Urutan tengah Sri Lanka bangkit setelah Inggris menikmati pagi yang menguntungkan pada hari pembukaan Uji Coba Pemuda Putra pertama di Wormsley. Tim turis itu mengakhiri hari yang dipersingkat karena hujan dengan skor 177 untuk 5 setelah Young Lions dengan ahli memanfaatkan kondisi yang menguntungkan bagi bowler pada jam pembukaan untuk mengklaim empat wicket.

Pasangan pemain bola baru Alex French dan Naavya Sharma mengklaim tiga gawang pertama dengan tangkapan di slip cordon sebelum Rocky Flintoff mengalahkan Sharujan Shanmuganathan setelah kesalahan fatal yang membuat kedua batsman berada di ujung non-striker.

Alex Green kemudian menangkap Mahith Perera di belakang pada over sebelum penundaan kedua karena hujan, tetapi pertahanan gawang keenam yang tak terputus sebesar 74 antara kapten Dinura Kalupahana dan Diniru Abeywickramashingha membawa Sri Lanka kembali ke dalam kontes.

Dengan tutupan awan rendah dan lapangan berwarna hijau, Hamza Shaikh, yang menjadi kapten timnas Inggris U-19 untuk pertama kalinya, tidak ragu memasukkan Sri Lanka ke dalam tim setelah memenangkan undian.

Keputusan Shaikh langsung terbukti benar saat pemain bertangan kanan tinggi asal Surrey, French, menyingkirkan kedua pembuka dalam waktu setengah jam pertama. Freddie McCann menahan tepian dari Sadew Samarasinghe dan Pulindu Perera pada slip kedua.

Gayana Weerasinghe mengibaskan Sharma melewati tali sisi kaki untuk mendapatkan angka enam dalam momen serangan langka dari para turis, tetapi pemain Middlesex itu menguasainya pada over berikutnya ketika Noah Thain menahan tangkapan tajam ke arah kanannya pada slip pertama.

Sharma baru dipanggil ke dalam skuad selama akhir pekan dan segera merayakan kemenangan bersama rekan-rekannya lagi saat kondisi Sri Lanka di pagi hari semakin memburuk.

Shanmuganathan mendorong bola ke posisi off-side dan melepaskan pukulan tunggal yang ditolak Perera hanya setelah ragu-ragu untuk membujuk rekannya agar melakukan lemparan. Flintoff hanya perlu melambungkan bola ke penjaga gawang Jack Carney yang melepaskan tiang gawang sementara para batsman saling menatap dengan pandangan menuduh.

Sri Lanka unggul 49 dari 4 saat hujan memaksa para pemain absen selama lebih dari dua jam. Dalam sesi tengah yang dipersingkat, Green dari Leicestershire meraih satu-satunya wicket dengan bola pertamanya di babak baru saat Perera mengoper bola ke Carney.

Setelah jeda kedua, para pemukul Sri Lanka memilih untuk melakukan pukulan balik. Pemukul baru Abeywickramasingha memimpin dengan enam pukulan batas dalam 35 pukulan tak terkalahkannya dari 41 bola saat tekanan kembali diberikan kepada para bowler Inggris.

Hal itu memberi Kalupahana waktu untuk menunjukkan kelasnya saat ia dengan mudah mencapai setengah abad, dari 98 bola, dengan batas dari Green. Sang kapten kemudian mulai meningkatkan kecepatannya dengan memukul Farhan Ahmed di atas tali dan tak terkalahkan pada angka 70 ketika penundaan hujan ketiga akhirnya mengakhiri permainan.

Sumber