Aston Villa bertujuan untuk meningkatkan kualitasnya di berbagai posisi, menjadi lebih siap untuk sepak bola Liga Champions dan tetap berada di jalur yang lebih baik di kapal roket Unai Emery.

Namun dengan latar belakang Profit and Sustainability Rules (PSR), petinggi klub dibiarkan memeriksa tangki bahan bakarnya.

Sebagai Atletik dilaporkan bulan lalu, berkembang di bek kiri adalah sebuah pilihan. Ini adalah area kunci, mengingat perbedaan kemampuan kedua bek sayap dalam sistem build-up asimetris Emery.

Bek kiri menjadi alasan terbesar mengapa gigi terkatup. Dalam diri Lucas Digne dan Alex Moreno, dua pemain bersaing memperebutkan tempat yang sama. Keduanya secara praktis memiliki usia yang sama, berada dalam kesulitan yang sama dan, dalam beberapa kasus, menawarkan hasil yang sama.

Karena PSR dan Villa sedang mencari bek kiri lainnya, kemungkinan besar mengizinkan salah satu dari Digne atau Moreno untuk hengkang. Dilema yang dihadapi Villa berpusat pada keuangan versus ketersediaan, dengan Digne termasuk di antara pemain dengan pendapatan tertinggi di Villa dengan gaji £120.000 per minggu dan Moreno menderita masalah hamstring berulang, sehingga pemain Spanyol itu hanya bermain 520 menit di semua kompetisi musim lalu.

Moreno 41 hari lebih tua dari Digne. Sudah lama berlalu ketika kecaman dibuat dengan mengorbankan bek kiri, posisi yang dianggap paling remeh dan diremehkan (bek kiri di ruang ganti, dll). Bagi Emery, ini adalah salah satu area inti Villa.

Digne dan Moreno masing-masing menempati peringkat delapan persen full-back teratas dari lima liga top Eropa untuk umpan progresif yang diterima. Hal ini, pada dasarnya, menunjukkan kewenangan Emery; tetap tinggi dan lebar seperti pemain sayap.

Menariknya, Moreno dan Digne sama-sama identik dalam aktivitas bertahan, sebuah konsekuensi dari struktur Emery yang berintensitas rendah dan, biasanya, keduanya tidak berkaki depan. Digne (2,73 per 90 menit) dan Moreno (2,71 per 90) berada di peringkat 40 persen terbawah full-back Eropa dalam hal tekel dan intersepsi yang dilakukan.

Masing-masing dari mereka telah menikmati dan menanggung berbagai skala apresiasi yang diberikan Emery, mulai dari diabaikan hingga menjadi roda penggerak yang tidak terpisahkan dalam sistem. Hingga mengalami cedera hamstring empat bulan setelah bergabung, Moreno menjadi pemain in-vogue Villa. Digne dibiarkan begitu saja, setelah menandatangani kontrak 12 bulan sebelumnya dari Everton dengan nilai £23 juta — £10 juta lebih mahal dari Moreno.

Lintasan telah bersilangan sejak itu, dengan Digne menjadi favorit jelas musim lalu setelah kampanye Moreno yang gagal. Namun sepanjang waktu itu, perekrutan Villa melibatkan bek kiri seperti Marcos Acuna dari Sevilla untuk menggantikan pemain internasional Prancis itu.

Penandatanganan Acuna akan membuka jalan bagi Digne untuk pindah, yang telah dibahas di antara petinggi Villa pada awal pramusim. Digne mempunyai ketertarikan dari Eropa dan Al Hilal di Arab Saudi, namun tidak ingin hengkang.

Meskipun situasi bek kiri pada akhirnya tetap sama, musim panas ini semakin tidak jelas. Digne adalah salah satu pemain Villa yang paling dapat diandalkan, menawarkan ancaman serangan yang lebih baik sambil berupaya menambah kekokohan pertahanan, terutama menjaga dari ancaman tiang belakang.


Digne dan Moreno bersaing memperebutkan tempat yang sama (ANP via Getty Images)

Digne berada di peringkat 11 persen bek sayap teratas yang memenangkan duel udara (1,57 per 90) — peningkatan tajam dari Moreno, yang duel udaranya merupakan titik buta dalam permainannya, meski ia lebih tinggi beberapa sentimeter. Dia berada di tujuh persen terbawah untuk kemenangan antena (0,35 per 90).

Digne memiliki sedikit masalah ketika diberitahu bahwa Villa akan memblokir pendekatan dari Asosiasi Sepak Bola Prancis untuk berpartisipasi dalam Olimpiade Paris musim panas ini. Pemain berusia 30 tahun ini menyadari pentingnya bekerja keras di pramusim dan membuktikan kemampuannya, baik itu mempertahankan tempatnya atau meyakinkan klub bahwa ia harus bertahan.

Orang-orang yang dekat dengan Digne, yang berbicara dengan syarat anonim untuk melindungi hubungan, percaya bahwa silsilahnya – yang sebelumnya bermain di Barcelona dan bermain sebanyak 46 kali untuk Prancis – telah berperan dalam kebangkitannya.

Baik Moreno maupun Digne sangat populer di kalangan rekan satu tim dan ingin bertahan di Villa. Mereka adalah karakter besar dalam cara yang berbeda, dengan Moreno lebih vokal. Dia juga suka menyanyi dan menari sementara Digne berbagi tingkat dedikasi yang berbeda di luar lapangan, di mana dia menjalin lingkaran pertemanan kecil. Mereka yang mengenalnya memuji pola pikirnya dalam membantu pulih dari cedera lebih cepat dari jadwal, dengan masalah hamstring yang dideritanya pada Boxing Day di Old Trafford sebagai salah satu contohnya.

