BOSTON — Ketika tampaknya keadaan tidak akan menjadi lebih buruk lagi bagi Toronto Blue Jays, malam seperti Senin tiba dan titik terendah baru terjadi.

Blue Jays kehilangan keunggulan empat putaran dan diusir pada inning kesembilan oleh Boston Red Sox, yang menang 7-6 di hadapan penonton yang riuh di Fenway Park. Kekalahan tersebut merupakan kekalahan ketujuh berturut-turut bagi Blue Jays, memperpanjang rekor kekalahan beruntun tertinggi mereka musim ini. Yang satu ini terasa seperti kehilangan terburuk dari semuanya.

“Yang ini menyakitkan,” kata manajer Blue Jays John Schneider.

Tidak lama sebelumnya, tampaknya Blue Jays akan mengakhiri kekalahan mereka — setidaknya untuk satu malam. Tertinggal 2-1 setelah enam inning, Blue Jays menggunakan lima run ketujuh, didukung oleh home run tiga run yang mengerikan dari Vladimir Guerrero Jr. atas Green Monster, untuk memimpin 6-2.

Tapi kesalahan yang ceroboh — seperti pop-up infield yang gagal dan balk inning kesembilan — dan terlalu banyak kesalahan pitch menyebabkan keterpurukan Blue Jays di inning kedelapan dan kesembilan, memungkinkan Red Sox untuk bangkit dan mencetak lima run untuk mendapatkan keuntungan. kemenangan keempat berturut-turut mereka atas Blue Jays. Jika ada penghiburan bagi Blue Jays, mungkin sebagian besar penggemar di Kanada tidak melihat keruntuhan mereka karena mereka menyaksikan Game 7 Final Piala Stanley.

“Sayangnya, dua inning terakhir di sana menghasilkan kekalahan, tapi menurut saya di tujuh (inning) pertama, Anda melakukan beberapa hal yang sangat bagus,” kata Schneider, mencari hal positif untuk timnya. “Tapi, ya, yang ini menyakitkan.”

Dalam gaya Blue Jays tahun 2024 yang sebenarnya, bagian bawah inning kedelapan seperti menyaksikan sebuah mobil jatuh dari tebing dan menabrak setiap punggung bukit di sepanjang jalan ke bawah, menimbulkan lebih banyak kerusakan hingga akhirnya, untungnya terjun ke sungai.

Nate Pearson mengambil alih posisi starter Chris Bassitt, yang telah memberi timnya tujuh inning yang kuat, menahan Red Sox untuk dua run dengan lima pukulan. Dengan satu out dan Blue Jays unggul empat run, pemain tengah Red Sox Jarren Duran melakukan pop-up ke base ketiga, tetapi rookie Addison Barger tidak bisa melihatnya, dan bola jatuh, memungkinkan Duran mencapai base kedua untuk mendapatkan double. . Seolah diberi isyarat, baseman kedua David Hamilton mengikutinya dengan home run dua run yang mempersempit defisit Boston menjadi dua run.

“Jenis pop-up itu sedikit mengempiskan Anda,” kata Schneider.

Pearson kembali untuk menyerang pemain sayap kanan Wilyer Abreu, yang akan mengakhiri inning jika Barger menangkap pop-up tersebut. Sebaliknya, Blue Jays meminta Tim Mayza yang kidal untuk menghadapi baseman ketiga Rafael Devers, yang mencetak pukulan ketiganya malam itu. Tyler O'Neill kemudian menggandakannya ketika Kevin Kiermaier tidak bisa melakukan tangkapan menyelam di lapangan tengah. Blue Jays dengan sengaja mengisi base dengan melakukan pukulan keras Rob Refsnyder. Petenis kidal Zach Pop masuk untuk menghadapi pemukul pinch Romy González, yang kemudian melakukan single dalam seri.

“Anda mengambil gambar Anda di sana, dari kiri ke kiri, dan itu tidak berhasil,” kata manajer Blue Jays tentang keputusannya untuk pergi ke Mayza.

