John Stephenson, kepala eksekutif Essex, telah mengumumkan pengunduran dirinya setelah hanya tiga tahun menjabat, dalam apa yang dipahami sebagai tindakan pemangkasan biaya yang mencerminkan krisis keuangan yang semakin dalam di kalangan daerah yang tidak menjadi tuan rumah Ujian.

Stephenson, yang mencetak lebih dari 10.000 lari kelas satu untuk Essex antara tahun 1985 dan 2004, kembali ke klub sebagai kepala eksekutif pada tahun 2021, setelah menghabiskan 17 tahun di MCC.

Namun, ia kini telah mengundurkan diri untuk “mengejar proyek lain”, dengan tanggung jawab pengelolaan klub sehari-hari diserahkan kepada Dan Feist, mantan manajer operasi Essex yang telah ditunjuk sebagai manajer umum dalam restrukturisasi hierarki klub.

Masa-masa Stephenson di Chelmsford terbukti penuh gejolak, dengan klub terlibat dalam serangkaian skandal rasisme, termasuk dugaan komentar rasis dari ketua saat itu, John Faragher, pada rapat dewan pada tahun 2017 – tuduhan yang dibantah Faragher tetapi menyebabkan klub didenda £50.000 oleh Komisi Disiplin Kriket.

Bulan lalu, klub tersebut kembali didakwa oleh Regulator Kriket – badan disiplin independen baru dalam olahraga tersebut – setelah serangkaian tuduhan pelecehan rasis di masa lalu yang tahun lalu dikuatkan oleh laporan independen, yang dilakukan oleh Katherine Newton KC.

Dalam memimpin tanggapan klub terhadap skandal tersebut, Stephenson dipahami telah membuat ECB terkesan – dan awal tahun ini, Essex dihadiahi dengan tawaran yang berhasil untuk menjadi tuan rumah bagi salah satu dari delapan tim wanita Tier 1 awal mulai tahun 2025 dan seterusnya, sebuah prospek yang diharapkan Stephenson akan “memastikan masa depan” klub, termasuk melalui pembangunan kembali kandang mereka di Chelmsford.

Namun, dampak finansial dari skandal rasisme, termasuk penyusunan Laporan Newton dan peninjauan keuangan klub, telah mengarah pada kesimpulan bahwa klub mungkin tidak mampu membiayai CEO tradisional untuk masa depan. Stephenson telah mengundurkan diri dengan segera, tetapi akan tetap berada di dewan direksi hingga akhir musim.

“Ini merupakan keputusan yang sulit untuk dibuat karena Essex telah mengalir dalam aliran darah saya sejak hari pertama saya masuk ke Chelmsford pada tahun 1984,” kata Stephenson.

“Saya bangga dengan apa yang saya capai di sini. Saya sangat menikmati waktu saya sebagai kepala eksekutif dan khususnya menikmati bekerja dengan jajaran direksi kami yang beragam dan berbakat serta tim kami yang kompak, terdiri dari staf yang profesional dan berdedikasi.

“Kami telah menikmati kesuksesan di lapangan dan saya yakin akan ada lebih banyak lagi yang akan datang.”

Menanggapi kepergian Stephenson, Anu Mohindru, ketua Essex, mengatakan: “Ia telah menunjukkan kepemimpinan yang luar biasa dalam membimbing Essex selama tiga tahun terakhir, dan kami sangat sedih melihatnya mengundurkan diri, tetapi kami menghormati alasannya.”

“Ini merupakan masa-masa sulit bagi klub dalam menghadapi tuduhan rasisme yang pernah ada, tetapi kami sangat beruntung memiliki John sebagai CEO. Ia siap menghadapi tuduhan tersebut secara langsung, dan dalam melakukannya ia menunjukkan tekad, kebijaksanaan, keadilan, dan integritas.

“Selama masa jabatannya, kami telah berhasil mengamankan tim putri tingkat satu dan mengembangkan visi dan rencana induk yang jelas untuk tempat baru. Ia meninggalkan daerah ini dalam posisi yang lebih kuat dan jauh lebih siap untuk membangun masa depan.”

Essex telah menjadi salah satu tim yang menonjol di Kejuaraan Daerah dalam beberapa tahun terakhir, dengan dua gelar Divisi Pertama pada tahun 2017 dan 2019, serta Piala Bob Willis pada musim 2020 yang terdampak Covid. Musim ini, mereka berada di posisi ketiga di Divisi Satu, tetapi menderita kekalahan yang merugikan dari pemuncak klasemen Surrey dalam pertandingan terakhir mereka di Kia Oval.

Sumber