Human Rights Watch menuduh pemerintah berupaya 'membungkam kritik'.

Pengadilan Kamboja telah menghukum sekelompok aktivis lingkungan karena berkomplot melawan pemerintah dan menghina raja.

Kesepuluh aktivis dari kelompok konservasi Mother Nature itu dijatuhi hukuman antara enam dan delapan tahun penjara pada hari Senin. LSM hak asasi manusia mengklaim bahwa persidangan itu dimaksudkan untuk “membungkam kritik terhadap kebijakan pemerintah”.

Tuduhan tersebut berkaitan dengan aktivitas alam antara tahun 2012 dan 2021, yang mendokumentasikan dugaan pencemaran di Sungai Tonle Sap, yang mengalir ke danau air tawar terbesar di Asia Tenggara dan merupakan pusat penangkapan ikan utama.

Kelompok tersebut juga mengangkat isu seputar penimbunan danau di Phnom Penh, penebangan liar, dan perusakan sumber daya alam di seluruh negeri.

Tuduhan tambahan berupa penghinaan terhadap raja, yang ditujukan kepada tiga aktivis, berpusat pada rapat Zoom internal yang bocor mengenai kartun politik.

Setelah vonis dijatuhkan, empat terdakwa ditangkap oleh polisi di luar pengadilan, demikian laporan AFP.

Enam orang lainnya dijatuhi hukuman in absentia, termasuk salah seorang pendiri Mother Nature, Alejandro Gonzales-Davidson. Warga negara Spanyol tersebut dideportasi dari Kamboja hampir satu dekade lalu.

Relawan mengumpulkan sampah di atas perahu di Sungai Tonle Sap di Phnom Penh, pada 17 September 2022 [Tang Chhin Sothy/AFP]

'Tidak manusiawi dan kejam'

Pemenjaraan para aktivis tersebut terjadi di tengah meningkatnya kekhawatiran tentang kebebasan berekspresi di Kamboja di bawah Perdana Menteri Hun Manet, yang mengambil alih kekuasaan tahun lalu setelah pemerintahan ayahnya, Hun Sen, selama puluhan tahun.

Human Rights Watch (HRW) bulan lalu mengecam persidangan tersebut sebagai upaya untuk “membungkam kritik terhadap kebijakan pemerintah”.

“Rezim ini tidak hanya terputus dari kenyataan, tetapi juga telah menunjukkan kepada kita betapa tidak manusiawi dan kejamnya rezim ini terhadap mereka yang berani membela apa yang benar,” kata Gonzales-Davidson kepada Reuters.

Pemerintah sebelumnya membantah bahwa persidangan tersebut bermotif politik, dan mengatakan bahwa pihaknya tidak mengadili para pengkritik, hanya mereka yang melakukan kejahatan.

Pertikaian mengenai perlindungan atau eksploitasi sumber daya alam Kamboja telah lama menjadi isu kontroversial di kerajaan tersebut, dengan para pegiat lingkungan diancam, ditangkap, dan bahkan dibunuh dalam dekade terakhir.

Tiga aktivis yang dijatuhi hukuman pada hari Selasa sebelumnya pernah dipenjara karena mengorganisir pawai damai yang memprotes penimbunan danau di ibu kota untuk menciptakan lahan bagi pengembangan real estat.

Dari tahun 2001 hingga 2015, sepertiga hutan primer Kamboja – salah satu hutan dengan keanekaragaman hayati tertinggi di dunia dan penyerap karbon utama – telah ditebang, dan hilangnya tutupan pohon terjadi lebih cepat daripada wilayah mana pun di dunia, menurut World Resources Institute.

Sebagian besar lahan yang dibuka telah diberikan kepada bisnis-bisnis di konsesi yang menurut para ahli telah memicu penggundulan hutan dan perampasan di negara tersebut.

Sumber