Kapten Inggris Ben Stokes bersikeras bahwa tujuan jangka panjangnya untuk merebut kembali Ashes di Australia tidak akan berdampak buruk saat ia memimpin timnya ke seri uji kandang melawan Hindia Barat mulai Rabu.

Pembukaan seri minggu ini di Lord's akan menutup kiprah legenda Inggris, James Anderson, dalam kriket internasional. Pemain berusia 41 tahun itu mencatatkan Tes ke-188 sekaligus terakhirnya, yang menandai berakhirnya kariernya yang memecahkan rekor selama dua dekade.

Tidak ada bowler cepat yang mengambil lebih dari 700 wicket Test milik Anderson dan hanya pahlawan batting India Sachin Tendulkar yang memainkan lebih banyak pertandingan (200) di level ini.

Namun dengan semakin dekatnya seri Ashes 2025/26 di Australia, Inggris yakin sekarang adalah waktu yang tepat untuk menyingkirkan Anderson.

Saksikan setiap pertandingan uji coba Inggris v Hindia Barat SECARA LANGSUNG & eksklusif di Fox Cricket, tersedia di Kayo. Baru di Kayo? Mulai uji coba gratis Anda hari ini >

Sejak kemenangan Inggris pada tahun 2010/11, baik mereka maupun rival beratnya Australia tidak pernah memenangkan seri Ashes di kandang lawan, dan perebutan guci piala masih menjadi tolok ukur penilaian banyak kapten Inggris.

Tim Inggris sebelumnya dituduh terobsesi dengan Ashes hingga mengabaikan hal lainnya, sebuah jebakan yang ingin dihindari Stokes menjelang seri tiga pertandingan melawan Hindia Barat.

“Kami tidak fokus pada hal itu, melainkan pada apa yang perlu kami lakukan di sini,” kata Stokes kepada wartawan di Lord's pada hari Selasa.

“Kami masih harus menjalani banyak pertandingan uji kriket sebelum Australia. Namun, kami harus membuat beberapa keputusan tentang apa yang menurut kami terbaik bagi tim untuk menghadapi seri tersebut.”

Ben Stokes dan James Anderson. Foto oleh Gareth Copley/Getty ImagesSumber: Getty Images

Inggris, menyusul kekalahan seri 4-1 di India awal tahun ini, telah mencoret Jonny Bairstow dan Ben Foakes, dengan debutan Jamie Smith yang akan menjaga gawang di Lord's, sedangkan Shoaib Bashir telah dipilih sebagai pemutar bola mereka, mengungguli rekan setimnya yang lebih berpengalaman di Somerset, Jack Leach.

“Saya tidak akan berbohong. Saya ingin kami mampu membawa skuad yang saya tahu akan berlaga di Australia,” kata Stokes, 33 tahun.

“Saya akan menjabat sebagai kapten selama hampir empat tahun saat kami berangkat ke sana. Saya ingin tahu apakah kami telah melakukan segalanya dengan benar selama periode 18 bulan ini untuk berangkat ke sana dengan skuad yang cukup kuat untuk tidak hanya bersaing dengan Australia tetapi juga mengalahkan mereka.

“Mungkin ini pertama kalinya Anda mendengar saya berbicara seperti itu tentang sesuatu yang begitu jauh. Ini kembali ke perkembangan sebagai sebuah tim. Saya ingin tim ini berkembang selama 18 bulan, jadi saya fokus pada hal itu karena saya ingin pergi ke Australia dan memenangkan Ashes kembali.

“Kami ingin memenangkan guci itu kembali.”

Kapten Inggris Ben Stokes. Foto oleh Gareth Copley/Getty ImagesSumber: Getty Images

Mantan kapten Inggris Nasser Hussain memperingatkan agar tidak melihat terlalu jauh ke depan, dan memohon Stokes untuk fokus mengalahkan Hindia Barat dan Sri Lanka.

“Fokus juga harus tertuju pada masa kini,” tulis Hussain dalam Surat harian.

Tim Inggris asuhan Stokes berada di dasar klasemen Kejuaraan Tes Dunia, dan perlu menghormati enam Tes melawan Hindia Barat dan Sri Lanka musim panas ini.

“Anda harus memenangkan permainan yang ada di depan Anda.”

Sementara itu, Stokes yakin ia bisa kembali menjadi pemain serba bisa setelah menjalani operasi lutut pada bulan November untuk mengobati cedera yang membuatnya tidak bisa bermain sebagai bowler cepat yang lincah.

“Saya sudah sampai pada posisi di mana saya akhirnya bisa berkata setelah sekian lama bahwa saya bisa memainkan peran yang selama ini saya jalani, yaitu memukul dan menjadi pemain keempat,” ungkapnya.

Uji coba pertama antara Inggris dan Hindia Barat akan berlangsung di Lord's pada hari Rabu pukul 8 malam AEST.

Sumber