abad keduanya di musim panas melawan Sri Lanka U19 dalam Tes Pemuda Pria pertama yang dilanda hujan di Wormsley.

McCann kebingungan di skor 92 setelah berbagi kemitraan gawang kedua dengan Keshana Fonseka yang menghasilkan 160 run, yang memastikan respons kuat dengan tongkat setelah Sri Lanka habis dengan skor 324.

Kapten Sri Lanka U19 Dinuru Kalupahana sebelumnya telah mencapai century internasional pertamanya dengan pemain cepat Surrey Academy Alex French, pilihan utama bowler Inggris U19 dengan 81 untuk empat.

Tuan rumah kehilangan tiga gawang di akhir pertandingan, dengan kapten Hamza Shaikh dan Noah Thain segera mengikuti McCann kembali ke paviliun, tetapi Fonseka tetap teguh saat mereka menutup pertandingan dengan skor 193 untuk empat dan dengan sedikit pekerjaan yang harus dilakukan dengan satu hari tersisa.

McCann memecahkan rekor dengan mencetak 174, hanya dari 139 bola, untuk membantu mengamankan kemenangan dalam Youth ODI kedua di Hove minggu lalu dan kembali mendominasi bowling turis dengan mencetak hampir setengah abad run-a-ball.

Inggris telah kehilangan Jaydn Denly di awal, menarik Nathan Caldera langsung ke Praveen Maneesha, tetapi McCann dan Fonseka kemudian menjadi pusat perhatian saat mereka mencetak lebih dari empat run per over.

McCann, yang menandatangani kontrak profesional pertamanya di Nottinghamshire November lalu, tampak siap untuk mendapatkan tiga angka tetapi hancur ketika umpan Vihas Thewmika tetap rendah saat ia maju menuju gawang.

Shaikh menyusul segera setelah ia memilih Sheshan Marasinghe dari Thewmika sebelum Thain memainkan kembali bola Maneesha yang juga sedikit rendah dan meluncur ke tunggulnya.

Fonseka tetap tak terkalahkan pada 72, bersama pemain baru dan rekan setimnya di Lancashire, Rocky Flintoff, untuk meninggalkan Inggris U19 yang tertinggal 131 poin pada penutupan.

Kapten Sri Lanka Kalupahana menjadi bintang pada babak pertama hari itu yang mencetak century-nya. Pemain berusia 19 tahun itu tampak nyaman dalam kondisi tersebut, ditandai dengan pukulan yang menghasilkan century saat ia dengan mudah membawa French mundur dari posisi dan menuju tali.

Kalupahana merayakan pencapaian tersebut dengan berlari ke arah rekan satu timnya dan melompat ke udara.

Sang kapten telah berbagi 99 run dengan Diniru Abeywickramasingha, yang menjadi yang pertama dari lima batsman yang tertangkap di ring pada hari itu ketika ia salah mengatur waktu drive ke Flintoff di depan titik.

Alex Green dari Leicestershire kemudian mengklaim gawang hadiah Kalupahana dengan bola pertama dalam periode barunya – kedua kalinya ia melakukan itu dalam permainan – menjebak lbw di lipatan.

Thain membujuk Thewmika untuk mengarahkan bola ke Flintoff di mid-on yang lebar setelah stand 45-run di gawang kedelapan dengan Caldera, yang merupakan orang terakhir yang keluar ketika ia juga salah memukul bola yang dipegang Shaikh untuk memberi French gawang keempatnya.

Sumber