Guruh 147 untuk 2 (Lamb 71*, Mack 52*) kalah Percikan Api Pusat 144 (Norris 4-18, Morris 3-31) dengan delapan wicket

Thunder menjaga harapan tipis mereka untuk lolos ke Rachael Heyhoe Flint Trophy dengan kemenangan komprehensif delapan gawang atas Central Sparks di Worcester.

Kemenangan ini diraih berkat lemparan luar biasa dari pemain kidal Tara Norris (empat dari 18) dan Sophie Morris (tiga dari 31) saat Sparks berhasil mencapai 144 dalam 42,4 overs. Hanya kapten Eve Jones (38 dari 62 bola) yang mengancam akan memainkan inning penentu pertandingan bagi tim tuan rumah dalam penampilan tim yang penuh kesalahan.
Thunder kemudian melaju ke 147 untuk dua dengan 21 overs tersisa saat pasangan gawang ketiga Emma Lamb (71 tidak keluar, 84 bola) dan Katie Mack (52 tidak keluar, 69) menambahkan 122 tak terputus dari 134 bola.

Kemenangan tim utara itu mengangkat mereka di atas tuan rumah di klasemen dan mempertahankan minat mereka pada peluang lolos. Di sisi lain, Sparks hanya punya sedikit hal untuk diperjuangkan selain harga diri dalam pertandingan tersisa.

Thunder memilih untuk melempar dan menimbulkan kerusakan serius di awal, dibantu oleh keengganan pemukul tuan rumah untuk maju menyerang. Sparks terhuyung-huyung ke 52 untuk empat setelah 13 overs dengan semua korban dilempar atau lbw saat mereka bertahan di lipatan.

Norris melancarkan dua pukulan pertama, Chloe Brewer lbw dan Abi Freeborn melempar bola ke tunggul kaki. Spinner kidal Sophie Morris melancarkan dua pukulan berikutnya, keduanya dilempar saat Davina Perrin bermain di garis yang salah dan Courtney Webb terperangkap dalam dua pikiran dan melihat tunggul tengahnya terkena.

Skipper Jones merupakan pengecualian dari keraguan di urutan teratas tetapi tewas saat mengejar pukulan keempatnya yang keenam ketika ia mengecoh Sophie Morris ke tengah.

Katie George dan Bethan Ellis berhasil melakukan perbaikan parsial dengan skor 36 dalam 11 overs sebelum George (23, 43) dilempar melewati gerbang oleh Norris. Emily Arlott segera jatuh, ditangkap dengan gemilang oleh wicketkeeper Eleanor Threlkeld yang melompat dengan gerakan penuh ke kanan dari Naomi Dattani.

Norris mengumpulkan gawang keempatnya saat Ellis (33, 53) bermain melewati garis dan dilempar ke tengah tunggul. Threlkeld kembali menyerang saat Georgia Davis mengalahkan Hannah Jones dan inning yang tidak rapi berakhir dengan cara yang buruk saat Grace Potts dan Hannah Baker berbeda pendapat tentang keberadaan single dan yang terakhir dihabisi oleh lemparan Alice Clarke.

Clarke kemudian menjadi sasaran lemparan mematikan dari Ellis, saat ia terjatuh pada over kedua balasan Thunder. Bola bagus dari Potts membuat tunggul Seren Smale miring ke belakang dan skor menjadi 25 untuk dua, tetapi dengan skor yang sangat rendah untuk dipertahankan, Sparks harus terus mengambil wicket. Mereka tidak melakukannya, karena Lamb dan Mack segera tenang untuk membawa tim mereka menuju kemenangan.

Lamb mengayunkan Ellis ke tengah gawang dengan skor enam untuk mencapai setengah abadnya dalam 66 bola, pemain impor Australia Mack menyusulnya dengan skor 67 dan kemenangan diraih dengan cara yang paling nyaman dan santai.

Sumber