Moreno lebih aktif dalam penguasaan bola, melakukan 1,57 tekel per 90 menit di sepertiga pertahanan, dengan Digne rata-rata membuat 1,31 per 90. Tidak ada yang agresif di lini atas dan berada di 10 persen bek sayap terbawah untuk tekel yang dilakukan di sepertiga tengah. Namun, ini adalah tema dalam susunan pemain yang lebih luas, Villa enggan menekan dan lebih memilih untuk tetap dalam bentuk yang terorganisir.

Argumen untuk keduanya bergantung pada preferensi bek kiri Anda. Data dan uji mata mendukung Digne sebagai pilihan terbaik dalam bertahan sementara Moreno, sentimen yang dimiliki semua pihak, memiliki akselerasi yang lebih baik dan lebih mahir dalam situasi satu lawan satu, melengkapi keinginan Emery untuk berperan sebagai pemain sayap kiri. dalam kepemilikan.

Dalam periode singkat ketika Moreno fit sepenuhnya musim lalu, dia kesulitan mendapatkan kembali ritme permainannya. Hal ini jelas mengurangi kepercayaan dirinya, dengan cedera hamstring yang berulang berdampak pada permainan alaminya, yang dibangun berdasarkan kecepatan dan serat otot yang bergerak cepat.

Ini terbukti dalam kemenangan 2-0 melawan Wolves pada bulan Maret. Moreno melakukan tiga umpan silang di babak pertama, dengan umpan lepas terakhirnya memicu erangan yang terdengar di dalam Villa Park. Moreno tampak tidak memiliki sikap berani mengambil risiko yang merupakan kekuatan serangan terbesarnya.

Seperti yang diilustrasikan di bawah, pola pokok Villa — pemain nomor 10 kiri melayang ke dalam dan menciptakan ruang untuk tumpang tindih Moreno — berfungsi.

Namun eksekusi Moreno terus menerus dianggap kurang.

“Saya pikir kami bisa memanfaatkan serangannya yang lebih tinggi,” kata Emery. “Dia masuk ke kotak penalti berkali-kali namun umpan silangnya tidak menemukan solusi yang baik. Dia tidak klinis tetapi saya menghargai bagaimana dia bermain lebih tinggi dan mencoba meningkatkan performanya ke level seperti sebelumnya.

“Secara bertahan, kami kesulitan di sisi kiri. Memang benar ketika kami berubah dengan Lucas (Digne), kami tampil lebih baik.”

Kampanye Moreno terhenti karena gangguan yang terus berlanjut, absen dalam 14 pertandingan pertama Villa dan hanya bermain satu menit di lima pertandingan terakhir. Meskipun demikian, masih ada perasaan bahwa pramusim penuh – yang pertama di klub – akan memungkinkan Moreno untuk menyesuaikan diri dan berada dalam kondisi yang lebih baik untuk menemukan kembali performa awalnya di Villa.

Gagasan ini diperkuat oleh kekaguman Emery, dengan Moreno yang pertama kali direkrut di Villa pada Januari 2023. Moreno berada di peringkat 18 persen full-back teratas Eropa untuk carry progresif (2,79 per 90) — jauh lebih tinggi dari Digne, yang rata-rata mencetak 1,57 per 90. 90 — yang dipandang Emery sebagai ciri yang menonjol. Meskipun sedikit aneh adalah Moreno berada di posisi satu persen terbawah untuk umpan ke sepertiga akhir (0,87 per 90), yang menjelaskan perbedaan antara dribbling dan distribusinya.

Kedatangannya sepenuhnya dipimpin oleh manajer, dengan Emery menjadi advokat sejak tim Villarreal bermain melawan mantan tim Moreno, Real Betis. Bek kiri ini merasakan ikatan khusus dengan rekan senegaranya, dan menegaskan bahwa Emery adalah salah satu pelatih paling detail yang pernah bekerja dengannya.

Dalam kasus Digne, kendalanya adalah karakteristik alaminya tidak sesuai dengan keinginan Emery. Digne lebih merupakan bek kiri tradisional yang bertahan dan memberikan umpan, cenderung mempertahankan posisinya dan memberikan umpan silang daripada memberikan ancaman satu lawan satu yang sama seperti Moreno.

Hal ini terlihat dari peringkat Digne yang berada di sembilan persen teratas untuk umpan silang per pertandingan (5,75). Moreno, sebagai perbandingan, berada di persentil ke-64, yang berarti 36 persen bek kiri memberikan lebih banyak umpan silang (3,23 per 90).

Kesuksesan Digne di Everton ditambah dengan tim yang sesuai dengan kekuatannya, seperti lini depan yang sangat mumpuni di udara dalam diri Dominic Calvert-Lewin dan Richarlison. Dia harus menyesuaikan diri di Midlands, melakukan umpan silang presisi dengan variasi yang lebih besar, termasuk umpan silang dan umpan rendah ke tiang dekat.

Secara umum, datanya condong ke arah Digne. Meskipun hat-trick assist melawan Hibernian menambah jumlah golnya, di Premier League, ia mencatatkan 2,76 aksi menciptakan tembakan per pertandingan, dengan hanya 20 persen pemain di posisinya yang lebih terarah dalam menyerang. Moreno, sebagai perbandingan, berada di peringkat persentil ke-41.

Digne dan Moreno adalah bek sayap yang mahir dalam bidangnya masing-masing, memiliki profil serupa tetapi atribut gaya yang kontras. Namun karena Villa ingin memperkuat posisi bek kiri, mungkin ada yang perlu memberi jalan. Memutuskan siapa yang akan diuangkan adalah tindakan juggling lain yang harus dihadapi Villa.

(Foto teratas: Getty Images)

Sumber