Penggemar Oakland Ballers akan memiliki kesempatan untuk membeli saham kepemilikan di klub bisbol Pioneer League, tim tersebut mengumumkan pada hari Kamis.

Pengumuman ini membuka fase “uji coba” resmi dari proses penggalangan dana, yang akan memungkinkan siapa pun yang tertarik terlibat dalam putaran pendanaan Ballers untuk menunjukkan tingkat komitmen finansial yang bersedia mereka investasikan.

Dalam waktu sekitar empat minggu, periode penggalangan dana resmi akan dibuka, yang akan memungkinkan investor untuk membeli saham tim tersebut. Putaran pendanaan akan diselenggarakan di Dealmaker.

Salah satu pendiri Ballers, Paul Freedman, mengatakan bahwa tim tersebut terinspirasi oleh upaya penggalangan dana klub sepak bola Oakland Roots/Soul musim panas lalu, yang berhasil mengumpulkan hampir $2 juta. Ballers ingin membawa hubungan penggemar-investor selangkah lebih maju daripada yang dilakukan Roots, dengan memberikan hak suara kepada pemilik penggemar terkait isu-isu penting terkait cara tim dijalankan. Ballers yakin bahwa mereka adalah tim olahraga profesional AS pertama yang menawarkan kesempatan kepada penggemar untuk membeli saham hak suara di tim tersebut.

“Kami berharap ini menjadi model yang dapat diikuti oleh tim lain yang benar-benar mengutamakan penggemar,” kata Freedman.

Peraturan Komisi Sekuritas dan Bursa Amerika Serikat (CF) membatasi seberapa banyak rincian yang dapat diungkapkan Ballers tentang hak suara tersebut pada tahap proses ini, tetapi salah seorang pendiri Ballers, Bryan Carmel, mengatakan bahwa masukan dari pemilik penggemar mereka tentang bagaimana tim dijalankan sangat penting bagi apa yang ingin mereka capai dengan klub.

Informasi lebih lanjut tentang putaran pendanaan dapat ditemukan di invest.oaklandballers.com.

“Kami pikir pada dasarnya hubungan antara tim dan komunitas sedang rusak — kontrak sosial itu rusak,” kata Freedman. “Cara yang tepat untuk memperbaikinya adalah dengan benar-benar memberi penggemar bukan hanya saham ekonomi, yang dilakukan Roots, tetapi juga hak suara, seperti kemampuan untuk memutuskan hal-hal yang mereka pedulikan, seperti apakah tim dapat maju, atau hal-hal lain yang telah mereka tunjukkan yang paling penting bagi mereka.”

Carmel mengatakan bahwa dengan membuat penawaran umum, Ballers dapat memastikan tertanamnya komunitas lokal dituangkan dalam anggaran dasar tim.

“Para penggemar akan memiliki andil yang nyata dalam permainan ini dan tidak hanya keuntungan ekonomi, seperti yang telah dilakukan orang lain sebelumnya, tetapi juga kemampuan untuk membuat keputusan (mengenai arah tim),” kata Carmel.

The Ballers diluncurkan pada bulan November sebagian besar sebagai respons terhadap keputusan Oakland A untuk meninggalkan kota tersebut dan pindah ke Las Vegas. Baik Carmel maupun Freedman tumbuh sebagai penggemar A dan bertekad untuk menjaga sejarah bisbol Oakland yang kaya tetap hidup. Model ekonomi yang saat ini berlaku untuk sebagian besar olahraga profesional di AS rusak, kata Freedman, terutama karena tim telah pindah kota dan meninggalkan komunitas di belakang.

“Solusi untuk (mengatur ulang olahraga) adalah dengan mengizinkan penggemar untuk berinvestasi,” kata Freedman. “Jika mereka percaya pada tim, jika mereka mencintai tim, maka mereka dapat membuktikan ucapan mereka, dan sebagai gantinya, tim harus memberi mereka sesuatu untuk itu, yang merupakan apa yang mereka inginkan — hak untuk bersuara dalam pengambilan keputusan penting.”

Sejak meluncurkan tim tersebut, Ballers telah menyumbangkan $1,6 juta untuk merenovasi Raimondi Park yang bersejarah di West Oakland agar menjadi stadion kandang tim tersebut pada tahun 2024. Renovasi tersebut dirampungkan dengan jadwal yang dipercepat selama 90 hari yang sangat sibuk sehingga Freedman berkata ia masih takjub mereka mampu menyelesaikannya.

Taman berkapasitas 4.000 tempat duduk ini menawarkan Freedman dan Carmel akses mudah ke penggemar tim di setiap pertandingan kandang, dan mereka memanfaatkan waktu itu untuk berbicara dengan mereka tentang apa yang ingin mereka lihat dari tim.

“Saya pulang dengan daftar periksa panjang setiap malam tentang apa yang dapat kami lakukan untuk membuat pengalaman penggemar lebih baik,” kata Carmel. “Orang-orang sangat menyukainya. Mereka memperhatikan saat kami mengatakan tim ini benar-benar dibangun oleh Oakland, kami sungguh-sungguh bersungguh-sungguh.

“Apa yang kami coba lakukan adalah menunjukkan bahwa ada cara lain untuk melakukan hal ini yang dapat memberikan manfaat bagi para penggemar dan tim.”

The Ballers telah memiliki rata-rata 1.712 penggemar dalam 22 pertandingan kandang mereka sejauh ini. Carmel optimis bahwa seiring tersebarnya informasi dari mulut ke mulut, jumlah penonton akan terus bertambah di musim-musim mendatang. Perjanjian tim yang ada dengan kota Oakland untuk bermain di Raimondi hanya berlaku untuk musim ini, tetapi tim dan kota tersebut sedang dalam diskusi aktif tentang perpanjangan perjanjian tersebut untuk beberapa tahun lagi.

“Itulah arah yang dituju. Hasilnya sangat positif,” kata Freedman.

Akhir pekan lalu, salah satu penggemar di Raimondi adalah vokalis Green Day Billie Joe Armstrong, yang menghadiri pertandingan sehari setelah kembali dari tur dunia.

The Ballers telah menyelenggarakan banyak acara komunitas di Raimondi dan lingkungan West Oakland di sekitarnya. Mereka baru-baru ini terhormat Maybelle Blair, salah satu anggota legendaris All-American Girls Professional Baseball League, yang diabadikan dalam film, A League of Their Own.

Blair bertemu dengan Kelsie Whitmore, pelempar tangan kanan Ballers yang awal musim ini menjadi wanita pertama yang memulai pertandingan dalam sejarah Pioneer League.

The Ballers juga telah berdiskusi tentang penyelenggaraan pertandingan di Oakland Coliseum musim depan. The A's menghalangi upaya Ballers untuk bermain di sana musim ini. The Roots diharapkan menjadi penyewa Coliseum tahun depan dan ada indikasi bahwa mereka akan setuju untuk mengizinkan Ballers bermain di sana, asalkan memungkinkan untuk mengganti lapangan dari sepak bola ke bisbol.

“Kami sangat optimistis akan memainkan satu pertandingan — jika tidak lebih — di Coliseum di masa mendatang,” kata Freedman. “Fakta bahwa akan ada pertandingan sepak bola di Coliseum sungguh fantastis, tetapi Coliseum dimaksudkan untuk bisbol, dan di masa mendatang juga harus ada bisbol.”

Bacaan wajib

(Foto Whitmore saat pemanasan untuk start bersejarahnya di Raimondi Park: Penny Collins / NurPhoto via Associated Press)



Sumber