Saya selalu merasa setengah kosong ketika berbicara tentang Everton. Mungkin itulah dampak tumbuh mengikuti klub selama era Walter Smith yang suram dan bertahun-tahun nyaris celaka dan fajar palsu terhadap Anda.

Jadi mungkin saya harus dimaafkan karena merasa sedikit gentar mengenai apa yang akan terjadi selanjutnya setelah gagalnya kesepakatan 777.

Meskipun cara yang dilakukan jelas merupakan berkah tersembunyi, saya bertanya-tanya seberapa cepat kesepakatan baru dapat dicapai dan apakah pemilik Farhad Moshiri akan membuat pilihan yang tepat dalam hal penjual. Pertanyaannya adalah apakah prioritasnya dan prioritas klub selaras, dan bagaimana Everton akan mendanai dirinya sendiri mengingat pinjaman 777 telah digunakan untuk modal kerja sehari-hari.

Berbicara kepada para investor mengenai situasi Everton musim ini, pesan yang disampaikan sering kali konsisten: klub yang hebat, basis penggemar yang penuh semangat, dan potensi yang belum tergali, namun dengan begitu banyak utang luar negeri sehingga setiap pemilik baru akan membutuhkan dana yang sangat besar. Kesepakatan yang lebih murah dan tidak terlalu berisiko bisa dilakukan untuk klub-klub, meski bukan klub yang punya sejarah seperti Everton.

Namun kini kita berada di sini, satu bulan setelah kita menyaksikan kemajuan nyata, dan ada secercah cahaya di depan mata. Grup Friedkin tidak hanya memasuki eksklusivitas dengan Moshiri, tetapi juga telah memberikan £200 juta ($254 juta) untuk menghapus pinjaman MSP dan membantu Everton dengan modal kerja. Sejauh perkembangan tersebut berjalan, bahkan orang yang tidak punya apa-apa pun akan kesulitan untuk melihatnya sebagai hal lain selain hal yang positif.

Banyak orang akan bertanya-tanya apa yang berubah sejak hari-hari suram ketika tawaran 777 semakin menyedihkan.

Jawabannya, setidaknya sebagian, adalah bahwa stadion baru ini telah menjadi anugerah bagi Everton. Liga ini terus berkembang dengan cepat — hanya dalam kurun waktu satu tahun, klub dijadwalkan memainkan pertandingan kompetitif pertama mereka di sana — dan pada saat yang sama, status Premier League telah diamankan untuk satu musim berikutnya. Dengan cara apa pun, mereka memiliki menemukan jalan keluarnya, dan janji akan adanya stadion baru adalah nyata dan nyata.

Ada perasaan bahwa peluang seperti Everton tidak sering datang, dan ada tanda-tanda kapal tanker minyak tersebut dapat diubah arah – beberapa orang akan mengatakan adalah sudah dibalik. Calon pembeli juga merasa Moshiri harus lebih realistis mengenai harga yang diminta, mengingat tingkat utang luar negeri.

Akhirnya, semua hal itu tampak selaras.

Sepintas lalu, Friedkin, seperti calon pembeli lainnya, mewakili peningkatan yang signifikan pada kru topi baseball dari Miami. Sebenarnya, sebagian besar akan begitu. Namun kelompok yang dipimpin oleh Dan Friedkin ini setidaknya bisa menunjuk pada rekam jejak bisnis yang panjang dan sukses sebagai titik awal.

Sejauh ini, bagus sekali.

Klub sepak bola? Baiklah, mari kita lihat. Bahkan tugas Friedkin di Roma masih dalam tahap awal.

Tentu saja, Everton bukannya tanpa peringatan seperti biasa. Mereka yang dekat dengan proses ini telah bersusah payah untuk menunjukkan bahwa hal ini belum merupakan sebuah fait accompli (keadaan yang harus dicapai), terutama mengingat kondisi Moshiri yang tidak dapat diprediksi dan banyak kreditor yang harus dipenuhi. Segalanya bisa berubah dengan cepat. Pada berbagai tahapan dalam proses ini, pihak lain merasa berada di posisi terdepan.

