Rory McIlroy telah berbicara untuk pertama kalinya sejak keruntuhannya yang melemahkan semangat di Pinehurst No. 2 bulan lalu.

Menjelang Genesis Scottish Open minggu ini, turnamen yang dimenangkannya secara dramatis setahun lalu, McIlroy menyebut babak final US Open tahun ini sebagai “hari yang hebat hingga akhirnya tidak lagi.” McIlroy berada di posisi 8-under dan unggul satu pukulan atas Bryson DeChambeau dengan empat hole tersisa, tetapi ia membuat tiga bogey menjelang akhir pertandingan dan kalah dengan selisih satu, sehingga melanjutkan paceklik gelar mayornya selama satu dekade.

“Saya melakukan hal-hal pada hari Minggu itu yang belum dapat saya lakukan dalam beberapa tahun terakhir. Saya mengendalikan turnamen golf. Saya memasukkan bola saat saya membutuhkannya. Yah, sebagian besar saat saya membutuhkannya. Saya membuat birdie. Anda tahu, saya benar-benar berhasil,” kata McIlroy, yang memperoleh skor 4-under par untuk ronde tersebut melalui 14 hole.

“Dan kemudian, lihat, jelas, sangat disayangkan kehilangan dua pukulan terakhir, [par] putt di hole 16 dan jelas putt di hole 18.”

Kegagalan par di hole 16 akan menjadi catatan buruk di AS Terbuka selama bertahun-tahun. Dari jarak 2 kaki 6 inci, McIlroy melakukan pukulan par, yang merupakan pukulan pertama yang gagal dalam jarak tiga kaki sepanjang tahun. Pukulannya yang meleset di hole 16—bogey keduanya secara berturut-turut—membuatnya kembali menyamai DeChambeau.

Percobaan Rory McIlroy yang gagal pada par di hole 16.
Foto oleh David Cannon/Getty Images

“Saya masih ingat betul perasaan saya saat menunggu putt kedua saya di hole 16,” kata McIlroy.

“Saya melakukan pukulan yang sangat bagus [lag] putt. Di tengah permainan, putt pertama tampak seperti birdie, lalu bola melesat satu kaki melewati tempat yang saya kira akan berakhir. Lalu saya menandainya. Lalu giliran Patrick [Cantlay’s] beralih ke putt, dan dia bisa melakukannya dengan santai. Jelas, green itu sulit. Ini adalah akhir hari Minggu di US Open. Anda harus benar-benar berhati-hati dalam apa yang Anda lakukan.

“Saya rasa saya harus menunggu beberapa saat untuk melakukan putt kedua. Itu lebih dari itu, Anda berdiri di sana, sulit untuk tidak mulai memikirkan masa depan atau memperhatikan di mana bola Bryson berada di fairway atau hal-hal semacam itu. Namun sekali lagi, itu tergantung pada saya untuk memastikan bahwa saya berada di ruang kepala yang tepat, dan saya melakukan pukulan yang layak—seperti saya melakukan putt yang layak di hole 16, green menangkapnya. Saya mungkin membacanya tepat di sebelah kanan tengah. Mungkin memulainya sedikit ke kiri dari itu. Saya mungkin memulainya dengan lurus, mungkin sedikit ke kiri dari tengah, dan green menangkapnya, dan bola mengenai sisi kiri. Itu bukan putt yang buruk, tetapi saya benar-benar merasakan sedikit kegelisahan sebelum saya melakukannya.”

Kegelisahan McIlroy di tengah panasnya cuaca North Carolina berlanjut selama beberapa menit berikutnya. Ia melakukan pendekatan pada par-3 ke-17, tetapi melakukan gerakan naik-turun yang bagus dari bunker untuk menyelamatkan par.

Rory McIlroy, AS Terbuka

Rory McIlroy gagal memasukkan putt par lagi di hole ke-18.
Foto oleh Ross Kinnaird/Getty Images

Setelah gagal mencapai fairway di hole ke-18, McIlroy melakukan pukulan keduanya tepat di depan green. Ia kemudian melakukan pukulan pitch shot-nya sejauh 3 kaki 9 inci di atas hole, di mana ia gagal melakukan pukulan par yang berkelok ke samping—putt yang sulit dalam kondisi apa pun, apalagi di hole ke-72 di US Open. Sementara itu, di grup di belakang McIlroy, DeChambeau, yang unggul satu pukulan berkat bogey McIlroy, melakukan pukulan bunker yang indah sejauh beberapa kaki dari jarak 55 yard untuk memenangkan gelar.

“Putt terakhir adalah putt yang sangat sulit. Dan saya sangat menyadari posisi Bryson saat melakukan tee. Saya tahu saya harus memukulnya dengan sangat lembut,” jelas McIlroy.

