Petugas memeriksa 35 penumpang per detik saat perjalanan meningkat ke titik tertinggi pada hari Minggu, 7 Juli.

Lebih dari tiga juta orang melewati keamanan bandara Amerika Serikat pada hari Minggu, pertama kalinya sejumlah penumpang diperiksa dalam satu hari karena lonjakan perjalanan, menurut Administrasi Keamanan Transportasi AS (TSA).

Rekor tersebut, yang secara luas diprediksi akan terjadi pada suatu saat selama libur akhir pekan Empat Juli, melampaui angka pada tanggal 23 Juni, yakni lebih dari 2,99 juta penumpang yang diperiksa. Delapan dari 10 hari tersibuk dalam sejarah TSA terjadi tahun ini karena jumlah penumpang melampaui level yang terlihat sebelum pandemi COVID-19.

TSA dibentuk setelah serangan di AS pada 11 September 2001, dan menggantikan sekumpulan perusahaan keamanan swasta yang disewa oleh maskapai penerbangan. Badan tersebut beroperasi di bawah Departemen Keamanan Dalam Negeri, yang menyatakan bahwa agen pada hari Minggu memeriksa 35 penumpang setiap detik.

Sementara warga Amerika terus bergulat dengan inflasi, biaya perjalanan termasuk tiket pesawat dan harga hotel telah menurun secara signifikan dari tahun lalu. Harga kamar hotel 1,2 persen lebih murah pada bulan Mei dibandingkan dengan tahun lalu, menurut data inflasi pemerintah terkini. Biaya tersebut telah mengalami tren penurunan sejak awal tahun.

Sementara sebagian besar maskapai penerbangan AS merugi pada kuartal pertama — yang secara tradisional merupakan waktu terlemah dalam setahun untuk perjalanan — mereka semua memperkirakan musim panas dengan pesawat penuh.

American Airlines dan Southwest Airlines mengatakan mereka mengharapkan laba yang solid pada kuartal kedua. Mereka bergabung dengan Delta Air Lines dan United Airlines dalam memberikan prospek yang optimis untuk periode April hingga Juni, yang mencakup dimulainya musim puncak bagi maskapai penerbangan.

Delta melaporkan laba kuartal keduanya pada hari Kamis, dengan analis memperkirakan penjualan sebesar $15,5 miliar, hampir $1 miliar lebih banyak dari periode yang sama tahun lalu. Minggu depan, United dan American akan menerbitkan hasil kuartalan mereka, dengan Wall Street memperkirakan pendapatan yang lebih tinggi dari tahun lalu untuk kedua maskapai tersebut.

Semakin penuhnya pesawat sejak pandemi menghentikan perjalanan empat tahun lalu telah membawa satu dampak negatif bagi maskapai penerbangan: keluhan.

Departemen Transportasi AS mengatakan minggu lalu bahwa mereka menerima hampir 97.000 pengaduan pada tahun 2023, naik dari sekitar 86.000 pada tahun sebelumnya. Departemen tersebut mengatakan ada begitu banyak pengaduan sehingga butuh waktu hingga Juli untuk memilah-milah berkas dan menyusun angka-angkanya.

Itu merupakan jumlah keluhan tertinggi terhadap maskapai penerbangan sejak tahun 2020, ketika maskapai penerbangan lambat memberikan pengembalian uang kepada pelanggan setelah pandemi menghentikan perjalanan udara.

Sumber