Saat Amerika Serikat bersiap menjadi tuan rumah Piala Dunia pria berikutnya, pada hari Kamis mereka selangkah lebih dekat untuk mencapai rencana yang dipetakan oleh penjaga gawang hebat Tim Howard.

Masa jabatan kedua Gregg Berhalter yang bernasib buruk sebagai pelatih tim nasional diakhiri dengan pernyataan singkat dari Federasi Sepak Bola Amerika Serikat – hasil yang diharapkan menyusul tersingkirnya tim yang menorehkan sejarah di Copa America 2024.

4

Jurgen Klopp kembali menjadi berita dengan kemungkinan pekerjaan besar di Amerika SerikatKredit: Getty

Sementara Pep Guardiola dari Man City akan menjadi kudeta pamungkas bagi Tim Nasional Pria Amerika Serikat yang menjadi negara tuan rumah pertama dalam sejarah Copa yang tersingkir di babak penyisihan grup, nama besar lainnya sudah tersedia di pasar terbuka.

Jurgen Klopp menjadi pahlawan bagi Liverpool saat ia meraih gelar Liga Primer dan Liga Champions, dan Howard yakin mantan manajer Dortmund itu harus menjadi target prioritas USSF.

Direktur olahraga Federasi Sepak Bola Amerika Serikat, Matt Crocker, mengonfirmasi keluarnya Berhalter dan menguraikan keinginan untuk menunjuk pelatih yang banyak menang menjelang Piala Dunia 2026 di kandang sendiri.

“Kami sangat berterima kasih kepada Gregg atas komitmennya selama lima tahun terakhir terhadap tim nasional putra dan sepak bola AS,” demikian bunyi pernyataan tersebut.

“Gregg telah mendapatkan rasa hormat dari semua orang di organisasi kami dan telah memainkan peran penting dalam menyatukan tim muda dan memajukan program ini.”

Crocker menambahkan: “Kami mencari pelatih yang berprestasi dan pelatih yang dapat melanjutkan pekerjaan yang telah dilakukan.

“Jelas, masih banyak potensi dalam tim dan kami harus menunjukkan performa dan hasil, jadi itulah yang akan saya cari dan itu akan menjadi prioritas utama saya. Semua energi dan upaya saya akan langsung diarahkan ke sana.”

Pencarian penggantinya kini dimulai, dan Klopp telah menggoda penggemar dengan postingan media sosial tanggal 4 Juli yang mengenang perjalanannya ke Amerika Serikat bersama Liverpool.

Tim Howard memiliki pengalaman utama di USMNT dan Manchester United di gawang

4

Tim Howard memiliki pengalaman utama di USMNT dan Manchester United di gawangKredit: AFP atau pemberi lisensi

Atletik melaporkan bahwa Klopp telah menolak pendekatan untuk menggantikan Berhalter karena pelatih asal Jerman itu ingin melanjutkan waktu istirahatnya setelah delapan setengah tahun masa tugasnya yang intens di Liverpool.

Simon Jordan dari talkSPORT yakin kepindahan itu tidak akan pernah terjadi tetapi mantan pemain Manchester United Howard, yang memenangkan 121 caps untuk USMNT, telah berjanji untuk melakukan segala yang mungkin untuk meyakinkan Klopp bahwa AS adalah pekerjaan yang sempurna setelah meninggalkan Liverpool.

Arne Slot mengungkapkan bahwa ia memiliki penggemar Liverpool yang menandatangani di luar rumahnya setelah Jurgen Klopp menciptakan nyanyian barunya

Ketika para penggemar USMNT yang frustrasi dan para analis sepak bola Amerika mendapatkan keinginan mereka menyusul keluarnya Berhalter, Howard mengincar seorang pria Jerman berusia 57 tahun yang menjadi lebih dari sekadar manajer bagi para pendukung Liverpool yang bergairah.

Berhalter dipecat setelah kekalahan telak Amerika Serikat di Copa America

4

Berhalter dipecat setelah kekalahan telak Amerika Serikat di Copa AmericaKredit: Getty

“Uangnya pasti ada,” kata Howard kepada Daily Mail setelah USMNT tersingkir awal bulan ini.

“Tujuan saya sederhana: ia memiliki sekelompok pemain muda yang dapat bermain sepak bola progresif dan terdepan – persis seperti tim Liverpool-nya. Dan dalam waktu dua tahun ia dapat melaju ke Piala Dunia terbesar dalam sejarah.”

“Saya bersedia membantu negara saya dengan cara apa pun yang saya bisa,” kata Howard. “Bangga mengabdi. Jadi, jika saya yang bertanggung jawab atas US Soccer sekarang, saya akan segera berangkat ke bandara.

“Mengapa? Karena saya yakin saya bisa memberikan argumen yang sangat meyakinkan kepada Jurgen Klopp untuk mengambil alih Tim Nasional Pria AS.

“Setelah kekecewaan di Copa America, setelah Amerika Serikat kalah dari Uruguay dan tersingkir di babak penyisihan grup, saya pribadi akan terbang ke Spanyol. Saya serius.”

Para penggemar yang keluar berteriak meminta perubahan segera menyusul kekalahan 1-0 atas Uruguay dan sangat gembira dengan seruan Howard untuk angkat senjata.

“Mantan pemain harus lebih berani,” cuit salah satu penggemar. “Senang melihat ini karena federasi tidak berguna.”

“Ayo kita selesaikan,” tulis penggemar lainnya.

“Tim USMNT tidak dapat mempertahankan pelatih untuk menyelamatkan hidup mereka,” tulis penggemar ketiga.

Piala Dunia 2026 yang akan diselenggarakan di AS, Kanada, dan Meksiko akan meningkatkan ekspektasi yang sudah tinggi, dan hanya akan menarik perhatian pada posisi pelatih yang sekarang kosong.

“Dengan atau tanpa (Klopp), ada batas untuk USMNT,” cuit seorang penggemar. “Bagus untuk berambisi, tetapi melangkahlah selangkah demi selangkah setiap saat. Menjadi Brasil, Argentina, Prancis, apa pun, bukanlah hal yang mudah.”

USMNT kehilangan koneksi nyata dengan para penggemarnya

4

USMNT kehilangan koneksi nyata dengan para penggemarnyaKredit: Getty

Secara teori, Klopp bisa menjadi manajer yang sempurna untuk menyatukan penggemar dan pemain, sekaligus meningkatkan prestise olahraga di Amerika yang masih berusaha keluar dari bayang-bayang besar NFL.

Untungnya kontraknya sekarang sudah habis dan meski mengakui butuh istirahat, dia bisa memimpin tim ke Piala Dunia di kandang sendiri – meskipun dia akan menghadapi prospek bertanding di tanah kelahirannya.

“Saya tidak bisa berkata apa-apa,” kata Clint Dempsey. “Sangat membuat frustrasi melihatnya. Anda memiliki tim yang Anda dukung dan Anda ingin bermain dengan baik. Dan pada saat yang sama, apa yang telah kita lakukan sejak 2022?

“Anda lolos ke Piala Dunia, Anda keluar dari grup. Lalu, ke mana kami akan melangkah? Dan kami tidak.

“Itulah bagian yang paling membuat frustrasi. Ini adalah Generasi Emas kita dan tampaknya kita menyia-nyiakannya. Dengan tahun 2026 yang akan datang, Anda tidak akan pernah mendapatkan kesempatan ini lagi. … Kapan Anda akan memiliki kesempatan yang lebih baik untuk melakukan sesuatu yang istimewa di Piala Dunia?”.

Sumber