“Jika pukulan balik tidak penting, saya akan memukulnya lebih keras. Namun karena saya agak bimbang, saya tidak tahu apakah Bryson akan membuat par atau tidak; itu adalah salah satu pukulan di mana saya harus memastikan bahwa jika pukulan putt tidak masuk, pukulan itu tidak akan melaju sejauh sepuluh kaki yang mana sangat mungkin terjadi.”

Dia tidak memainkan breaker kiri-ke-kanannya cukup tinggi—putt tersulit untuk seorang pemain tangan kanan—karena usahanya meleset di sisi rendah.

“Saya mungkin memainkannya, entahlah, seperti dua, dua setengah cup tersisa, berapa pun itu, putt sejauh tiga setengah kaki. Ada banyak ayunan di dalamnya, terutama dengan betapa mudahnya saya memukulnya. Jika itu adalah match play dan pukulan berikutnya tidak penting, saya akan melakukan pendekatan yang berbeda terhadap putt tersebut,” McIlroy menambahkan tentang kesalahannya di hole 18.

Rory McIlroy, AS Terbuka

Rory McIlroy bereaksi terhadap pukulan tee-nya di hole ke-15.
Foto oleh David Cannon/Getty Images

“Namun mengetahui bahwa Bryson telah memukul bola ke kiri dari tee, saya hanya ingin memastikan bahwa jika masih ada peluang untuk playoff, setidaknya itu akan terjadi.”

Alasan McIlroy masuk akal. AS Terbuka 2024 hampir berakhir dengan babak playoff, karena DeChambeau dalam kesulitan di hole 18. Pukulannya terhenti di dekat akar pohon, yang memaksa bintang Golf LIV itu untuk memukul bola kedua ke atas dan masuk ke bunker sejauh 50 yard dari green. Sisanya adalah sejarah.

Meski begitu, pemain Irlandia Utara itu merasa tertekan oleh DeChambeau sepanjang hari.

“Kalau dipikir-pikir lagi, mungkin saya terlalu sadar di mana Bryson berada dan apa yang sedang dilakukannya, tetapi itulah sifat lapangan golf dan bagaimana lapangan itu mengalir. Setelah tee ke-14, Anda seperti melihat green ke-13, lalu saya harus menunggu tee shot saya di hole ke-15 untuk membiarkannya melakukan pukulan keduanya di hole ke-14. Cara lapangan mengalir membuat saya sangat sadar akan apa yang sedang dilakukannya pada saat yang sama. Jadi, itu membuat saya sedikit keluar dari dunia kecil saya sendiri,” jelas McIlroy.

“Namun, saat saya mengenang hari itu, sama seperti saat saya mengenang beberapa momen tersulit dalam karier saya, saya akan belajar banyak darinya, dan saya berharap dapat memanfaatkannya dengan baik. Itu adalah sesuatu yang menjadi tema sepanjang karier saya. Saya mampu mengubah momen-momen sulit itu menjadi hal-hal hebat tidak lama setelah itu.”

Rory McIlroy, Tur PGA, Genesis Scottish Open

Rory McIlroy selama Genesis Scottish Open Pro-Am 2024.
Foto oleh Malcolm Mackenzie/Getty Images

McIlroy tentu saja mengalami banyak kejadian sulit sepanjang kariernya. Masters 2011 adalah contohnya. McIlroy unggul empat pukulan saat memasuki babak final hari Minggu, tetapi mencatat 8-over 80 sehingga tersingkir dari persaingan. Dua bulan kemudian, ia memenangkan AS Terbuka di Congressional dengan delapan pukulan, mengalahkan lawan-lawannya dalam perjalanan menuju gelar utama pertamanya.

Mungkin sejarah akan terulang minggu depan di Royal Troon, tempat McIlroy berada di posisi kelima pada tahun 2016. Ia memiliki kecenderungan untuk bangkit kembali, tetapi untuk melakukannya di Open tahun ini akan membutuhkan banyak disiplin—sesuatu yang kurang dimilikinya di sembilan hole terakhir di Pinehurst. Namun, kesalahan hanyalah kesalahan jika seseorang tidak belajar darinya, dan McIlroy merasa ia telah belajar dari kekalahan di ronde terakhir bulan lalu.

“Tentu saja, ada saat-saat ketika pikiran saya melayang kembali ke empat hole terakhir, dan saya berharap semuanya akan berbeda,” kata McIlroy.

“Namun selama saya belajar dari mereka dan terus maju, Anda tahu, senang rasanya bisa kembali ke lapangan minggu ini di The Scottish Open, dan kemudian tentu saja memiliki kesempatan lain minggu depan di Troon. Itu hanya kesempatan lain. Saya bermain golf dengan hebat, dan ini kesempatan lain untuk melihat bagaimana saya bisa menanganinya dengan lebih baik daripada beberapa minggu lalu.”

Jack Milko adalah penulis staf golf untuk Playing Through SB Nation. Pastikan untuk memeriksa @_BermainMelalui untuk liputan golf lebih lanjut. Anda dapat mengikutinya di Twitter @jack_milko demikian juga.



Sumber