Favorit Rising Star George Wardlaw akan kembali melawan Sydney pada hari Sabtu saat pelatih North Melbourne Alastair Clarkson bersiap menghadapi Isaac Heeney untuk memenangkan bandingnya dan bermain.

Clarkson mengatakan, Kangaroos akan membuat rencana untuk bintang Swans itu meski kalah dalam sidang pengadilan atas larangan bermain satu pertandingan awal minggu ini.

Wardlaw siap kembali setelah absen dalam sejumlah pertandingan berturut-turut akibat gegar otak yang dideritanya saat latihan, sementara Roos juga siap memanggil kembali bek kunci Griffin Logue untuk pertandingan senior pertamanya sejak cedera ACL tahun lalu.

Saksikan setiap pertandingan di setiap babak Toyota AFL Premiership Season ini SECARA LANGSUNG tanpa jeda iklan selama bermain di Kayo. Baru mengenal Kayo? Mulai uji coba gratis Anda hari ini >

Bek rebounding Zac Fisher (kaki) dan pemain serba bisa tinggi Wil Dawson (bahu) juga tersedia untuk pertandingan SCG, kata Clarkson.

“(Wardlaw) telah absen dalam beberapa pertandingan … sangat disayangkan (gegar otaknya) terjadi pada hari Kamis dan protokol 12 hari mencakup dua pertandingan,” kata Clarkson.

“Itu memang kaku, tapi dia sudah siap bermain, jadi akan bagus jika dia kembali ke tim.

Pemain muda Melbourne Utara George Wardlaw akan kembali dari gegar otak saat melawan Sydney pada hari Sabtu. Gambar: Michael Willson / Getty ImagesSumber: Getty Images

“Kami berharap ini benar-benar berkah tersembunyi… saat pemain siap bermain, mereka akan terus bermain. Terkadang istirahat bisa menjadi hal terbaik bagi mereka. Mudah-mudahan, (Wardlaw) masih punya tujuh pertandingan lagi dan bisa benar-benar menjalani musim ini dengan kuat.”

Clarkson bercanda bahwa dua kekalahan berturut-turut Swans kemungkinan membuat mereka kurang “mudah dikalahkan” daripada rentan terhadap kekalahan mengejutkan lainnya, tetapi mengatakan bentrokan itu akan menjadi pelajaran penting bagi tim mudanya.

Ia tidak mempertimbangkan insiden yang menyebabkan Heeney menerima larangan bermain saat melawan St Kilda, tetapi mengira ia memiliki peluang kuat untuk memenangkan bandingnya pada Kamis malam.

“Menurut saya, kami harus merencanakan yang terbaik bagi mereka, meskipun pengadilan saat ini telah menyatakan bahwa dia keluar,” kata Clarkson.

“Dia adalah pemain berkualitas tinggi dan sangat, sangat penting bagi cara mereka melakukannya.

“Dia baru saja menjalani musim terbaiknya, jadi kami akan menyusun rencana dengan memasukkan dia ke dalam tim, dan jika kami mendapat kabar bahwa dia tidak akan bermain, mereka akan mendapatkan pengganti yang cukup berguna untuk tim… (Callum) Mills akan bermain, dan jika Isaac tidak bermain, maka mungkin (Luke) Parker yang akan bermain.”

Clarkson mengecilkan arti penting “obrolan jujur” yang dia lakukan tentang perjuangan pribadinya dengan para pemain North Melbourne terhadap peningkatan daya saing Roos di babak kedua musim ini.

Adam Simpson (kiri) bersama Alastair Clarkson di sesi latihan Hawthorn pada tahun 2010, musim pertamanya sebagai asisten pelatih. Foto: George SalpigtidisSumber: News Limited

Namun dia mengatakan dia berhati-hati dalam menunjukkan empati terhadap pemain muda yang sedang bergulat dengan tuntutan olahraga elit.

“Saya rasa itu tidak ada hubungannya dengan saya dalam hal di mana posisi kami selama ini,” katanya.

“Ada banyak tekanan dalam permainan, dan mereka semua adalah pemain muda, terutama di klub kami, kami memiliki daftar pemain termuda di kompetisi ini.

“Kita perlu berempati terhadap tantangan yang mereka hadapi, usia 18 hingga 22 tahun khususnya merupakan usia yang sulit untuk dilalui, baik Anda bermain sepak bola AFL atau tidak.”

Clarkson merujuk pada kesulitan yang dialami sahabatnya Adam Simpson minggu ini di West Coast saat ia berkata: “kita semua bermain dalam situasi yang sulit”.

Ia berharap Simpson, yang bekerja di bawahnya di Hawthorn sebagai asisten dari tahun 2010 hingga 2013 sebelum mengambil peran senior di Eagles, pada akhirnya akan kembali ke pekerjaan di AFL.

“Saat pertama kali Anda mengundurkan diri atau diberhentikan (dari jabatan pelatih), hal terbaik yang dapat dilakukan adalah membiarkan keadaan mereda sejenak,” katanya.

“Anda terlalu sibuk, terutama saat musim kompetisi, jadi dia, (istrinya) Nicky, dan anak-anaknya akan beristirahat sebentar.

“Saya tidak yakin berapa lama dia akan absen (dari permainan), tetapi dia akan kembali terlibat dalam permainan sepak bola suatu saat nanti. Akan sangat bermanfaat bagi permainan ini jika dia terus terlibat.”

Sumber