Rory McIlroy yakin ia dapat bangkit kembali dengan cepat dari kekalahan menyakitkannya di AS Terbuka di Pinehurst.

Pemenang empat kali kejuaraan utama itu sempat unggul dua pukulan dengan lima hole tersisa, tetapi melakukan bogey pada tiga dari empat hole terakhir — gagal memasukkan dua putt par pendek — dan finis satu pukulan di belakang Bryson DeChambeau.

Itu adalah kesempatan terbaik bagi pegolf berusia 35 tahun itu untuk memenangkan turnamen besar pertamanya sejak 2014 dan membawa kembali kenangan saat menyia-nyiakan keunggulan empat pukulan di babak final Masters 2011 dengan skor penutup 80.

Pemain Irlandia Utara, yang mempertahankan gelar Skotlandia Terbuka minggu ini, pulih dengan cepat untuk memenangkan gelar utamanya yang pertama di AS Terbuka dua bulan kemudian pada tahun 2011 dan akan berharap ia dapat mengulangi triknya di Inggris Terbuka minggu depan di Royal Troon.

Saksikan setiap putaran The Open secara LANGSUNG & Eksklusif di Fox Sports, tersedia di Kayo. Baru mengenal Kayo? Mulai Uji Coba Gratis Anda Hari Ini >

Reaksi Rory terhadap pukulan kemenangan Bryson | 02:00

“Saya mengenang hari itu (di Pinehurst) seperti saya mengenang beberapa momen tersulit dalam karier saya dan saya akan belajar banyak darinya dan mudah-mudahan dapat memanfaatkannya dengan baik,” kata McIlroy pada hari Rabu.

“Itu adalah sesuatu yang telah menjadi tema sepanjang karier saya. Saya mampu mengubah momen-momen sulit menjadi hal-hal hebat tidak lama setelah itu.

“Sudah lama sejak saya memenangkan kejuaraan besar, tetapi saya merasa lebih buruk setelah beberapa kekalahan lainnya. Saya merasa lebih buruk setelah Augusta pada tahun 2011 dan saya merasa lebih buruk setelah St Andrews (British Open 2022). Itu termasuk kekalahan yang sulit, tetapi bukan yang terberat.

“Cara saya menggambarkan Pinehurst pada hari Minggu adalah bahwa hari itu adalah hari yang menyenangkan hingga akhirnya tidak lagi.”

Rory yang 'patah hati' langsung pergi setelah kekalahan | 00:53

McIlroy juga mengambil kesempatan untuk membela pemandu bolanya, Harry Diamond, yang disorot karena perannya dalam keruntuhan setelah pegolf Irlandia itu melakukan bogey di tiga dari empat hole terakhirnya.

“Anda tahu, itu tentu tidak adil. Hank Haney tidak pernah berada di posisi itu,” kata McIlroy, merujuk pada kritikan dari mantan pelatih Tiger Woods sebelum menanggapi komentar yang dibuat oleh mantan pemain PGA Tour yang kini menjadi analis televisi, Smylie Kaufman.

“Smylie pernah berada di posisi itu sekali. Saya suka Smylie dan dia ada di sana bersama kami di hole 18. Namun, hanya karena Harry tidak terlalu vokal atau keras dalam berbicara seperti caddy lainnya, bukan berarti dia tidak mengatakan apa pun dan tidak melakukan apa pun.

“Orang-orang yang mengkritik ketika sesuatu tidak berjalan sesuai keinginan saya, mereka tidak pernah mengatakan hal baik ketika sesuatu berjalan sesuai keinginan saya. Jadi, di mana mereka ketika saya memenangkan Dubai awal tahun ini atau Quail Hollow atau dua Piala FedEx yang saya menangkan bersama Harry atau dua Piala Ryder atau apa pun? Mereka tidak pernah ada untuk mengatakan Harry melakukan pekerjaan yang hebat ketika saya menang, tetapi mereka selalu ada untuk mengkritik ketika kami tidak menang.

“Mereka tidak ada di sana. Mereka bukanlah orang-orang yang mengambil keputusan dan bertindak. Seseorang pernah berkata kepada saya: 'Jika Anda tidak pernah mau menerima nasihat dari orang-orang ini, Anda juga tidak boleh menerima kritikan mereka.' Saya tentu tidak akan meminta nasihat dari Hank Haney. Saya mencintai Smylie, tetapi saya rasa saya tahu apa yang saya lakukan dan begitu pula Harry.”

DeChambeau rebut gelar AS Terbuka kedua | 03:26

Petenis nomor dua dunia, yang belum pernah bermain di satu putaran kompetitif pun sejak patah hati di AS Terbuka, mengatakan bahwa ia telah “merasa kesal” dengan apa yang terjadi selama beberapa hari.

“Itu adalah kesempatan yang luar biasa. Kesempatan itu berlalu begitu saja, tetapi saya berharap ketika saya mendapatkan kesempatan berikutnya, kesempatan itu tidak akan berlalu begitu saja,” katanya. (Troon) hanyalah kesempatan lainnya.

“Saya bermain golf dengan sangat baik dan ini adalah kesempatan lain untuk melihat bagaimana saya dapat menanganinya dengan lebih baik daripada beberapa minggu yang lalu.”

Nama-nama bintang lainnya yang akan bermain di Renaissance Club di North Berwick termasuk pemenang Kejuaraan PGA Xander Schauffele, Jordan Spieth, Collin Morikawa dan Ludvig Aberg.

Sumber