AS akan mengirimkan senjata anti-tank, peralatan pertahanan udara, dan sistem HIMARS tambahan ke Ukraina.

Menteri Pertahanan AS Lloyd Austin telah melakukan kunjungan mendadak ke Kyiv di mana ia meluncurkan paket bantuan militer baru untuk Ukraina senilai $100 juta.

Austin, dalam perjalanan pertamanya ke Kyiv sejak April 2022, bertemu dengan Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy serta Menteri Pertahanan Rustem Umerov dan Panglima Jenderal Valerii Zaluzhnyi pada hari Senin dan menjanjikan dukungan jangka panjang dari Amerika Serikat.

“Pesan yang saya sampaikan kepada Anda hari ini, Tuan Presiden, adalah bahwa Amerika Serikat bersama Anda. Kami akan tetap bersama Anda untuk jangka panjang,” kata Austin kepada Zelenskyy.

Austin mengatakan upaya Ukraina untuk mengalahkan pasukan Rusia “berarti bagi seluruh dunia” dan dukungan AS akan terus berlanjut “untuk jangka panjang”.

Paket bantuan baru tersebut mencakup senjata anti-tank, pencegat pertahanan udara, dan Sistem Roket Artileri Mobilitas Tinggi (HIMARS) tambahan.

Zelenskyy mengatakan kepada Austin bahwa kunjungannya merupakan “sinyal yang sangat penting” bagi Ukraina.

“Kami mengandalkan dukungan Anda,” kata presiden Ukraina.

Sejak Rusia melancarkan invasi besar-besaran ke Ukraina pada Februari 2022, AS telah memberikan lebih dari $44 miliar – dan tambahan $35 miliar kepada sekutu – dalam bentuk dukungan keamanan yang berkisar dari jutaan peluru hingga sistem pertahanan udara, tank tempur canggih Eropa dan AS. dan, terakhir, janji pembelian jet tempur F-16.

Namun ada kekhawatiran bahwa dukungan sekutu melemah di tengah perang Israel-Gaza yang menghancurkan dan kurangnya kemajuan dalam serangan balasan Ukraina yang dimulai pada bulan Juni.

Pertempuran terhenti di bagian timur negara itu di sekitar kota-kota yang hancur seperti Bakhmut dan Adviidka, meskipun Ukraina baru-baru ini melaporkan beberapa keberhasilan di wilayah selatan Kherson, di mana mereka telah membangun basis di tepi timur Sungai Dnipro, dan di wilayah lain. laut Hitam.

Namun, seiring dengan mulainya cuaca dingin, akan semakin sulit bagi kedua belah pihak untuk mendapatkan keuntungan besar karena kondisi lapangan.

“Saya pikir mereka siap untuk bertempur di musim dingin,” kata Austin kepada wartawan setelah pertemuannya, seraya menambahkan bahwa Rusia diharapkan menjadi “lebih agresif”.

Tahun lalu, Moskow tanpa henti menyerang infrastruktur energi dan jaringan listrik Ukraina sehingga menyebabkan jutaan warga Ukraina berada dalam kegelapan dan kedinginan pada saat suhu seringkali di bawah nol.

Fred Kagan, peneliti senior di American Enterprise Institute, mengatakan adalah suatu kesalahan jika berpikir masih ada waktu untuk menunggu.

“Jika kita berhenti memberikan bantuan kepada Ukraina, kebuntuan tidak akan terus berlanjut. Bantuan tersebut sebenarnya penting untuk mencegah Rusia melakukan manuver lagi yang memungkinkan mereka mengalahkan Ukraina,” kata Kagan kepada kantor berita Associated Press. “Jadi akibat dari penghentian bantuan adalah Rusia menang, Ukraina kalah, dan NATO kalah.”

Kunjungan Austin terjadi di tengah meningkatnya perpecahan mengenai bantuan untuk Ukraina di Kongres AS. Beberapa anggota parlemen ingin menjadikan dukungan bagi Israel sebagai prioritas meskipun para pejabat pertahanan AS menekankan bahwa Washington dapat mendukung kedua sekutu tersebut secara bersamaan, sementara sekelompok kecil anggota Partai Republik yang vokal namun vokal menentang pengiriman lebih banyak bantuan ke Ukraina, dengan mengatakan bahwa uang pembayar pajak harus dibelanjakan pada rumah.

Sumber

Previous articleMengapa Singapura menjadi ‘teman semua, bukan musuh siapa pun’ dalam perang Israel-Gaza
Next articleDiplomat terkemuka AS di Taiwan mendaftar untuk pemilu; oposisi menjadi kacau balau
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.