Pada set kesembilan, dengan Pop masih di atas gundukan, rookie Red Sox Ceddanne Rafaela melakukan kesalahan yang dilakukan oleh baseman kedua Spencer Horwitz untuk memulai inning. Kemudian Rafaela melaju ke posisi kedua ketika Pop dipanggil untuk menolak keras setelah dia mencoba mempercepat lemparannya dengan jam lemparan pada satu detik. Itu membuat Rafaela mencetak kemenangan dengan mudah ketika Duran melakukan single ke kanan.

Blue Jays hanya bisa menonton dari ruang istirahat dengan sedih saat Red Sox merayakan kemenangan mereka dari ketinggalan di kandang sendiri. Jika sebuah tim membutuhkan kemenangan, itu adalah Blue Jays, yang di tengah tujuh kekalahan beruntun mereka juga kehilangan prospek terbaik mereka, Orelvis Martinez, karena skorsing PED 80 pertandingan.

Setelah pertandingan, Schneider tidak menutup-nutupi perasaannya. Dia tampak frustrasi dan kesal, begitu pula Bassitt dan Guerrero, yang juga berbicara kepada media.

“Permainan ini kejam. Game ini benar-benar bisa menghajar Anda, memukul Anda,” kata Schneider. “Saya pikir selama seminggu terakhir, dan saya mengatakannya kemarin, saya mengatakannya di Cleveland, para pemain melakukannya dengan cara yang benar. Mereka tidak berhenti dan mereka berkompetisi di luar sana. Saat ini, beberapa kesalahan menjadi semakin besar. Dan ini adalah tempat yang sangat sulit untuk mencatat tiga out terakhir pada inning kesembilan dan Anda harus melanjutkannya besok.”

Itu hanya satu kekalahan lagi, tapi ketika itu terjadi tepat di perut, itu hanya menambah perasaan musim yang dengan cepat meningkat dari mengecewakan menjadi bencana. Klub ini 35-43. Mereka berada di peringkat terakhir Liga Amerika Timur dan tertinggal 7 1/2 pertandingan dari posisi wild card. Jika Blue Jays ingin melampaui peluang satu digit pascamusim mereka, dibutuhkan kemenangan beruntun yang berkelanjutan. Itulah yang menurut Guerrero perlu dilakukan tim.

“Satu-satunya cara untuk keluar dari ini adalah dengan mulai memenangkan pertandingan,” kata penjaga base pertama Blue Jays melalui penerjemah tim Hector Lebron. “Kami harus menjadi lebih baik dalam segala hal sekarang.”

Meski mengalami kekalahan beruntun, Blue Jays tetap menjadi unit yang kohesif, tim yang terus berupaya membalikkan nasib mereka.

“Kami akan tetap bersama. Kami tidak akan bertengkar dan hal-hal seperti itu,” kata Bassitt. “Kita semua bersama-sama dalam hal ini. Ada banyak orang yang bekerja keras dan itu tidak berhasil bagi mereka, tapi kami melihat hasilnya setiap hari. Ini adalah apa adanya. Kami hanya harus menang.”

Bassitt, yang menjalani musim MLB ke-10, ditanya apakah ada pengalaman atau saran sebelumnya yang bisa dia gunakan untuk mencoba membantu klub melewati masa sulit ini.

“Kami harus agresif. Itu hal terbesar. Saya merasa ketika segala sesuatunya mulai menjadi buruk, terutama yang terjadi saat ini, rasanya seperti Anda sedang mencari orang lain untuk mendapatkan pukulan besar atau Anda sedang mencari orang lain untuk mendapatkan inning,” Kata starter Blue Jays. “Anda harus agresif. Jika tidak berhasil, maka tidak akan berhasil. Ini bukan masalah yang dipaksakan, namun Anda harus mencoba untuk membawa perlawanan kepada mereka.”

Apa pun yang perlu dilakukan Blue Jays untuk menghentikan kemerosotan ini, mereka harus segera menemukannya atau musim mereka akan terus merosot ke titik terendah baru, bahkan lebih buruk dari hari Senin.

“Kami akan terus bekerja keras dan berusaha meraih beberapa kemenangan,” kata Guerrero.

(Foto Zach Pop: Brian Fluharty / Getty Images)



Sumber