Kita masih perlu mendengar lebih banyak tentang visi Friedkin untuk klub sebelum keputusan yang tepat dapat diambil.

Angka-angka utama, misalnya, tidak ada artinya ketika utang luar negeri klub berjumlah sekitar £450 juta, angka yang lebih tinggi jika Anda memasukkan investasi Friedkin.

LEBIH DALAM

Friedkin telah mencapai kesepakatan untuk membeli Everton dari Moshiri – apa yang terjadi selanjutnya?

Bagaimana dia akan memperlakukan posisi hutang 777, yang sekarang diambil alih oleh A-Cap? Kredit seharusnya sudah diberikan untuk melunasi pinjaman MSP, namun apakah ada rencana untuk terus menggunakan Hak dan Pendanaan Media yang tidak jelas atau malah melanjutkannya? Selain penawaran yang bersifat ekuitas, bagaimana sisa pembangunan stadion akan didanai? Apakah pemotongan perlu dilakukan di seluruh klub?

Sedangkan dari sisi sepak bola, bagaimana interaksi Everton dan Roma? Petunjuk awal menunjukkan bahwa kedua klub akan berada pada posisi yang seimbang, tentu saja ini merupakan prasyarat mengingat tidak ada yang ingin memainkan peran kedua. Cara kerjanya dalam praktik akan sangat menarik.

Friedkin ingin menjadi identitas sepak bola klubnya dan seberapa bahagianya dia dengan model yang ada dan pemain lamanya, termasuk Sean Dyche dan direktur sepak bola Kevin Thelwell? Calon pemilik lainnya memberikan tanggapan positif terhadap keduanya, namun keduanya memasuki tahun terakhir kesepakatan mereka. Resolusi yang cepat sangatlah penting.


Thelwell dan Dyche menjadi sosok kunci dalam menjaga Everton di Premier League (Chris Brunskill/Fantasista/Getty Images)

Seberapa besar keterlibatan Friedkin dan putranya, Ryan, dalam perekrutan, pemecatan, dan pemindahan?

Friedkin perlu menunjuk dewan baru untuk memberikan arah baru bagi klub, mengembangkan Everton secara komersial, dan memanfaatkan peluang yang datang dengan perpindahan stadion baru.

Dengan kata lain, masih banyak hal yang harus dilakukan dan banyak hal yang perlu dipelajari.

Mereka yang dekat dengan proses tersebut mengatakan masih terlalu dini untuk membahas hal tersebut secara rinci. Ada keinginan untuk berinteraksi dengan penggemar, tetapi pada waktu yang tepat. Elemen kesepakatan dapat berubah, sehingga ujian pemilik dan direktur Liga Premier hanya dapat dimulai secara resmi jika semuanya telah disepakati.

Sampai saat itu tiba, kehati-hatian – mungkin optimisme hati-hati – adalah hal yang perlu dilakukan. Tidak ada yang mendapat izin masuk gratis jika menyangkut Everton.

Saya tidak bisa tidak kembali ke beberapa bulan yang lalu dan prospeknya saat itu. Keadaan klub ini suram dalam beberapa tahun terakhir, di mana satu-satunya tujuan mereka adalah bertahan hidup. Bahkan kemenangan pun terhambat oleh kekhawatiran eksistensial di sekitar klub. Dan staf di semua tingkatan harus menghabiskan waktu terlalu lama memikirkan keamanan pekerjaan mereka.

Kesepakatan ini setidaknya memberi semua orang harapan bahwa sesuatu yang lebih baik mungkin terjadi, bahwa ada jalan keluar dari masalah ini dan masa depan cerah jika keputusan cerdas dibuat.

Pasti semua orang bisa ikut serta dalam hal itu.

(Foto atas: Ryan, kiri, dan ayah Dan Friedkin menonton pertandingan Roma. Massimo Insabato/Archivio Massimo Insabato/Mondadori Portfolio via Getty Images)



Sumber